Producción de café de El Salvador no repunta

El país pasó de ser uno de los principales productores del mundo en los sesenta a ser el que menos café produce de C. A. Caficultores dicen que faltan incentivos.
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<br /><p> Los años dorados de la caficultura salvadoreña –cuando era uno de los principales productores del mundo– están lejos de volver. No solo por la pobre productividad que se ha tenido en los últimos años (a excepción de la cosecha 2010/2011), sino porque países como Honduras le han sabido ganar ventaja en el cultivo del grano.</p><p> Según datos de la Organización Internacional del Café (OIC), en el año cafetalero actual 2011/2012, El Salvador fue el país de la región centroamericana que tuvo la menor producción (ver gráfico).</p><p> Para el ejercicio cafetalero que está por iniciar (el 1.º de octubre comienza a contar el año 2012/2013) se prevé que El Salvador logre tener una cosecha de 1.9 millones de quintales (qq) oro uva, según datos del Consejo Salvadoreño del Café (CSC), pero siempre se mantendría a la cola de la producción en Centroamérica, ya que permanecerá solo adelante de Nicaragua, en donde preliminarmente se ha estimado que tendría una producción de 1.85 millones de qq.</p><p> “Estamos en un punto en que o nos ponemos las pilas o nos eliminan”, dijo Marcelino Samayoa, gerente general de la Asociación de Beneficiadores de Café (ABECAFE), respecto al pobre desempeño de El Salvador en la caficultura centroamericana.</p><p> El cafetalero afirma que la diferencia de El Salvador con los demás países centroamericanos radica en los estímulos que dan al sector. Citó que en el caso de Honduras y Guatemala, el apoyo a los productores es clave. <br /></p><p>Víctor Molina, gerente del Instituto Hondureño del Café (IHCAFE), lo reiteró en una entrevista previa. “El Gobierno nos ha apoyado con la promulgación de leyes, normativas, financiamiento y la apertura de calles hacia las fincas”. De hecho, Honduras triplicó su producción de aromático en 10 años. Hace una década, el país vecino producía 2 millones qq, mientras que El Salvador le aventajaba con 2.3 millones qq. <br /></p><p>La productividad de café hondureño se daba a una razón de 6-8 qq por manzana (mz), mientras que El Salvador cosechaba 10.3 qq/mz. Actualmente, la productividad de Honduras ronda los 20 qq/mz, cuando El Salvador le saca a la tierra 7.8 qq/mz (esta relación se saca al tomar en cuenta que en el país hay alrededor de 220,000 mz cultivadas con el grano de oro).</p><p> Ana Elena Escalante, directora ejecutiva del CSC, sostiene que los datos de productividad son bastante relativos, ya que según datos que se han recopilado del sector, el país tiene menos de 200,000 mz cultivadas con café.</p><p>Afirma que el sector no ha despuntado por diferentes factores. “Las razones de por qué estamos con una producción de 1.9 millones de quintales son tantas: el endeudamiento, la falta de políticas de apoyo a la caficultura. Esa es una situación que se ha venido dando desde hace 20 años”.</p><h2>Peso en la economía</h2><p>Las exportaciones de café aportaron más de $2,200 millones a Centroamérica en 2010, según datos de la OIC. De este pastel de divisas, El Salvador apenas pudo lograr menos de la décima parte, al haber vendido $205.97 millones.</p><p>Como porcentaje del PIB, la venta de café solo aportó el 0.9% de la riqueza nacional salvadoreña en 2010. Un poco por encima de Costa Rica, cuya venta de grano aporta solo el 0.84%, pero que en dinero sumó alrededor de $302.02 millones.</p><p>En Guatemala, como porcentaje del PIB, la venta de aromático alcanzó el 1.7% con ventas que rondaron los $718 millones.</p><p>Nicaragua y Honduras son los países de la región en donde el aporte de la venta de café a la riqueza nacional supera la media centroamericana. En el primer país la participación fue del 5.4%, con ventas de $350.72, mientras que en Honduras la venta del grano aportó el 4.4% del PIB, con $676.58 millones.</p><p>&nbsp;</p>

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