El aumento de vuelos y la mayor frecuencia de nuevas líneas aéreas permitieron que Costa Rica recibiera más turistas en 2012 con respecto a 2011, anunciaron el martes autoridades de Gobierno.

El país en 2012 recibió 2.34 millones de visitantes, un 6.9% más que en 2011, según cálculos publicados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

Un 66.26% de los viajeros (1.55 millones) arribó a Costa Rica por vía aérea, lo que según las autoridades de turismo representa un éxito en la promoción para que más vuelos y rutas hagan escala. La mayor cantidad de visitantes llegó desde Norteamérica, primero de Estados Unidos (864,340 visitantes), pero destaca un aumento de turistas venidos de Canadá (136,261 llegadas) y México (61,921).

Según datos del ICT, la cantidad de turistas desde Canadá y México aumentó en 2012 un 27.5% con respecto a 2011, en buena parte gracias a la llegada de nuevas líneas aéreas al país, como Aeroméxico, Avianca e Interjet.

El ministro de Turismo, Allan Flores, aseguró que las cifras “son reflejo del trabajo ejecutado en el sector turístico para garantizar un incremento mayor en la cantidad de personas que eligen a Costa Rica como destino turístico”.

El segundo mercado en importancia para el país es el europeo, de donde arribaron 226,000 turistas. Le siguen 120,000 suramericanos y 95,000 centroamericanos, según datos de la Dirección de Migración. La industria turística es una de las principales actividades económicas de Costa Rica, generando un ingreso anual que supera los $2,000 millones.