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El Salvador con el menor potencial de crecimiento de C. A.

El FMI dice que el crecimiento potencial de El Salvador es del 1.8 %. Para este año prevén un avance del 2.5 % en concordancia con las previsiones oficiales del BCR.
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Pilares.  El crecimiento de El Salvador fue del 2.5 % el año pasado. Una mejor perspectiva para la economía estadounidense abona a la previsión de que la cifra se repetirá también este año.

Pilares. El crecimiento de El Salvador fue del 2.5 % el año pasado. Una mejor perspectiva para la economía estadounidense abona a la previsión de que la cifra se repetirá también este año.

El Salvador con el menor potencial de crecimiento de C. A.

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El Salvador es el país con el menor crecimiento potencial de Centroamérica, aseguró el Fondo Monetario Internacional (FMI). El crecimiento potencial es la capacidad que tiene una economía para crecer y en el caso del país esta es del 1.8 %.

El fondo prevé, sin embargo, que el avance de la economía este año estará por encima de este potencial y alcanzará un 2.5 %, cifra que coincide con la proyección oficial del Banco Central de Reserva (BCR). Para 2017, el FMI espera que el crecimiento sea del 2.6 %, y que llegue a un 2.7 % para 2018.

El organismo multilateral publicó sus perspectivas económicas para la región, en un documento titulado “Las Américas: Administrando transiciones y riesgos”. En el mismo, señala que El Salvador será, de nuevo, el país con el menor crecimiento de Centroamérica.

“El crecimiento previsto en El Salvador es de un 2.5 % –levemente por encima de su potencial–, y se proyecta que seguirá teniendo el desempeño más pobre de la región, pero también presentará la menor tasa de inflación”, indica el reporte.

Agrega que si bien en El Salvador, Guatemala y la República Dominicana el crecimiento potencial se ha recuperado ligeramente en los últimos dos años, aún permanece por debajo de las tasas previas a la crisis y solamente en Nicaragua se ha recuperado plenamente hasta las tasas registradas antes de esta.

El Salvador tiene el crecimiento potencial más bajo de la región, con un 1.8 % y todas las economías del istmo, excepto Panamá, presentan crecimientos potenciales menores que el promedio de otros mercados emergentes.

El fondo señala que los déficit de productividad en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua pueden obedecer a rezagos en la inversión en investigación y desarrollo y en la adopción y desarrollo de nuevas tecnologías, la disminución de la tasa de crecimiento del capital humano y el débil clima empresarial.

Aún así, el istmo tendrá un mejor desempeño que sus países del sur este año. En un intercambio de papeles, el fortalecimiento del dólar y la caída en los precios de las materias primas complicarán el panorama para los países sudamericanos, pero representarán oportunidades para los de Centroamérica.

La región centroamericana es importadora neta de petróleo y tiene una relación estrecha con la economía estadounidense: la expectativa de que a Estados Unidos le irá mejor se traduce en pronósticos más optimistas para el área.

Del mismo modo que la crisis financiera, y luego económica, en Estados Unidos afectó a Centroamérica por las vías de la caída de las exportaciones, de la reducción del flujo de remesas y de la llegada de menos turistas, el fortalecimiento de la nación norteamericana implica mayor generación de divisas por estos tres mismos canales.

Perspectiva mundial

La economía mundial sigue en transición, lo que se refleja en un ritmo más lento de la actividad a escala mundial, señala el FMI.

Las economías más avanzadas aún se recuperan de forma moderada y desigual. En Estados Unidos, la expansión económica es impulsada por el consumo y ha permitido el despegue de las tasas de interés.

El avance de las tasas es un primer paso hacia una normalización gradual de la política monetaria, destacó la entidad.

Pero la recuperación en otros países, como Japón y la zona del euro, es frágil.

En las economías de mercados emergentes, el crecimiento se ha desacelerado, como resultado de un crecimiento más lento pero más sostenible en China. La volatilidad del mercado ha aumentado por la creciente preocupación de que el crecimiento mundial será más lento y la percepción de que hay poco margen de maniobra disponible en materia de políticas económicas.

Los precios de las materias primas siguen siendo débiles, y se prevé que se mantengan más bajos durante más tiempo, afirma el documento, para beneficio de los países importadores, y en detrimento de los exportadores.

La actividad económica en América Latina y el Caribe se ha visto afectada y se prevé que en 2016 se contraiga por segundo año consecutivo, advirtió el fondo. Pero en medio de la recesión regional, varios países siguen creciendo, “de manera moderada pero segura”.

Las diferencias en el crecimiento económico de nación a nación dependen de factores externos e internos. El fondo indica que la recuperación en Estados Unidos respalda la actividad en México, América Central y el Caribe, mientras que la desaceleración del sector manufacturero en China ha reducido la demanda de exportaciones provenientes de América del Sur. Al mismo tiempo, las nuevas disminuciones de los precios de las materias primas se han sumado al shock acumulado en los términos de intercambio para los países exportadores de materias primas.

Hay una mayor volatilidad en los mercados financieros mundiales y condiciones financieras más restrictivas en la región, que llevan a un encarecimiento del financiamiento que afectará tanto al sector privado como a los gobiernos ávidos de conseguir fondos vía préstamos o colocación de deuda.

Países como El Salvador mantiene déficits fiscales altos, que deben financiar vía la contratación de nueva deuda cada año (ver nota aparte).

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