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Belén prevé baja en turismo

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Templo. Un sacerdote griego ortodoxo limpia las paredes de la iglesia de la Natividad en la ciudad cisjordana de Belén.

La ciudad donde el cristianismo asegura que nació Jesús considera que los problemas en Gaza pueden bajar la cifra de visitantes.

16 de Diciembre de 2012 a la(s) 6:0 / Efe

Navidad en Belén pierde brillo este año por represalias israelíes

Belén se prepara para una Navidad más pobre que las anteriores, con el aumento de las cancelaciones turísticas por la guerra en Gaza y la disminución de las ventas provocada por el anuncio israelí de que no transferirá los próximos cuatro meses los impuestos palestinos que recolecta.

La plaza de la Natividad está ya preparada para su mayor fiesta anual: con guirnaldas de luces, un pino gigante instalado en el centro de la plaza, cuyos adornos se encenderán próximamente, y una representación del belén (con mula y buey incluidos, pese a las últimas declaraciones del papa) en el adyacente Centro de Belén para la Paz.

Los betlemitas, sin embargo, no esperan este año mucho de su gran estación turística. “El rechazo israelí a pagar el dinero de los impuestos, a transferir a los palestinos dinero palestino es un problema muy importante, porque mucha gente normal y muchos funcionarios no podrán hacer compras en Navidades”, explicó George Rishmawi, experto en turismo alternativo en Belén.

De acuerdo con sus datos, “las ventas han bajado un 50% comparado con otros años” porque “la gente tiene una situación difícil” y muchos funcionarios saben que es posible que no cobren sus salarios en meses.

Esperanza

“No sabemos a cuántas casas podrá ir Santa Claus este año, ni cuánta gente podrá comprar ropa nueva y hacer compras esta Navidad”, dijo Rishmawi.

Algo más optimista es el presidente de la Cámara de Comercio de Belén, Samir Hazbun, quien reconoce que la situación es peor que otros años pero cree que “como siempre, Israel al final transferirá el dinero” ya que “no es un regalo de Israel al pueblo palestino”, sino que es propiedad de los palestinos.

Además, sostiene, las familias de Belén “tienen una tradición y una responsabilidad social”, por lo que harán gasto y celebrarán estas fiestas “aunque después tengan las cuentas en números rojos”.

Hazbun admite, sin embargo, que el sector hotelero ha sido duramente golpeado en noviembre y diciembre “por la cancelación de entre un 20% y un 25% de las reservas hoteleras a causa de la guerra de Gaza”, que se prolongó durante ocho días y durante la cual las milicias palestinas lanzaron cohetes que llegaron a alcanzar las proximidades de Jerusalén y de Tel Aviv.

La crisis financiera de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), que se arrastra ya desde hace más de un año por la falta de transferencia de fondos comprometidos por varios países, en su mayoría árabes, ya ha tenido su efecto en la Navidad betlemita, que este año tendrá algo menos de brillo.

El teniente de alcalde, Isam Juha, ha señalado que los $50,000 que Ramala entrega a Belén en diciembre para los adornos e iluminación navideña se han quedado en 2012 en $25,000. Menos luces y menos adornos.

Para Rishmawi, el motivo último es la ocupación que soporta Palestina: “Responsabilizo a la ocupación israelí de que este año no vayamos a tener una buena Navidad en Belén. Cada año tenemos una peor Navidad y este año será el peor”.

Otros problemas

Además de la inestabilidad provocada por el conflicto en Gaza y la retención de impuestos palestinos, el experto en turismo achaca al muro de separación israelí, que atraviesa parte de Belén, el bajo número de turistas.

“A muchos turistas el muro les echa para atrás, les da miedo cruzarlo, también por la propaganda negativa sobre los palestinos que dicen que son peligrosos”, se lamenta George Rishmawi.

Pese a las previsiones negativas, la portavoz del gobierno de la ANP, Nur Odeh, resalta que “las Navidades son una época de esperanza, de poder tener sueños y expectativas, de poder mirar hacia adelante”.

Para ella, esta ocasión es muy especial para Palestina, ya que es la primera vez que se celebra la Navidad tras el reciente cambio de estatus en la ONU al de Estado observador no miembro.

“No sabemos a cuántas casas podrá ir Santa Claus este año, ni cuánta gente podrá comprar ropa nueva y hacer compras.” George Rishmawi experto en turismo
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