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Algunos texanos están inquietos por la cerca fronteriza

<div>Max Pons ya anticipa la ansiedad que sentirá cuando una pesada puerta metálica se cierre atrás de él y deje su casa aislada sobre una franja de suelo entre la cerca fronteriza de Estados Unidos y la violencia en México al otro lado del río Bravo.</div>
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<div> </div><div>Durante el último año, el administrador de una amplia reserva ecológica en el extremo sur de Texas se ha sentido aliviado por una abertura en la oxidada cerca que le permite una ruta rápida de escape en caso de emergencia. Ahora el gobierno de Estados Unidos está instalando las primeras puertas para completar esta parte de la cerca a lo largo de la frontera sur, lo cual pondrá fin a esa abertura, y Pons admite que está ponderando situaciones drásticas.</div><div> </div><div>"Pienso que me voy a sentir atrapado", comentó Pons, quien vive en una propiedad de 404 hectáreas de palmas sabal, lagunas y huertas de cítricos que administra para la Reserva del Extremo Sur del Departamento de Conservación de la Naturaleza. "Yo necesito tener algo que sea mucho más fácil de atravesar para mí si tengo que embestirlo".</div><div> </div><div>Los temores de Pons ilustran una de las complicaciones en los esfuerzos que el gobierno inició hace cinco años para construir una barrera segura a lo largo de la frontera que mantenga fuera la actividad ilegal del narcotráfico en México sin ocasionar problemas peores a las personas que viven en la región.</div><div> </div><div>En esta área exuberante, la amplia margen del río Bravo sujeta a inundaciones durante su crecida imposibilitó construir la cerca justo en la frontera, así que en algunos lugares fue echada para atrás hasta casi dos kilómetros, extendiéndose detrás de los diques.</div><div> </div><div>El resultado es una especie de tierra de nadie compuesta por cientos de propiedades, y la gente que trabaja en ellas, la cual quedó sin la protección de la cerca e impedida de desplazarse al norte.</div><div> </div><div>La puesta en funcionamiento de las puertas revelará si la solución del gobierno para el problema de la cerca funcionará. ¿Podrán los paneles deslizables en la cerca, controlados por medio de una contraseña, permitir a trabajadores aislados cruzar cuando lo necesiten al tiempo que dejan fuera a los intrusos?</div><div>Pons espera que la puertas se abran rápido, porque "¿cuándo van a aparecer los refuerzos (policiales)?", se pregunta.</div><div> </div><div>A algunos propietarios también les preocupa convertirse en blanco de secuestros por parte de los contrabandistas que buscan pasar a través de la cerca metálica de cinco metros y medio de altura.</div><div>La violencia ha aumentado en los últimos dos años en Tamaulipas, el estado mexicano fronterizo con esta parte de Texas. Esta semana, el Departamento de Estado emitió una nueva advertencia de viaje en la que insta a los ciudadanos estadounidenses a evitar ir a esa región.</div><div> </div><div>Los residentes en esta zona rural suelen ver grupos de inmigrantes sin autorización legal que atraviesan la frontera o contrabandistas que llevan paquetes. En octubre, la Patrulla Fronteriza atrapó a un miembro de alto rango del cártel del Golfo que había cruzado río arriba.</div><div> </div><div>Las puertas se deslizarán sobre una pista de metal después que se introduzca un código de acceso en un panel cerca de la barrera. Los propietarios de tierras tendrán códigos de carácter permanente y pueden solicitar unos temporales para los visitantes.</div><div> </div><div>El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza ya empezó a probar las primeras dos puertas y planea instalar 42 más en el sur de Texas este año, con un costo de $10 millones.</div><div> </div><div>Durante más de un año, las altas barras y paneles de acero erigidos en segmentos de este tramo de los más de 3,100 kilómetros de frontera con México crearon un efecto que parecía, más que un obstáculo infranqueable, una sonrisa desdentada, con huecos aquí y allá.</div><div> </div><div>Cuando las puertas estén cerradas, los texanos del otro lado no van a estar completamente aislados, aseguran funcionarios del servicio. Los agentes de la Patrulla Fronteriza seguirán trabajando a ambos lados de la cerca y pueden ayudar a los propietarios. Muchas de las áreas también son vigiladas por cámaras y sensores.</div><div> </div><div>Pero los hacendados dicen que hay muchas cosas que los agentes no pueden impedir. Señalan las huellas polvorientas de personas que han intentado escalar las columnas y dicen que los inmigrantes pueden subir la barrera en cuestión de segundos.</div><div> </div><div>"Es el mayor desperdicio de dinero de los contribuyentes", dijo Leonard Loop en su puesto de frutas y verduras al este de Brownsville, donde se encuentran las granjas de su familia y las viviendas de algunos familiares en una zona comprendida entre la cerca y el río.</div><div> </div><div>Paul, el sobrino de Loop, dijo que no anhela la demora que las puertas le sumarán a los innumerables desplazamientos que él y su hermano hacen entre los campos y el granero donde está su equipo. También le preocupa convertirse en un blanco para los contrabandistas deseosos de usar las puertas —suficientemente amplias para que por ellas pase maquinaria agrícola— con el propósito de atravesarlas con grandes cargamentos.</div><div> </div><div>"Cualquier traficante de drogas va a saber que cualquiera de este lado (entre la cerca y el río) tiene una manera de salir (hacia el resto del territorio estadounidense)", dijo Paul Loop, mientras algunos empleados cosechaban coles en un campo cercano.</div><div> </div><div>Othal Brand Jr., presidente y gerente general del Distrito de Mejoramiento de Agua No. 3 del condado de Hidalgo, dijo que acoge con satisfacción el hecho de que la cerca haya sido concluida a pesar de que la sede del distrito se encuentra entre la barrera y el río.</div><div> </div><div>Se manifestó optimista en cuanto a que va a ayudar a desalentar los cruces y otras actividades ilegales, como está previsto.</div><div> </div><div>"Es como construir un auto y ponerle únicamente tres neumáticos", dijo. "Que la terminen. Que la dejen lista".</div>

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