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Roya de café afectará la cosecha 2013/2014

PROCAFE afirma que esta enfermedad del cafeto es la más severa reportada en 30 años en el país. CSC dice que trabajan en un plan.
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<br /><p>El parque cafetalero salvadoreño enfrenta uno de los brotes de roya más severos de los últimos 30 años. Algunas de las plantaciones tienen el 10% de sus hojas afectadas, mientras que otros árboles tienen enfermo hasta el 70% de su follaje, según la Fundación Salvadoreña para Investigaciones del Café (PROCAFE).</p><p>“Estamos en un punto difícil. No se debe esperar más para atacar la infección”, afirmó Adán Hernández, técnico investigador de PROCAFE.</p><p>La roya es un hongo que provoca una fuerte caída de hojas. Con los cafetos descubiertos, el grano se madura más rápidamente o también se da el caso de que el grano no madure bien y baje el rendimiento de la cosecha.</p><p>&nbsp;</p><p>“La cosecha del presente año no se verá afectada considerablemente. El mayor problema es la siguiente cosecha, porque si hay una infección de hojas de un 16%, causa un 28% de pérdidas en la siguiente cosecha”, ejemplificó Hernández. Esto se da porque el siguiente año (en este caso la cosecha 2013/2014) el cafeto se esmera más en producir hoja que fruto para poder recuperarse de la enfermedad.</p><p>En la cosecha próxima (2012/2013) se espera producir alrededor de 1.8 millones de quintales, una de las producciones más bajas de Centroamérica.</p><p>Según datos de PROCAFE, un brote similar de roya se registró entre el año 1981 y 1983; este es alimentado por las lluvias y el ambiente caluroso. “Es importante poner atención a este fenómeno, ya que para el año 2012 está ocurriendo una situación más complicada que en el año 1982 debido a que, por la variabilidad climática y cambio climático, la roya no solo está afectando seriamente a los cafetales de bajío, sino también a los ubicados en la media y estricta altura”, señala un reporte de la fundación.</p><p>El 95% de los cafetales salvadoreños cosecha variedades 100% arábicas (borbón, pacas, pacamara y catuai), un grano 100% susceptible a esta enfermedad.</p><p>Raúl Zaldaña, presidente de PROCAFE, afirma que debido a la falta de recursos –ya que el Consejo Salvadoreño del Café (CSC) no les renovó el contrato de servicios de investigación y apoyo técnico para la caficultura– la institución no pudo salir a campo a tiempo. “Si hubiéramos tenido fondos, se habría decretado una alerta desde hace tres meses”, dijo.</p><h2>Mayores costos</h2><p>Según el técnico de PROCAFE, los costos de producción para los caficultores también se elevarían. Actualmente el valor de producir un quintal de café oro ronda entre $85 y $90, y se encarecería entre $20 y $25 para combatir a este hongo.</p><p>&nbsp;</p><p>Ana Elena Escalante, directora ejecutiva del CSC, señaló que se sabía que iba a haber problemas con la roya por las lluvias del año pasado y que desde febrero pasado se viene estudiando cómo resolverlo. Añadió que el brote no es generalizado y que “sí hay preocupación del Gobierno para resolver el problema”.</p><p>Escalante dijo que pronto se harán anuncios no solo sobre la roya, sino de un programa integral para el sector caficultor del país.</p><p>Zaldaña, por su parte, advirtió que el control químico para combatir la roya debe ser supervisado exclusivamente por técnicos porque puede dejar trazas en el grano que afecten su calidad.</p>

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