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Así es Guyana

El país de Suramérica que está afiliado a CONCACAF consiguió su independencia en 1966.
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<p>El de hoy será el primer juego en la historia de las eliminatorias mundialistas en el que El Salvador se enfrente a Guyana, país ubicado geográficamente en Suramérica, pero que está afiliado a la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (CONCACAF).</p><p>&nbsp;</p><p>Guyana, que limita con Venezuela y Surinam, tiene poca tradición futbolística, nunca ha participado en la fase final de un torneo regional y menos en un mundial, y tiene como deporte principal el críquet, debido a su pasado inglés. </p><p>&nbsp;</p><p>La Federación de Fútbol de Guyana (GFF, por sus siglas en inglés) está afiliada a la FIFA desde 1970 –luego de que el 26 de mayo de 1966 el país obtuviera su independencia de Gran Bretaña–, y un par de años antes fue incluida dentro de las asociaciones nacionales de la CONCACAF porque, históricamente, el país ha sido más relacionado con las islas del Caribe que con el Cono Sur.</p><p>&nbsp;</p><p>Pero no es el único país que está en esta misma situación. Surinam –excolonia holandesa– y las Guyanas Francesas pasan por la misma característica futbolística. </p><p>&nbsp;</p><p>La actual es la novena ocasión en que la selección de Guyana está en una eliminatoria mundialista y es la primera en la que logra llegar hasta la penúltima fase, en la cual no suma unidad alguna en el grupo B, que comparte con México, Costa Rica y El Salvador.</p><p>&nbsp;</p><p>Antes de su glorioso e histórico transitar por el camino que lleva hacia el mundial de Brasil 2014, Guyana solo tenía tres victorias y 15 derrotas en 20 juegos disputados. </p><p>&nbsp;</p><p>Por eso, el que hoy sume cuatro triunfos en ocho juegos, un empate y tres derrotas –todavía con cuatro encuentros por disputar– y que esto haya alcanzado para estar en la actual fase significó una festividad importante en los aficionados guyaneses. Ha sido uno de sus logros más importantes en el fútbol. </p><p>&nbsp;</p><p>Una de esas victorias que tienen a “los “Jaguares dorados” como la sorpresa de la actual eliminatoria llegó contra una potencia del Caribe: Trinidad y Tobago, que era su rival a vencer en la primera fase de grupos y curiosamente el país natal de su entrenador: Jamaal Shabazz, quien está en su segundo ciclo al frente del representativo verdeamarillo. </p><p>Esto a pesar de que el fútbol no es el deporte que más apoyo tiene de parte de los 752,940 habitantes de Guyana. Es más, los juegos que disputa como local la selección de ese país los realiza en una cancha de críquet, que es adaptada para el balompié y otras disciplinas.</p><p>&nbsp;</p><p>El estadio Providence tiene capacidad para 15,000 personas y fue inaugurado en 2007 exclusivamente para recibir juegos del mundial de críquet, en el que las Indias Occidentales –los máximos exponentes del Caribe– fueron los anfitriones, pero que es acomodado para otros deportes. Es por eso que ahí, el martes, El Salvador devolverá la visita de hoy. </p><p>&nbsp;</p><p>A pesar de ello, el más importante de los 10 equipos “profesionales” de fútbol en Guyana se llama Santos FC. Ha ganado tres de las 12 ligas que se han disputado hasta el momento, aunque la última la conquistó el Alpha United, que, a escala internacional, ha tenido eco debido a su participación en la ronda preliminar de la CONCACAF Liga de Campeones de 2011, donde perdió por un global de 10-2 ante el Herediano de Costa Rica. </p><p>&nbsp;</p><p>Según publicó el sitio Eleconomista.mx, la planilla de jugadores de Guyana equivale a un valor de $2.6 millones, debido a jugadores como los hermanos Leon y Carl Cort, quienes juegan en equipos de divisiones inferiores del fútbol inglés, país donde nacieron, pero son de padres guyaneses.</p><p> Hoy intentará escribir otra página y anécdota en su historia en el Cuscatlán.</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p><p>&nbsp;</p>

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