Canal ha aportado a Panamá $9,000 millones en 15 años

La ACP ha invertido, entre 2000 y 2014, $2,403 millones en mantenimiento de estructuras y equipos.
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Retrasos. Panamá inició el proyecto de ampliación del Canal de Panamá en 2007, y aún no concluye.

Retrasos. Panamá inició el proyecto de ampliación del Canal de Panamá en 2007, y aún no concluye.

Canal ha aportado a Panamá $9,000 millones en 15 años

Canal ha aportado a Panamá $9,000 millones en 15 años

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La administración del Canal de Panamá cumplió ayer, 31 de diciembre, 15 años de haber pasado a manos panameñas, con un aporte acumulado al Tesoro Nacional de más de $9,000 millones y abocada a la finalización de la primera ampliación de la vía interoceánica.

Panamá asumió la administración de la vía acuática el 31 de diciembre de 1999 de manos de Estados Unidos, que lo construyó y regentó desde su inauguración el 15 de agosto de 1914.

“A partir del mediodía del 31 de diciembre de 1999 Panamá se hizo cargo de su Canal, y durante los siguientes 15 años ha comprobado su capacidad para operarlo con eficiencia y prestar un servicio de excelencia al comercio marítimo mundial”, indicó este miércoles un comunicado de la Administración del Canal de Panamá (ACP).

En la misiva, la ACP precisa que en los últimos tres lustros ha entregado al Tesoro Nacional aportes directos por un total de $9,621.6 millones, muy por encima de los $1,833 millones que recibió el Estado entre 1914 y 1999.

“A partir de su transferencia, el Canal de Panamá cambió su modelo de gestión (...) adoptó estrategias para mejorar el servicio que ofrece al comercio marítimo internacional, en atención de las demandas del mercado y sostener su compromiso con el país de operar de manera rentable”, indicó la ACP.

La Autoridad del Canal detalló que entre 2000 y 2014 ha invertido unos $2,403 millones en el mantenimiento de estructuras y equipos vitales para la operación del Canal, a fin de “consolidar y mejorar la calidad del servicio que reciben los 14,000 tránsitos que promedia la vía interoceánica cada año”.

Ese monto de inversión incluye $171 millones correspondientes al año fiscal 2014 (1.º de octubre de 2013 al 30 de septiembre de 2014), destinados al mantenimiento del cauce de navegación por medio de dragado, control de erosión y derrumbes, y otros.

Este 15.º aniversario del traspaso a Panamá del Canal llega cuando la administración de la vía está abocada a la finalización del proyecto de ampliación, iniciado en 2007 con un presupuesto global de $5,250 millones y que registra actualmente un “85 % de avance”.

La ACP dijo este miércoles que prevé hacer las primeras pruebas de las nuevas esclusas a finales de 2015, con el objetivo de comenzarlas a operar comercialmente en el primer trimestre de 2016.

Las nuevas esclusas son construidas por el Grupo Unidos por el Canal (GUPC), que lidera la española Sacyr, un proyecto que se firmó por $3,118 millones, aunque el consorcio ha presentado a la ACP varios reclamos económicos que suman unos $2,300 millones.

El proyecto de las esclusas “se encuentra en una importante etapa de instalación de equipos con la colocación” de las 16 nuevas compuertas, así como de los componentes electromecánicos.

Desde hace una semana la última excavación de un cauce para terminar el canal de acceso a la nueva esclusa que se construye en el Pacífico se encuentra paralizada debido a una huelga laboral.

Los líderes de los obreros en huelga, unos 650 según datos de la ACP, y el consorcio FCC-MECO-ICA, han mantenido negociaciones, hasta ahora infructuosas, con la mediación del Ministerio del Trabajo.

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