“La leche materna es el alimento más completo y adecuado para los lactantes, por el contenido de nutrientes que son determinados para la especie humana por su función de protección al inmaduro sistema inmunológico del lactante.”

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) promueve que la Lactancia Materna es una intervención que salva vidas. “Hoy día, la Lactancia Materna, es la intervención más efectiva para mejorar la supervivencia y salud de los niños”, Secretariado OMS, 2010.

Además, la evidencia científica ha aportado datos relevantes acerca de la importancia que tiene la lactancia materna en la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo óptimo de los niños y las niñas, así como en la salud y el bienestar de las madres.

Por lo que la OMS recomienda Lactancia Materna Exclusiva, es decir, alimentación solamente con leche materna, durante los seis primeros meses de vida, y así contribuir con la reducción de la morbilidad y mortalidad infantil.

La leche materna es el alimento más completo e ideal para los lactantes, por el contenido de nutrientes que son determinados para la especie humana por su función de protección al inmaduro sistema inmunológico del lactante y por la variedad de factores bioactivos, que le protegen contra infecciones.

Además, la leche materna tiene mejor sabor que las fórmulas, algunos alimentos que la madre come pueden cambiar un poco el sabor de la leche, pero esto ayuda a que en el momento de la introducción adecuada de los alimentos los bebés no rechacen la comida.

La lactancia materna proporciona beneficios no solo a los niños y las niñas y sus madres, sino que a la familia, a la sociedad y al medio ambiente, por lo que se vuelve necesario hablar del riesgo de enfermedad y hasta de muerte que tienen los niños y las niñas que son alimentados con leches artificiales y por el uso de las pachas y los biberones.

Beneficios para el Bebé

Tienen menos riesgo de padecer de infecciones agudas respiratorias (como neumonías y bronquitis, otitis, diarreas, y otras) y de enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión, artritis crónica juvenil. Además, reduce el riesgo de muerte súbita, el riesgo de padecer de alergias, de gases, estreñimientos, cólicos o que regurgiten.

El amamantar contribuye a la dentición, ya que a través de la succión ejercitan los músculos de la cara previniendo las malformaciones dentarias o mala oclusión, es decir, la mala alineación de los dientes y en la parte psicológica ayuda a los bebés a desarrollar seguridad e independencia.

Beneficios para la madre

Después del parto, ayuda con la salida de la placenta, disminuye el sangramiento posparto ayudando a que el útero regrese a su tamaño normal y, al disminuir el sangrado, previene la anemia. También es conocido que la lactancia materna puede ser utilizada como un método de planificación natural, llamado Método de Amenorrea y Lactancia Materna (MELA), en el que se deben de cumplir tres condiciones: bebé menor de seis meses, que la madre no haya visto la menstruación y que esté alimentando al bebé solamente con leche materna.

Con ayuda de investigaciones y estudios se ha comprobado que el amamantar a niños disminuye el riesgo de padecer de cáncer de mama y de ovarios.

Hay que mencionar que otro de los beneficios para la madre es la disminución de sufrir osteoporosis, que ocasiona algunas fracturas de cadera y de columna al llegar la menopausia. Esto se debe que para compensar la pérdida de calcio se aumenta la absorción de este.

Por ser un alimento natural, es accesible, económico, lo encontramos a la temperatura adecuada para el bebé. De igual forma contribuye en la economía familiar.

Para el país y la sociedad salvadoreña también trae beneficios al contribuir en el ahorro de dinero que se gasta en medicamentos, porque los bebés se enferman menos y se recuperan más rápido y menos bebés enfermos que requieren hospitalización.

Un aporte de Centro de Apoyo de Lactancia Materna (CALMA)