Gobierno demandaa alguacil Joe Arpaio

Investigación revela discriminación contra personas de apariencia latina.
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<p> </p><p>El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó ayer una demanda en contra de la Oficina del Alguacil del condado de Maricopa (MCSO), que incluye al propio Joe Arpaio y a la jurisdicción, por discriminación en contra de los hispanos.</p><p> “Si tienes la apariencia de un latino, lo más seguro es que seas detenido por un agente de MCSO”, dijo ayer en una rueda de prensa en Phoenix Thomas E. Pérez, asistente de la División de Derechos Civiles de la Oficina del Procurador General de Justicia de Estados Unidos.</p><p> “Las acciones del alguacil Arpaio no fueron ni constitucionales ni efectivas”, añadió.</p><p>El gobierno federal solicita en su demanda que los tribunales impidan que los agentes de MCSO pongan en práctica el perfil racial y obliguen a esta agencia a implementar políticas y entrenamiento para remediar este tipo de conducta que salieron a la luz a raíz de una investigación.</p><p>El 15 de diciembre pasado, el Departamento de Justicia dijo haber encontrado causa razonable de que el condado y el alguacil Arpaio violaron los derechos constitucionales de latinos durante detenciones de tránsito, tras una investigación que comenzó en junio de 2008 por acusaciones de prácticas de perfil racial.</p><p>Las negociaciones entre el gobierno federal y el condado de Maricopa para evitar la demanda fracasaron después de que Arpaio se negó rotundamente a tener dentro de su departamento a un supervisor independiente.</p><p>El Departamento de Justicia había presentado un plan que incluía varias reformas.</p><h2>Fracasa negociación</h2><p>La decisión de acudir a los tribunales fue adoptada, explicó Pérez, después de “agotar todos los recursos” por llegar a una solución consensuada.</p><p>El Departamento de Justicia “no tuvo más opciones” que seguir la vía judicial en vista del “continuado patrón de discriminación” contra latinos realizado en Maricopa, aseveró.</p><p> “En el fondo, este es un caso de abuso de poder por parte de un alguacil y su oficina, que despreciaron la Constitución, ignoraron prácticas policiales sanas, comprometieron la seguridad pública y no dudaron en tomar represalias contra los que consideraban que les criticaban”, agregó.</p><p>La presentación de la demanda era algo que de hecho se veía venir, en vista del endurecimiento de la retórica por parte de Arpaio, que gusta denominarse el “sheriff más duro de Estados Unidos” y que se ha convertido en un símbolo de las prácticas más controvertidas contra inmigrantes –indocumentados o no– en todo el país.</p><p> </p><p>De hecho, Arpaio es uno de los principales defensores –e implementadores– de la dura ley migratoria de Arizona SB 1070 que ahora está siendo revisada por la Corte Suprema, y llegó a crear una zona especial para albergar a los indocumentados detenidos en la también polémica cárcel en tiendas de campaña (“Tent City”) que mantiene en su condado.</p><p>La legislación ha sido imitada en otra decena de estados.</p>

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