Una “Maquinita” de hacer goles en el oriente del país

Juan Antonio Merlos estuvo con Águila por más de 10 años, tiempo en el que consiguió ganar cinco títulos en la Primera División.
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En diciembre de 2014 el fútbol salvadoreño perdió a uno de sus máximos exponentes en la historia. Juan Antonio Merlos, más conocido como “Maquinita”, perdió el partido de la vida, no sin antes dejar un legado que lo puso en un sitial muy alto. Aguilucho de corazón y con una carrera de 10 años con los negronaranjas (de 1956-1966), Merlos se dio a conocer en Dragón y formó parte del grupo que emigró hacia Águila para formar el equipo que le dio el ascenso a la Primera División, logro para el que fue muy importante ya que dos de los tres goles en la serie a dos partidos con que derrotaron al Atlético Constancia fueron anotados por él.

El éxodo desde el equipo mitológico se dio porque, según contó el mismo Merlos, “en Águila sí teníamos sueldo seguro”, tanto como la posibilidad de ganar títulos, los cuales el exjugador llegó a festejar hasta en cinco ocasiones (1959, 1960, 1963, 1964 y 1969).

Después del último logro con los emplumados “Maquinita” emigró al Municipal Limeño en 1972, donde estuvo una temporada para luego tener un breve paso por Luis Ángel Firpo, equipo donde se retiró como futbolista para dedicarse por algunos años a entrenar a equipos como Santiagueño, Firpo, Liberal y Limeño.

¿Por qué “Maquinita”? Esto porque en un juego a nivel colegial Juan Antonio anotó nueve goles, por lo que un periodista de radio lanzó el comentario “ese jugador es una maquinita de hacer goles”, aunque no le prestó atención sino hasta años después que se enteró que había sido a él al que calificaron de esa manera.

En 2011 la Asamblea Legislativa aprobó una pensión vitalicia para él y Gregorio Bundio como reconocimiento a su carrera deportiva. El monto de la ayuda económica era de $415.20

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