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FIFA discutirá ampliación de selecciones en el Mundial

La propuesta de aumentar a 48 selecciones se comenzará a debatir mañana. ¿En qué consiste? Aquí te explicamos.
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FIFA discutirá ampliación de selecciones en el Mundial

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ZÚRICH, SUIZA. Escondido en el punto nueve de una agenda de 23 ítems se encuentra una de las reformas más explosivas que podría afrontar la FIFA en los próximos tiempos: la expansión del Mundial de fútbol de 32 a 48 equipos a partir de 2026.
 
El Consejo de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), nuevo órgano ejecutivo del ente rector, se reunirá mañana y el viernes en Zúrich y todas las miradas apuntarán a lo que en el cronograma figura escuetamente como "actualización sobre el proceso de licitación para la Copa Mundial de la FIFA 2026".
 
La palabras de Gianni Infantino, el presidente de la FIFA, la semana pasada durante un evento con estudiantes en Colombia generaron sin embargo una gran expectativa sobre lo que se pueda discutir en Suiza.
 
"Se podría hacer un torneo en que los 16 mejores equipos clasifiquen a la fase de grupos y los otros 16 salgan de un 'playoff' tres días o una semana antes del inicio de la fase de grupos. Así el Mundial tendría 48 equipos y muchas más naciones y regiones del mundo estarían felices", explicó Infantino en Bogotá.
 
El jefe del fútbol mundial insistió en ese momento en que la idea era "sólo una propuesta" que será tratada por el Consejo. Durante su campaña electoral, el suizo había manifestado su intención de elevar a 40 el número de equipos para los Mundiales.
Sus planes generaron rechazo y preocupación en algunos ámbitos del fútbol, en especial por parte de Ligas y clubes europeos.
 
"Los mejores equipos deberían estar en el Mundial y en la Eurocopa. Si se sigue aumentando se diluirá la calidad", advirtió Joachim Löw, el seleccionador de Alemania.
 
Los directivos de la FIFA intentaron calmar los ánimos, aunque hay quienes advierten que Infantino intentará avanzar lo más rápido posible, tal como lo hizo su mentor Michel Platini cuando amplió la Eurocopa.
 
¿POPULISTA O REAL?
Con el aumento de los equipos participantes, Infantino buscará ganarse el apoyo de muchas regiones que podrán tener más representación en el máximo evento del fútbol. Sin embargo, los clubes más importantes perderán a más jugadores y por una mayor cantidad de tiempo, por lo cual se oponen frontalmente.
 
El formato de 48 equipos, con 16 clasificados y otros 32 disputando las 16 plazas restantes, implicará la disputa de unos 80 encuentros, todo un desafío logístico para el anfitrión de la cita. Además, será prácticamente imposible sostener el evento en un mes de duración.
 
Sin embargo, también se especula con una mezcla entre las dos ideas de Infantino. En este escenario, el Mundial tendría 40 equipos y contaría con 24 clasificados y 16 equipos luchando por las ocho plazas restantes. De esta manera, habría 72 encuentros y se podría sostener el plan original del suizo.

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