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Ayuda de Estados Unidos a El Salvador está en riesgo por comportamiento de Bukele, dice funcionario

En momentos en que el Congreso estadounidense está debatiendo la posibilidad de prorrogar la asistencia más allá del plazo del 9 de septiembre, las críticas reflejan las inquietudes en Washington, particularmente entre legisladores demócratas, de que Bukele se está volviendo cada vez más autoritario, como por ejemplo al despachar soldados para intimidar al Congreso y al ignorar los dictámenes de la Corte Suprema contra las severas restricciones diseñadas para contener la propagación del nuevo coronavirus

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Ayuda de Estados Unidos a El Salvador está en riesgo por comportamiento de Bukele, dice funcionario. Foto: EFE/Rodrigo Sura, archivo

Ayuda de Estados Unidos a El Salvador está en riesgo por comportamiento de Bukele, dice funcionario. Foto: EFE/Rodrigo Sura, archivo

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Un alto funcionario estadounidense advirtió discretamente al gobierno salvadoreño que la asistencia norteamericana para la lucha contra la pobreza en el país centroamericano está en riesgo debido a los desafíos del presidente Nayib Bukele a los dictámenes de la Corte Suprema y el Congreso, de acuerdo con información a la que The Associated Press tuvo acceso.

El inusual reproche del gobierno de Donald Trump —uno de los más entusiastas partidarios de Bukele— se presentó en una carta fechada el 29 de mayo y dirigida a un asesor del presidente salvadoreño.

La carta fue de Thomas Kelly, vicepresidente en funciones de la Millennium Challenge Corporation, una entidad estadounidense independiente de ayuda al extranjero que se ha comprometido a entregar unos 300 millones de dólares en subvenciones al pequeño país centroamericano.

En momentos en que el Congreso estadounidense está debatiendo la posibilidad de prorrogar la asistencia más allá del plazo del 9 de septiembre, las críticas reflejan las inquietudes en Washington, particularmente entre legisladores demócratas, de que Bukele se está volviendo cada vez más autoritario, como por ejemplo al despachar soldados para intimidar al Congreso y al ignorar los dictámenes de la Corte Suprema contra las severas restricciones diseñadas para contener la propagación del nuevo coronavirus.

“Las acciones recientes del gobierno de El Salvador han despertado dudas sobre el compromiso del gobierno hacia las condiciones establecidas para recibir ayuda de la MCC, en particular las interacciones que el Poder Ejecutivo ha tenido con otras ramas del gobierno”, dice la carta de Kelly.

“La continuación de las conductas preocupantes en cuanto a dichas condiciones podría acarrear consecuencias negativas para nuestra asociación, algo que desearíamos evitar”.

Kelly escribió también que la ayuda de la MCC dependerá “de un apego estricto al estado de derecho y a la protección de derechos fundamentales”.

Un empleado del Congreso de Estados Unidos compartió la carta con The Associated Press a condición de guardar el anonimato debido a que se trata de correspondencia privada.

La oficina de prensa de Bukele no ha respondido a una lista de preguntas sobre la carta.

La MCC firmó en 2014 un acuerdo con El Salvador para proveer hasta 277 millones de dólares a fin de facilitar reformas financieras e invertir en programas educativos y de infraestructura, con el propósito de promover el crecimiento económico y la inversión privada en el país.

El Salvador acordó desembolsar otros 88 millones de dólares para esos fines. La suma es la más grande que ha invertido MCC en todo el mundo y surge luego de que Estados Unidos envió 461 millones de dólares en ayuda.

No se sabe cómo respondió el gobierno de El Salvador a las inquietudes de Kelly, pero no hay indicios de que MCC desee privar de los fondos al gobierno de Bukele, que solicitó una extensión de entre seis y 12 meses para implementar los proyectos que se han retrasado debido a la pandemia.

Para el 30 de julio se había gastado el 74% de los fondos suministrados por Estados Unidos, de acuerdo con el gobierno salvadoreño.

Es previsible que El Salvador pida más asistencia estadounidense una vez expire el paquete actual, pero fuentes demócratas en el Congreso dicen que hay escaso apoyo para que El Salvador sea el primer país en firmar un tercer convenio con MCC, una agencia establecida por el Congreso en 2004 y que reporta al Departamento de Estado pero opera de manera independiente.

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