Cosecha. Los caficultores salvadoreños enfrentan el impacto de la roya, la caída del precio internacional y la bianualidad del cultivo.

El precio promedio que se pagó por el quintal de café salvadoreño bajó en enero un 30.64%, según reportó el Consejo Salvadoreño del Café (CS).

El informe del consejo reveló que durante el primer mes de 2013 el precio promedio del quintal de café fue $164.17, mientras que el mismo mes de 2012 se pagó $236.70. Esto representa una diferencia de $72.53 menos; es decir, un 30.64%.

Los cafés con características especiales, o diferenciados, lograron venderse mejor. El que está certificado como orgánico, por ejemplo, reportó $205.21 en promedio. Los que mantienen el sello de comercio justo también oscilaron entre los $203 y $205 por quintal.

El volumen exportado entre octubre de 2012 y enero de este año fue de 331,534 quintales (sacos de 46 kilos), con una caída del 4.4%, detalló el CSC. En este período cafetero se han enviado al mundo 331,534 quintales, mientras que en el anterior fueron 346,683 quintales.

Los ingresos por las exportaciones del grano salvadoreño cayeron en 33.7% en la cosecha 2012-2013. Entre octubre 2012 y enero 2013 se han acumulado divisas por $54.43 millones, según el CSC. La temporada precedente, durante el mismo lapso, se obtuvieron $82.06 millones.

Los principales mercados del aromático salvadoreño son Alemania, Estados Unidos, Bélgica, Sudáfrica, Suecia, Japón, Corea del Sur, Italia, Taiwán y España, en orden de importancia por nivel de compra, con datos a noviembre.

El ciclo cafetero empieza cada 1.º de octubre y termina el 30 de septiembre del año siguiente. Para la cosecha 2012-2013, se estiman unos 1.9 millones de quintales de café, el principal producto de exportación del país.

La producción cafetera de El Salvador y los demás países de Centroamérica está afectada por la roya, un hongo que debilita las plantas y provoca que el fruto caiga antes de su maduración.

Los cafetaleros salvadoreños pronostican que la plaga podría afectar entre 20% y 40% de la cosecha del próximo ciclo (2013-2014).