El círculo de países con armas atómicas se amplió a nueve, ya que además de las cinco potencias atómicas oficiales (Rusia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y China) se suman ahora India, Pakistán, Israel y Corea del Norte, que poseen cabezas nucleares. Irán es sospechado de trabajar en el desarrollo de este tipo de armas.

  El número exacto de cabezas nucleares es desconocido. Según estimaciones de la organización Federation of American Scientists (FAS) es de unas 20.000, y alrededor de la mitad pueden ser usadas.

  Gran parte de las armas nucleares pertenece a Rusia y Estados Unidos. De las 14.000 cabezas nucleares rusas, 5.162 se consideran operativas y 3.083 estratégicas.

  Estados Unidos dispone de más de 5.400 cabezas nucleares, de las cuales 4.075 están listas para usar y 3.575 son estratégicas. Las posesiones de otros países son considerablemente menores. Según los datos, Francia tiene 300, China 240 y Gran Bretaña 185 cabezas nucleares. Israel contaría en total con 80, Pakistán con 60, India con 50 y Corea del Norte menos de diez.