Guatemala declara emergencia por roya

Gobierno aportará $12.5 mill para combatir el hongo que causa defoliación.
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El Gobierno de Guatemala declaró el “estado de emergencia” por el hongo de la roya que afecta al 70% de las plantaciones de café, uno de los principales productos de exportación del país, y autorizó un fondo de $12.5 millones para hacerle frente.

El presidente guatemalteco, Otto Pérez Molina, dijo que la emergencia se mantendrá “durante el tiempo que sea necesario”, mientras se logra erradicar el hongo, que afecta el proceso de maduración del grano.

Pérez Molina expresó que el fondo destinado para combatir la roya será administrado por el Ministerio de Agricultura, que dispondrá de inmediato de $5 millones procedentes de un fideicomiso aprobado en 2001 para apoyar la producción cafetalera.

Esos recursos se destinarán para favorecer al 55% de los caficultores del país, unos 60,000 pequeños productores, a quienes se les facilitarán fungicidas para aplicar en sus plantaciones.

“Estamos con premura. Los fungicidas deben estar disponibles en abril para empezar las aplicaciones. Luego, en lo que resta del año, se deberán hacer dos aplicaciones más. Eso es lo que recomiendan los técnicos”, explicó Pérez M.

Los restantes $7.5 millones provendrán del presupuesto del Ministerio de Agricultura, y servirán para capacitar a los pequeños productores en técnicas de prevención, para que puedan hacer frente a eventuales rebrotes del hongo.

El plan de emergencia contra la roya aprobado por el Gobierno no contempla apoyos para los medianos y grandes productores, por la falta de fondos estatales y por considerar que estos cuenta con recursos para hacer frente a la plaga.

Por su parte, el presidente de la Asociación Nacional del Café (ANACAFE), Nils Leporowskim, manifestó que los fondos para el combate a la roya “son insuficientes”, pero indicó que “peor sería nada”.

ANACAFE pretendía que el Gobierno otorgara un fondo de unos $40 millones para emprender una “campaña nacional de combate a la roya”, que incluiría la facilitación de fungicidas, capacitaciones técnicas, insumos y créditos para los pequeños, medianos y grandes productores de café.

Según ANACAFE, la producción del grano podría tener una caída de hasta el 15% durante la cosecha 2012-2013, debido a la roya que afecta al 70% de las plantaciones del país.

Ello implicaría una pérdida de 700,000 quintales de café con respecto a la producción de la cosecha anterior, lo cual se generará un impacto negativo en la economía del país al dejar sin empleo a unas 100,000 personas.

Según los estudios técnicos realizados por esa institución, 193,200 hectáreas, de las 276,000 destinadas a la producción cafetalera del país, están contaminadas con el hongo de la roya

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