Es hora de sacar chispas

Barcelona y Manchester City se miden en una serie de octavos de Champions que promete show.
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Sergio Agüero partiría como titular hoy en el juego de Champions ante Barcelona.

Sergio Agüero partiría como titular hoy en el juego de Champions ante Barcelona.

Lionel Messi liderará hoy al Barcelona en su visita al Manchester City.

Lionel Messi liderará hoy al Barcelona en su visita al Manchester City.

Recuerdo. Barcelona y Manchester City se enfrentaron hace un año en Champions.

Recuerdo. Barcelona y Manchester City se enfrentaron hace un año en Champions.

Es hora de sacar chispas

Es hora de sacar chispas

Es hora de sacar chispas

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Es hora de sacar chispas

Es hora de sacar chispas

Es hora de sacar chispas

Es hora de sacar chispas

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Es hora de sacar chispas

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El Manchester City y Barcelona abrirán hoy su eliminatoria de los octavos de final de la Liga de Campeones con un duelo de alto voltaje en el Etihad Stadium que llega justo después de un fin de semana con resultados sorprendentes.

Mientras el equipo de Manuel Pellegrini se cargó de moral al ganar por un contundente 5-0 al Newcastle, el Barcelona regresó a las dudas con su inesperada derrota 1-0 en su campo ante el Málaga. Las sensaciones que ofrecieron ambos equipos fueron muy divergentes.

“Estamos luchando de nuevo en la Premier League y vamos a luchar por la Champions. La historia de este club dice que fuimos progresando en los últimos seis años”, dijo el capitán del City, el belga Vincent Kompany, cuyo equipo está segundo de la Premier a cinco puntos del Chelsea, que tropezó en la Premier, lo que refuerza los ánimos del club “citizen”.

El partido de Liga de Campeones cobró de repente una seria urgencia para el Barcelona. Necesita un buen resultado no solo para encarrilar la eliminatoria, sino para recuperar la confianza del equipo y su hinchada. La derrota ante el Málaga dejó al equipo de Luis Enrique a cuatro puntos del Real Madrid en lo más alto de la Liga española e hizo polvo la euforia instalada por la racha de 11 victorias consecutivas.

En la otra parte está un City que tiene la Liga de Campeones como asunto pendiente. Pasan los proyectos y siguen las inversiones multimillonarias, pero el equipo inglés no consigue dar el salto en la máxima competición continental. Nunca consiguió alcanzar los cuartos de final en la Liga de Campeones y eso es algo que puede, tarde o temprano, agotar la confianza y el ímpetu de cualquier jeque.

Pasado

De hecho, la serie será la reedición de la eliminatoria de octavos del pasado año, en la que el Barcelona dejó casi resuelto su pase con la victoria 2-0 en campo inglés en la ida. Entonces, el City echó de menos al argentino Sergio Agüero.

No es el caso del partido de hoy, al que “el Kun” Agüero llega en buen momento tras superar una lesión. Igual que el español David Silva, autor de dos goles ante el Newcastle United.

La principal duda del City es el volante James Milner. Además, Pellegrini debe decidir si pone al francés Samir Nasri o al español Jesús Navas.

Lo que es seguro es que el conjunto inglés no podrá contar con el marfileño Yaya Touré, sancionado. Una baja más que importante para el funcionamiento del equipo de Pellegrini por lo que aporta tanto a la defensiva como a la ofensiva.

El Barcelona llega al Etihad Stadium con su técnico, Luis Enrique, de nuevo discutido por sus decisiones ante el Málaga. Esta vez no se prevé que vaya a improvisar nada inesperado en su once inicial, para el que recuperará al volante croata Ivan Rakitic. Además, el argentino Javier Mascherano tendrá sitio en el centro de la zaga junto a Gerard Piqué.

Por lo demás, se da por segura la presencia de su famosa delantera, compuesta por Lionel Messi, Neymar y Luis Suárez. De paso, será el regreso del atacante uruguayo a Inglaterra tras abandonar el Liverpool el pasado año.

Tras un partido gris ante el Málaga, el Barcelona necesita recuperar la mejor versión de Messi y Neymar. Tampoco le vendría mal a Suárez reivindicarse en un escenario como el Etihad Stadium.

“Hay que pasar página porque el martes jugamos el partido más importante del año”, declaró Piqué tras la derrota ante el Málaga en el Camp Nou.

El Etihad Stadium presentará un aspecto sensacional para contemplar a dos equipos llenos de estrellas y bajo promesa de buen fútbol. El City quiere dar un salto en la Liga de Campeones mientras el Barcelona necesita reivindicar la solidez perdida tras su derrota en la Liga española.

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