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Heliópolis en Sao Paulo tiene Uber

Las favelas son zonas "controladas", pero la comunidad necesita transporte. Sus habitantes lograron un acuerdo para tener el servicio de la "app".
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Como muchos asentamientos, Heliópolis nació como un terreno en el que se fueron construyendo casas improvisadas, pero que con el tiempo se convirtió en verdadero barrio de grandes dimensiones. Con un nombre que suena a los de las ciudades en las tiras cómicas, esta es la favela más grande de Sao Paulo; la segunda más grande de todo Brasil, solo después de Rocinha, ubicada en Río de Janeiro.

La peligrosidad que caracteriza a las favelas es el principal repelente para muchos servicios. Uber no era la excepción, hasta este año.

Los más de 200,000 habitantes que ahí residen necesitan caminar un buen tramo para encontrar servicio de transporte colectivo. Contar con acceso a Uber no era una opción ni para los usuarios, ni para los conductores, por la misma situación de delincuencia y territorialidad de las organizaciones criminales que ahí operan.

Ni los habitantes intentaban pedir un viaje desde su celular, ni los conductores estaban activos en la zona. Para nadie era un secreto que su presencia no era bienvenida.

Pero hace más de seis meses, en un esfuerzo de los mismos residentes de Heliópolis y Uber, se abrieron los espacios de conversación para un proyecto único y pionero en el mundo: puntos de embarque en una favela.

Porque si de algo puede presumir esta comunidad es de ser organizada. La "Central Única das Favelas" (Cufa) de Heliópolis, en representación de los habitantes, logró una armonía y aceptación del proyecto junto con el acompañamiento de Uber hasta que se hizo posible la instalación de los puntos para la aplicación en el territorio.

La misión incluyó la aprobación de los líderes criminales para respetar estos puntos de embarque y desembarque en los que se permite la llegada del conductor sin peligro. En total, se establecieron siete puntos que rodean a la favela.

Para los dirigentes comunales esto representó un avance, ya que los habitantes tenían una gran necesidad de mejorar sus accesos a movilidad. Pero la buena acogida también se ha dado no solo por el beneficio que representa para los residentes, sino también porque muchos de ellos ahora son conductores bajo la aplicación.

"Desde que instalamos los puntos, no hemos tenido ni un solo incidente de seguridad, porque fue un trabajo en conjunto con la comunidad que se logró que entrara Uber", dijo uno de los dirigentes de Cufa en esta favela, durante una visita de periodistas.

Celso Athayde, fundador de CUFA y CEO de Favela Holding, también acompañó la visita de prensa local e internacional, y subrayó que esta es la única favela en Brasil que tiene Uber.

Esta exitosa iniciativa que acerca la tecnología y los servicios se ha denominado "Feito em Heliópolis" (Hecho en Heliópolis), nombre que también se le dio a la campaña de información sobre la apertura.

Kioskos con wifi

Seleccionar los puntos de "llamada" fue clave en las conversaciones, para eso incluyeron a las tiendas y negocios que destacaban en la zona como un primer paso de confianza, porque los dueños de estos son habitantes de la favela y reconocidos en el interior.

Pero eso no fue todo. Los puntos que son una especie de quiosco fueron decorados con pinturas y arte de los mismos lugareños, muchos de ellos jóvenes, para crear un sentido de pertenencia mayor.

Y para hacer práctica y posible la experiencia, también se ha provisto de conexión wifi gratis, únicamente en estos espacios y solo para contactar con Uber o descargar la aplicación. "De lo contrario estarían llenos de los lugareños revisando sus redes", bromean los dirigentes.

Heliópolis sigue siendo una favela, sí, pero una que ahora suena como ejemplo en Brasil y fuera de él por la conectividad que ofrece a sus habitantes.

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