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26,000 menores detenidos en frontera

Las madres y los niños pequeños pueden pasar meses en detención, advierten dos organismos de Naciones Unidas.
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Migraciones.  El flujo migratorio del Triángulo Norte de Centroamérica sigue en aumento.

Migraciones. El flujo migratorio del Triángulo Norte de Centroamérica sigue en aumento.

26,000 menores detenidos en frontera

26,000 menores detenidos en frontera

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UNICEF y la Organización Internacional de las Migraciones (OIM) pidieron ayer más atención y más soluciones al drama de los miles de niños no acompañados que cada año emprenden el peligroso viaje hacia Estados Unidos huyendo de la violencia y la pobreza de sus países.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) presentó ayer un informe titulado “Sueños rotos”, en el que denuncia que más de 26,000 menores no acompañados han sido detenidos en la frontera de Estados Unidos en los primeros seis meses de 2016, la mayoría de ellos provenientes de Guatemala, El Salvador y Honduras.

El texto también alerta que otros 16,000 menores, también no acompañados y originarios de los tres países centroamericanos, nunca lograron alcanzar Estados Unidos y fueron detenidos en la frontera mexicana en el primer semestre del año.

El texto recuerda que la gran mayoría de estos niños huyen de la violencia de las maras o pandillas callejeras, de las que son víctimas, o de una vida de pobreza sin esperanzas.

“Es muy duro pensar que esos niños –la mayoría adolescentes, pero algunos mucho menores– están haciendo ese agotador y peligroso viaje en busca de seguridad y una vida mejor”, dijo, en el informe Justin Forsyth, director ejecutivo adjunto de UNICEF.

“Este flujo de jóvenes refugiados y migrantes muestra la crucial importancia de lidiar con la violencia y las condiciones socioeconómicas en sus países de origen”, dice.

El informe destaca que el 63 % de los hondureños, el 60 % de los guatemaltecos y el 32 % de los salvadoreños viven por debajo del nivel de la pobreza.

Asimismo, recuerda que El Salvador tiene el mayor índice de asesinatos del mundo, 103 por 100,000 habitantes; Honduras tiene un índice de 57 homicidios por 100,000 habitantes; y Guatemala 30 por 100,000 habitantes.

“El riesgo de que estos niños no acompañados sean secuestrados, víctimas de tráfico, violación o asesinados durante el trayecto que es enorme, y el mayor problema es que el número no deja de crecer”, indicó en rueda de prensa Christophe Boulierac, portavoz de UNICEF.

Otras 29,700 personas que viajaban en grupos familiares, la mayoría mujeres y niños pequeños, también fueron retenidas en ese mismo período en la frontera de Estados Unidos.

Consultado Boulierac sobre si conocía el número aproximado de niños de estos grupos familiares, dijo desconocerlo.

“Es sorprendente que dado que hay registros diarios de muertes de inmigrantes en la ruta de Centroamérica, muchos de los cuales son adolescentes, no se le dé más importancia a este problema que es enorme”, afirmó por su parte Joel Millman, portavoz de la OIM.

Según denunció esa organización, al menos 200 migrantes murieron en dicha travesía en los primeros seis meses del año, una cifra que asumen que está subestimada.

La mayoría murieron al caer del tren que cruza México, conocido como “la Bestia”, no obstante el porcentaje ha descendido considerablemente este año.

En 2015, el 60 % de los fallecidos de Centroamérica murieron en accidentes relacionados con el tren, mientras que esa cifra ha descendido este año al 37 %.

Aunque muchos también lo hacen a manos de los traficantes de personas, o en viajes a pie o en coche, que son mucho menos controlados.

“Tenemos claro que la cifra de casi 200 fallecidos en el primer semestre del año no refleja la realidad y que esta debe ser bastante mayor. Pero es muy difícil registrarlo”, afirmó Millman.

Más allá del riesgo que corren durante la travesía, UNICEF está especialmente preocupada por el trato que reciben estos menores no acompañados una vez retenidos.

“Por principio, UNICEF es contrario a la detención de menores de edad. Todos los países deberían buscar alternativas a la retención de niños y no detenerlos con base en su simple estatus migratorio”, explicitó Boulierac.

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