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"Representa la inversión privada más grande en la historia del país": Proyecto a base de gas natural será financiado por $ 1,000 millones en El Salvador

La Embajada de EUA en El Salvador destacó que este proyecto se encuentra ubicado en el Puerto de Acajutla, en Sonsonate, y representa "la inversión privada más grande en la historia del país". 

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Foto: Embajada de EUA

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Un proyecto que funcionará a base de Gas Natural Licuado (GNL) será financiado a un costo de $ 1,000 millones de inversión extranjera directa, informó este lunes la Embajada de Estados Unidos en El Salvador a través de un comunicado de prensa. 

La Embajada destacó que este proyecto se encuentra ubicado en el Puerto de Acajutla, en Sonsonate, y representa "la inversión privada más grande en la historia del país". 

De acuerdo con el comunicado de la Embajada, el proyecto consiste en la construcción de una planta de energía que operará a base de gas natural de 378 Megavatios (MW), una unidad de almacenamiento regasificación flotante (también denominado “FSRU” por sus siglas en inglés), y una línea de transmisión eléctrica de aproximadamente 44 kilómetros que se conectará al Sistema de Interconexión Eléctrica de los Países de América Central (SIEPAC). 

La Embajada detalló que esta abra fortalecerá la red eléctrica de El Salvador. El proyecto está programado para iniciar a finales de 2021. Estará a cargo de Energía del Pacífico (EDP). 

"EDP introducirá una nueva fuente de generación térmica en El Salvador a través de los contratos de compra de energía suscritos con siete compañías de distribución eléctrica del país. Al producir energía a base de gas natural se reducirá la cantidad de diésel importado y la generación de energía a través de HFO (en español, fuelóleo pesado) por lo cual redundará en importantes beneficios ambientales para el país y la región", apuntaron las autoridades de la sede diplomática. 

Las empresas que han firmado el acuerdo de largo plazo para garantizar el suministro de GNL para el proyecto son EDP y Shell. 

"En asociación con BW LNG y BW Offshore, el GNL se transformará en gas natural en el FSRU que se amarrará permanentemente en el mar. Adicionalmente, Saam Towage proporcionará servicios de apoyo de remolcadores para el proyecto. El GNL que es entregado y almacenado en el FSRU será regasificado y transportado desde el FSRU a la planta de generación de energía a través de una tubería submarina que será diseñada y construida por el contratista de infraestructura marítima Boskalis", expuso la Embajada. 

Agregó que "la energía limpia y confiable será generada mediante motores de combustión interna a base de gas natural de Wärtsilä más una turbina de vapor".

"Por su parte Elecnor diseñará y construirá la línea de transmisión de doble circuito de 230 kV y las subestaciones eléctricas asociadas", detalló.

De acuerdo con el comunicado, "las instituciones prestamistas del proyecto son Overseas Private Investment Corporation, International Finance Corporation, IDB Invest, Finnish Export Credit Ltd y KfW IPEX-Bank, todas ellas líderes globales financieros".

"White & Case fue el asesor durante la transacción con las instituciones financieras, Arias el asesor local en El Salvador durante la misma, y Astris Finance actuó como asesor financiero de EDP", manifestó la sede. 

Tras conocer el acuerdo, el Embajador de los Estados Unidos en El Salvador, Ronald Johnson, expresó que el proyecto Energía del Pacífico representa una inversión significativa en el futuro energético de El Salvador.

"Con Invenergy como socio líder y con el financiamiento de OPIC, EDP constituye el tipo de inversión en infraestructura impulsada por el sector privado, que el Plan América Crece de los Estados Unidos promoverá en toda la región", expresó Johnson. 

"Junto al proyecto, se crearán 80 empleos de calidad y permanentes a tiempo completo, para operar y dar mantenimiento a la planta de energía eléctrica, el FSRU y la infraestructura relacionada. EDP generará más de 1,000 empleos en la etapa de construcción del proyecto", señaló la Embajada. 

Las autoridades diplomáticas abonaron que, durante la vida del proyecto, EDP destinará un aporte de aproximadamente medio millón de dólares anuales para la ejecución de proyectos económicos y sociales en Acajutla y las zonas circundantes.

"Como parte de su compromiso social, EDP ya proporcionó electricidad por primera vez a comunidades rurales de El Salvador y ha fortalecido parte de la infraestructura escolar en Acajutla, además de haber mejorado la infraestructura de carreteras, alcantarillado y agua", detallaron. 

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