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Buffon, último baluarte del fútbol italiano, cumple 40 años

El portero del Juventus celebra este domingo su natalicio, con el futuro de su carrera aún por decidirse.
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Buffon, último baluarte del fútbol italiano, cumple 40 años

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El histórico guardameta italiano Gianluigi Buffon, símbolo eterno del Juventus y último baluarte del antiguo esplendor del fútbol "azzurro", celebra este  domingo sus 40 años, con el futuro de su carrera todavía por decidirse.

Tras construir su leyenda durante 23 temporadas pasadas en las grandes vitrinas italianas e internacionales, Buffon tiene al mundo con la duda de si colgará las botas a finales de mayo o prolongará un curso más una carrera única.

Es un día significativo para el fútbol transalpino, que celebra a un portero que defendió la camiseta "azzurra" en las noches más dulces, como la del verano 2006, cuando conquistó su cuarto Mundial, y en las más amargas, como la de la fracasada clasificación a la próxima Copa del Mundo.

En todos esos momentos, "Gigi" se lució por su liderazgo y lealtad, que le convirtieron en un ejemplo a seguir no solo para sus compatriotas sino también para los futbolistas internacionales, que le reconocen unánimemente como una indiscutible leyenda del fútbol.

Buffon, festejando en el Juventus, en 2003. Llegó al club en 1998 procedente del Parma.

SUS ORÍGENES
Nacido en Carrara, una pequeña ciudad de la céntrica región Toscana, famosa internacionalmente por sus blancos mármoles, Buffon creció en una familia muy vinculada con el mundo del deporte.

Su madre fue tres veces campeona italiana de lanzamiento de peso mientras que su padre fue internacional transalpino en la misma especialidad; además, sus dos hermanas jugaron en la Primera División del voley italiano.

Tras empezar su carrera de futbolista como centrocampista, Buffon empezó a entrenarse como portero desde los 14 años en los juveniles del Parma, el club con el que llegó a debutar como profesional el 19 de diciembre de 1995 en un encuentro de la Serie A contra el Milan.

HOMBRE RÉCORD
Tras seis exitosas temporadas, en las que conquistó la Copa de la UEFA de 1998, una Copa Italia y una Supercopa nacional, "Gigi" entró en los objetivos del Juventus, que para ficharle tuvo que desembolsar la cantidad récord de 75 mil millones de liras (el equivalente de unos 37 millones de euros).

En Turín, Buffon se convirtió en un símbolo de la portería "bianconera" y contribuyó con sus grandes actuaciones a la apertura de una era de triunfos, en la que levantó ocho "Scudetti" (títulos ligueros), tres Copas Italia, y cinco Supercopas transalpinas.

Con la camiseta de la selección "azzurra" Buffon vivió uno de los momentos más altos de su vida deportiva, cuando el 9 de julio de 2006 levantó en Berlín (Alemania) contra la rival Francia la cuarta Copa del Mundo de Italia.

"Gigi", antes de la ronda de penaltis, con el portero francés Fabien Barthez, en 2006.

Sin embargo, la carrera del portero del Juventus fue caracterizada también por amargas decepciones, como la ya mencionada fracasada clasificación a Rusia 2018, y las tres finales perdidas en la Liga de Campeones.

Pero a base de grandes prestaciones, Buffon se hizo con el récord absoluto de partidos con una selección afiliada a la FIFA (175), el registro de minutos sin recibir goles en la liga italiana (973) o el de futbolista más ganador de la historia del Juventus, entre otros.

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  • Gianluigi Buffon
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