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Conociendo intimidades del cultivo de la caña

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Conociendo intimidades del cultivo de la caña

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Durante una reunión de colegas zamoranos que celebramos cada año para intercambiar con diferentes promociones, conversé con mi amigo ingeniero Julio Arroyo, actual gerente de la Asociación Azucarera de El Salvador.

Aproveché para abordarlo sobre varios aspectos que estimo de interés para los lectores, haciéndole estas preguntas: ¿Cuánta caña se planta, producción de azúcar y otros aspectos relacionados con el cultivo? Se siembran 115,000 manzanas, el promedio de producción por manzana es de 65 toneladas y el rendimiento de azúcar por tonelada es de 230 libras, o sea, 150 libras por manzana; sin embargo, necesitamos mejorar mucho, pues en Guatemala se producen 100 toneladas por manzana, y en Honduras y Nicaragua, 85, comparados con nosotros, con solo 65. ¿Qué podríamos hacer para aumentar la productividad? Tenemos que emplear más tecnología, ejemplo: renovar cañales cada cinco años, ampliar el uso de mejores variedades y semilla de calidad, mejorar la fertilización con base en análisis de suelos y, donde fuese posible, utilizar riego, pues actualmente solamente un 15 % del área cuenta con ello. ¿Cuánta caña se quema para cosechar? Un 83 %, y dentro de esta, un 20 % es por acción delictiva. ¿Crees que algún día se dejará de quemar? Sería lo ideal, pero hay factores por resolver, ejemplo: usando la mecanización se desplaza mano de obra y por ahora la caña es una de las fuentes de trabajo más importantes. Además, los trabajadores se oponen a cortar sin que antes se queme, pues encuentran que es más fatigoso y tienen temor de que algunos animales los dañen y los manden al hospital por largos períodos. También es de pensar que al cosechar con máquina queda mucho material vegetal en el campo que luego se seca, y si la caña ha germinado y enseguida la delincuencia le da fuego, las pérdidas son muy grandes. ¿Qué tanta azúcar producimos a escala mundial? Solamente el 0.4 %; en cambio, Brasil y la India producen el 21.1 % y 12.8 %, respectivamente, pero con la caña se dan 50,000 empleos directos y muchos más indirectos. ¿Cuánta caña producen los agricultores privados y cuanta los ingenios? Son 7,000 productores y producen el 78 %; 20 % es bajo sistema de renta fija o variable y 2 % directamente los ingenios. ¿Por qué se observa tanto entusiasmo entre los agricultores en plantar caña? Por ahora es una actividad rentable. Cierto que los años pasados fueron de vacas flacas debido a la sequía, pero para la zafra que estamos empezando, el agricultor está muy optimista, dado que los precios internacionales han mejorado. ¿Ha disminuido la ganadería al cambiar pastos por caña? Es cuestión de rentabilidad. La ganadería de leche requiere presencia cada día y hora del año, sus productos no cambian de precio en muchos años; sin embargo, los costos no perdonan y se incrementan constantemente. ¿Qué se hace con el resto, si se produce más azúcar que la que el país demanda? El 43 % se consume en el país; 14 % va al mercado preferencial y el 43 % restante va al mercado internacional, el que este año se ve bien, pero en años pasados era muy bajo. ¿Cuáles son actualmente los mayores problemas que afrontan los agricultores y la industria azucarera? Son varios, pero los más relevantes son las quemas delictivas o no programadas; luego la amenaza frecuente a varios productores que vienen a los ingenios solicitando que se les auxilie para continuar con sus cultivos, y los ingenios están apoyando a muchos a abordar y resolver tal situación.

(Continuará).

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