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Por qué se dice que vivimos en "el planeta de los pollos”

Con 23.000 millones de ejemplares en el mundo, el pollo no es solo el ave dominante del planeta sino que triplica a la población humana. Te contamos algunas de las cifras detrás del fenómeno y analizamos su impacto.

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gallina
Getty Images
¿Vivimos en el planeta "de los pollos"?

El pollo que conocemos hoy desciende de un ave de corral silvestre que procede del sudeste asiático y que ha cambiado tanto que es una versión casi irreconocible de sus ancestros.

El ave fue domesticada por primera vez hace alrededor de 8.000 años y se esparció rápidamente por el mundo como fuente de carne y huevos.

En la actualidad, por el aumento de la demanda mundial de alimentos, hay 23.000 millones de pollos en el planeta , más de tres veces la población humana.

La industria del pollo fue impulsada en los años 50 con el llamado "programa pollo del mañana" que empezó a producir aves más grandes.

Desde entonces, esta especie experimentó destacados cambios en su cuerpo, química y genética, a medida que fue modificada selectivamente para engordar de forma más veloz.

Mientras tanto, el pollo asado pasó de ser un plato para ocasiones especiales a un negocio alimentario global.

Hoy se crían más pollos para alimentación que cualquier otro ganado en el mundo .

Según la Organización para la Alimentación y la Agricultura de la ONU (FAO, por sus siglas en inglés), el pollo es la carne más consumida en el mundo porque "es asequible, bajo en grasas y enfrenta pocas restricciones religiosas y culturales".

pollo frito.
Getty Images
La carne de pollo se consume alrededor del mundo.

Aquí te mostramos algunos datos de esta impresionante industria:

  • 24% - el aumento en el número de pollos en la última década
  • 97.8 millones de toneladas - la cantidad de carne de pollo que se estima se producirá en el mundo en 2019 (USDA-FAS-PSD)
  • Estados Unidos, China y Brasil - los principales productores de pollo del mundo
  • 11.6 millones de toneladas - la cantidad de pollo que consumió China en 2018
  • 65.800 millones - el número de pollos sacrificados en 2014 (comparado con 1.500 millones de cerdos)
  • 3.380 millones - el número de pollos que sacrificó en 2014 JBS, la empresa brasileña que domina el mercado de pollos
  • 4% - cuánto crecerá la exportación de pollo en el mundo en 2019 (USDA-FAS-PSD)
  • 80% - la cantidad de hogares en zonas rurales en el mundo en desarrollo en los que se crían pollos (FAO)
  • 25.500 - el número de tiendas en el mundo que venden alguna marca popular de pollo frito
  • 70% - el número de pollos de engorde que son criados en cautiverio, de manera intensiva (datos de 2006)
  • Cinco a siete semanas -el ciclo de vida de un pollo de engorde
  • 81 millones de toneladas - la producción de huevos en 2016 (en 1961 fue de 15 millones) (FAO)
  • 40% - el porcentaje de la producción mundial de huevos que genera China

Símbolo de nuestros tiempos

Según los científicos, el pollo es un símbolo de la manera en que estamos moldeando nuestro medio ambiente.

Un estudio* sobre huesos de pollo descubiertos en enclaves arqueológicos de Londres muestra cómo el ave que conocemos hoy ha sido completamente modificado por el hombre de su versión original.

Normalmente, la evolución se produce en un periodo de millones de años, pero el pollo ha cambiado a una velocidad mucho más rápida.

Y mientras el pollo de supermercado ha ido en aumento, el número de aves salvajes ha caído en igual medida.

Pollo desplumado
BBC
Hoy se crían más pollos para alimentación que cualquier otro animal en el mundo.

En el 1800 la población de palomas migratorias -consideradas el ave salvaje más común en la historia del hombre- era de entre 3.000 y 5.000 millones. Hoy está extinta.

"La enorme cantidad de pollos es de una magnitud mayor que cualquier otra especie de ave que esté viva hoy en día", señala Carys Bennet, geóloga de la Universidad de Leicester, que lideró el estudio.

"Podríamos decir que estamos viviendo en el planeta de los pollos ".

Influencia humana

Los investigadores utilizaron los registros arqueológicos para estudiar cómo los pollos han cambiado en el tiempo. Y aseguran que son un símbolo de esta era geológica.

Estamos comenzando el Antropoceno, período en el que la actividad humana ha sido la influencia dominante en el clima y el medio ambiente.

"Las actividades del humano han alterado el paisaje terrestre, los océanos, la atmósfera y la superficie", señala Bennett.

Pollos.
Getty Images
La carne de pollo es popular en múltiples partes del mundo hoy en día.

"Como la especie vertebrada terrestre más numerosa d el planeta, con una biología diseñada por humanos , los pollos modernos son un símbolo de la biosfera transformada".

Bennett considera que, cuando las generaciones futuras estudien los fósiles de nuestra época, probablemente verán "latas, botellas de cristal y trozos de materiales que fueron una vez plástico, y entre todo esto habrá huesos de pollos".

Los animales domesticados se han convertido en la actualidad en las mayores especies animales de la Tierra, lo que ha moldeado al mundo natural.


*La investigación se publicó en la revista Royal Society Open Science . Puedes leerla en inglés aquí


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