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Aplicarán un cargo del 13 % a la tarifa de energía

El aumento en la tarifa comenzará a aplicarse el 15 de julio, por el denominado cargo para la inversión social. El decreto fue firmado por el presidente y por el ministro de Economía.
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A partir de este 15 de julio la tarifa de energía en El Salvador subirá 13 %, por la aplicación del denominado “cargo para inversión social”, creado con un decreto ejecutivo firmado por el presidente Salvador Sánchez Cerén, y el ministro de Economía, Tharsis Salomón López.

El decreto reforma el artículo 67 de la Ley General de Electricidad, para crear dicho cargo. A la tarifa ya se le aplican otros cargos, como el de transmisión, operación del sistema y servicios auxiliares. Con la reforma, se agrega el cargo por inversión social, que será equivalente al 13 % de la tarifa del trimestre anterior.

Como medida transitoria, mientras se definen los mecanismos para aplicar el cargo, el mismo decreto manda a que se suba un 13 % a la tarifa, a partir de este 13 de julio.

Una fuente de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET) explicó que la encargada de implementar la aplicación del cargo será la Unidad de Transacciones (UT), ente operador del mercado eléctrico en el país. Sin embargo, para que esta reforma a la Ley General de Electricidad pueda aplicarse se necesita también modificar el Reglamento de Operación del Sistema de Transmisión y del Mercado Mayorista, basado en Costos de Producción (ROBCP), lo cual deberá aprobar la junta directiva de la SIGET.

Con la tarifa actual, que es de $0.10 por kilovatio hora (kwh), el incremento en la tarifa sería de alrededor de $0.01. En términos prácticos, un hogar con un consumo de 180 kwh vería un incremento de $1.80 en su factura, y uno que consume 500 kwh al mes percibirá un alza de $5.

La factura de energía incluye varios cobros, además del cargo por energía. Se pagan cargos por distribución, por comercialización y por tasa municipal por poste (ver detalle en infográfico). Estos aparecen desglosados en la factura. Sin embargo, y según el decreto, este cargo por inversión social se presentaría como parte de la tarifa de energía, aplicado directamente a esta.

Este aumento será adicional al ajuste de tarifa que deberá aplicarse en dicha fecha y cuyo monto deberá ser publicado en los próximos días por la SIGET.

El ajuste de tarifa que se espera para el próximo trimestre tendrá como base el costo de la energía durante marzo, abril y mayo. Fuentes del sector señalaron que se espera un ajuste al alza, de alrededor del 10 %, debido a que en dichos meses se dependió más de la generación térmica –energía obtenida a partir de motores que funcionan con búnker, un derivado del petróleo– y a que durante el mismo período se dio un aumento en los precios internacionales del petróleo.

En total, el ajuste de la tarifa podría ser del 23 % y pasar de los $0.10 actuales por kilovatio hora, a cerca de $0.13.


Fondos para CEL

El dinero que se pague por este cargo para inversión social pasará a las cuentas de la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL), según el decreto.

Datos de la UT apuntan a que el consumo promedio en el país, durante 2015, fue de 500 gigavatios hora, que equivalen a 500,000 megavatios hora. Con el precio promedio del megavatio en $100, la aplicación del cargo del 13 % implicaría una recaudación mensual de $6.5 millones. Al año, ingresarían $78 millones a la CEL, solo con este cargo.

La aprobación de este cargo se da semanas después de que se hizo público que el banco alemán KFW, que aportaría la mayoría del financiamiento para la ampliación de la presa 5 de Noviembre, le congeló a la CEL desembolsos por $33 millones.

El banco dejó de dar dinero a la autónoma tras evaluar el comportamiento financiero de la autónoma: rápido endeudamiento de la autónoma, pocas ganancias reportadas y débil viabilidad financiera a futuro. La entidad alemana cree que la deuda de CEL no va en proporción a sus ingresos y que podría incurrir en impago.

El KFW había aprobado un préstamo por $57.5 millones para la ampliación de la 5 de Noviembre. El costo total del proyecto es de $190 millones.

El embajador de Alemania en El Salvador, Heinrich Haupt, dijo recientemente que si la CEL logra mejorar su situación financiera, el préstamo se descongelará y continuarán los aportes para la obra. El diplomático se refirió, incluso, a que el Gobierno debía salir en rescate de la CEL.

El presidente de la CEL, David López, ha insistido en la necesidad de que se focalice el subsidio a la energía, que sale completamente de las arcas de la entidad, ya que representa una presión importante para sus finanzas.

Para principios del año pasado, López advertía que este subsidio representa más del 50 % de los costos totales de la Comisión. El funcionario dice que este subsidio, junto al que se da a la energía que consume la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA) y la deuda que esta mantiene con la CEL, son “fugas” que afectan a la institución.

Durante 2015, el subsidio a la energía eléctrica les significó un desembolso de $117 millones. Los ingresos totales de la CEL durante ese año fueron de $296.1 millones.

Una recaudación de $78 millones, por el recién creado cargo para inversión social, equivaldría a un aumento del 26 % en los ingresos actuales de la CEL.

Las autoridades no han dado mayores explicaciones sobre el mecanismo para el cobro del cargo, ni de por qué se aprueba en estos momentos. LA PRENSA GRÁFICA intentó obtener declaraciones del Ministerio de Economía y de la CEL, pero no fue posible. El secretario de Comunicaciones de la Presidencia, Eugenio Chicas, tampoco atendió las llamadas.

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