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Trump deja de separar familias migrantes mandando a niños a la cárcel

La orden permitirá que los niños permanezcan con sus progenitores arrestados durante un tiempo.

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Trump firma orden ejecutiva para mantener familias unidas - 00:01:22

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La intensa presión desde dentro y fuera del país llevó hoy al presidente Donald Trump a firmar un decreto para poner fin a la separación de familias de indocumentados en la frontera con México que, no obstante, mantiene la política de perseguir por la vía criminal a todo el que entre ilegalmente.

"Mantenemos a las familias juntas, pero a la vez mantenemos la frontera fuerte", proclamó Trump al rubricar la orden ejecutiva en el Despacho Oval, acompañado por el vicepresidente, Mike Pence, y la secretaria de Seguridad Nacional, Kirtsjen Nielsen.

El presidente estadounidense, Donald Trump, rodeado por la secretaria de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen y el vicepresidente Mike Pence, muestra la orden ejecutiva para detener la separación de los niños inmigrantes de sus padres. EFE/Jim Lo Scalzo

"No nos gusta ver a familias separadas pero a la vez no nos gusta ver entrar ilegamente a gente", dijo.

Lo que hace el decreto es permitir que los niños permanezcan con los padres detenidos, quedando todos bajo custodia del Departamento de Seguridad Nacional. Es decir, los niños permanecerán encerrados con sus padres. Cerca de 2,300 menores -según cifras oficiales- fueron separados desde el 19 de abril de sus progenitores, procesados estos con cargos criminales y enviados a centros carcelarios.

A partir de ahora, los niños solo serán separados de sus padres cuando el Departamento de Seguridad Nacional considere que estar con ellos puede suponer un riesgo para el bienestar de los menores.

La mayoría de quienes cruzan ilegalmente la frontera sur de Estados Unidos son inmigrantes de El Salvador, Honduras y Guatemala, los países del violento Triángulo Norte centroamericano.

Las imágenes de niños en jaulas dentro de grandes instalaciones y una grabación en la que se oye llorar desconsoladamente a pequeños que acaban de ser separados de sus padres generaron una ola de indignación y protesta tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

"Esas imágenes afectan a todo el mundo", admitió Trump cuando por la mañana anunció que a lo largo del día se disponía a firmar el decreto, insistiendo no obstante en su línea dura: "Tenemos que mantener la firmeza o nuestro país se verá desbordado por el crimen", dijo, ligando una vez más criminalidad con inmigración.

La indignación por la separación de las familias inmigrantes ha generado fuertes condenas internacionales, entre ellas la del papa Francisco. "La dignidad de una persona no depende de que sea un ciudadano, un migrante o un refugiado. Salvar la vida de alguien que huye de la guerra y la pobreza es un acto de humanidad", dijo hoy el pontífice en Twitter.

También se pronunció el ex presidente Barack Obama. "Ver a esas familias rotas en tiempo real nos pone ante una cuestión muy simple: ¿Somos una nación que acepta la crueldad de arrebatar a niños de los brazos de sus padres o somos una nación que valora a las familias y trabaja para mantenerlas unidas?", escribió en un mensaje publicado en su página de Facebook.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, fue más directo: "Lo que está ocurriendo en Estados Unidos está mal", dijo.

Según CNN, la primera dama estadounidense, Melania Trump, ejerció influencia sobre su marido para poner fin a esta política. Pero para evitar que las familias sean separadas, en realidad no hacía falta firmar una orden ejecutiva. La situación actual se ha generado con un cambio de política que en su día anunció el fiscal general del Estado, el ultraconservador Jeff Sessions.

Hasta ahora, a los indocumentados detenidos se les imputaban por lo general cargos civiles. Pero Sessions ordenó que todos los detenidos tras entrar en el país ilegalmente fueran procesados "al cien por ciento" con cargos criminales, y eso es lo que llevaba a que les quitaran a los niños al mandarlos a un centro penitenciario.

Los menores quedaban bajo custodia del Departamento de Sanidad y Servicios Humanos hasta que se les asignaba un tutor. Tras la orden ejecutiva firmada hoy por Trump, los menores quedan bajo custodia del Departamento de Seguridad Nacional junto a sus padres. Éste, dirigido por Kirstjen Nielsen, es el responsable de la frontera, entre otras cosas, y fue creado tras los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Pese a que fue el cambio de política que hizo Trump lo que condujo a la separación de familias, el mandatario culpa de ella a los demócratas, asegurando que son las leyes aprobadas por el Congreso bajo presidencias demócratas las que la generaron.

Ha intentado así presionarlos para votar la restrictiva reforma migratoria que persigue desde hace tiempo y que, además de incluir millones de financiación para su controvertido muro en la frontera con México, supondría un profundo cambio en el sistema de inmigración legal, que pasaría de estar basado en la reagrupación familiar a estar basado en el mérito.

Este jueves se votan en la Cámara de Representantes dos proyectos de leyes migratorias presentadas por legisladores republicanos, sin que ninguno tenga posibilidades de salir adelante por la oposición demócrata.

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