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Así era la vida de los mayas en Joya de Cerén

Hoy, 11 de diciembre de 2018, se cumplen 25 años de que el sitio arqueológico Joya de Cerén fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

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Ilustración de cultura.gob.sv.

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Por medio de algunas publicaciones, el Ministerio de Cultura da un acercamiento a la forma de vida de quienes habitaban hace 1,400 años lo que ahora es El Salvador.

Eso es posible en la actualidad gracias al sitio arqueológico Joya de Cerén, en el departamento de La Libertad, una aldea agrícola maya que fue sepultada por las cenizas del volcán Loma Caldera al hacer erupción aproximadamente en el año 650.

Joya de Cerén
Joya de Cerén es patrimonio mundial desde el 11 de diciembre de 1993. Foto LPG / Ernesto Arteaga

Las revelaciones en cada uno de los hallazgos que se han ido haciendo en Joya de Cerén son tan ricas que permiten conocer la "administración del espacio, organización ciudadana, hábitos alimenticios, rituales, agricultura, comercio", publica cultura.gob.sv.

Casas de tres espacios

Entonces los mayas conformaban su casa con tres construcciones: casa, cocina y bodega

La casa se construía sobre una base de arcilla y zacate quemada para darle dureza. Se usaban columnas de adobe de 1.5 metros de altura, paredes de bajareque usando varas y un techo de paja. El petate (alfombra tejida con fibras de plantas en el que se dormía) se ponía sobre una plataforma pequeña de tierra.

"La bodega estaba construida de manera similar a la casa", se explica retomando una publicación del Dr. Payson Sheets, arqueólogo estadounidense, primer investigador del lugar. En uno de estos espacios en Joya de Cerén fueron hallados objetos como vasijas de cerámica, piedras de moler, navajas de obsidiana (roca de origen volcánico), semillas de algodón, agujas de hueso y el esqueleto de un ratón.

Joya de Cerén
Descripción de una construcción que se cree funcionaba como casa comunal en Joya de Cerén. Foto LPG / Ernesto Arteaga

La cocina tenía forma circular. Dentro había una hornilla formada por tres piedras, un metate (piedra de moler), un tapesco (estante) y ollas.

"Cada familia de Joya de Cerén poseía un pequeño huerto en el que cultivaban plantas medicinales y tubérculos como yuca y malanga, y en las cercanías tenían sus milpas. En algunos domicilios tenían también un taller en el cual las mujeres elaboraban cerámica utilitaria y tejidos de algodón", publica el Ministerio de Cultura.

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Temascal, sauna de limpieza

Entre los hallazgos de Joya de Cerén también se encuentra un temascal, una estructura utilizada como sauna por los antiguos mayas para "limpieza física y espiritual". Este habría sido usado por las personas comunes, a diferencia de uno hallado Tikal (parque maya en Guatemala) que habría sido para la élite.

Su entrada de 80 centímeros de alto y 50 centímetros de ancho obligaba a los habitantes a entrar agachados. Era una construcción con dos techos, uno de adobe (un domo que impresionó por su sofisticación técnica) y otro de zacate. Se cree que lava del Loma Caldera destruyó una parte del domo.

Temascal en Joya de Cerén
Una réplica de un temascal está en Joya de Cerén. Los visitantes pueden entrar en él. Foto LPG / Ernesto Arteaga

La chamana

Un complejo religioso también fue descubierto en Joya de Cerén, el que habría sido destinado para la adivinación, una tarea que habría sido desempeñada por una chamana. Se cree que era una mujer por algunos objetos hallados dentro que en esa época no eran usados por hombres, como la piedra de moler o el malacate para hilar.

Entre las características de la construcción están dos ventanas con celosías, nichos verticales, tres habitaciones con diferente nivel, puerta con doble poste y una entrada muy pequeña que hacía necesario gatear para entrar.

Chamana en Joya de Cerén
Casa de la chamana en Joya de Cerén. En ella destacan las celosías. Foto LPG / Ernesto Arteaga

¿Por qué se le considera un espacio religioso? Porque se hallaron objetos para "moler maíz, malacates para hilar, ofrendas de cerámica y una figurilla", además de frijoles en la tierra que habrían sido usados en ceremonias.

El arqueólogo Roberto Gallardo cree que las personas que deseaban consultar con la chamana llegaban a la puerta principal y dejaban un pago sobre el dintel de madera. Luego se pasaba a una de las celosías para explicarle a la chamana qué es lo que se quería para que ella, dentro de la estructura, hiciera una ceremonia. En la otra celosía, en la parte trasera, se le indicaba a la persona el tratamiento a seguir para curar alguna enfermedad.

"El chamanismo es la religión más antigua del ser humano; aparece desde la época de los cazadores recolectores, antes de que hubiera sedentarismo y consiste en adivinar, en curar, en predecir y tener conocimiento sobre plantas medicinales, sobre elementos de la naturaleza que los demás no tienen", sostiene Gallardo según una publicación de cultura.gob.sv.

En la actualidad, los salvadoreños herederos del chamanismo serían los llamados "brujos de Izalco".

Payson Sheets cree que durante la erupción del Loma Caldera los habitantes de Joya de Cerén celebraban una ceremonia de cosecha, pues en un lugar de hallaron 54 vasijas, 32 de ellas para cocinar.

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