Descubren dos nuevas especies naturales que solo se encuentran en El Salvador

Un cactus y una pieza de madera petrificada son los dos hallazgos científicos del Museo de Historia Natural de El Salvador (MUNHES).
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DESCUBREN UNA NUEVA PLANTA  EN EL BOSQUE MONTECRISTO Y ENCUENTRAN UNA MADERA PETRIFICADA.   FOTO LPG/FREDERICK MEZA 18 05 2017

DESCUBREN UNA NUEVA PLANTA EN EL BOSQUE MONTECRISTO Y ENCUENTRAN UNA MADERA PETRIFICADA. FOTO LPG/FREDERICK MEZA 18 05 2017

Descubren dos nuevas especies naturales que solo se encuentran en El Salvador

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El Museo de Historia Natural de El Salvador (MUNHES) presentó dos nuevas especies naturales encontradas en los departamentos de Santa Ana y Chalatenango que se expusieron con motivo del Día Internacional de los Museos, este 18 de mayo.

La primera especie es un cactus llamado Disocactus salvadorensis porque se descubrió en suelo salvadoreño. “Es una planta epifita, es decir que cuelga de los árboles, y está en bosques húmedos y nebulosos. Se encuentra en el parque Montecristo de Metapán, Santa Ana”, explicó el curador del Herbario Nacional de El Salvador, Gabriel Cerén.

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“El cactus presenta flores tubulares y péndulas, tépalos erectos y recurvados en el tercio superior, amarillos o rosas, y con menos frecuencia de blancos, estambres en dos series distantes,  y forma cortinas en los bosques”, detalló el Museo.

La especie fue descrita por los biólogos José Gabriel Cerén López y Jenny Elizabeth Menjívar Cruz, curadores del Herbario Nacional, y por Ángel Salvador Arias Montes del Jardín Botánico del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Los análisis moleculares y morfológicos realizados  fueron publicados en abril de 2017 en la revista especializada NOVON, del Jardín Botánico de Missouri, Estados Unidos, asegura el Museo.

El MUNHES inició la investigación en el 2012 sobre esta especie de cactus que vive en el parque Montecristo. La directora del Museo de Historia, Eunice Echeverría, comentó que con el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) incluyeron al Disocactus en el estado rojo de especies amenazadas. “La planta no puede ser saqueada de su entorno”, señaló Echeverría.

Por otra parte, el MUNHES presentó el descubrimiento de la madera de una planta que existió en El Salvador hace más de 2 millones de años aproximadamente. Se trata de un tronco petrificado llamado Laurinoxylon chalatenangensis, perteneciente a la familia de los aguacates. Los investigadores Sergio Cevallos-Ferris, Gabriel Cerén y Luis Flores lo nombraron así por ser descubierto en el departamento de Chalatenango. La directora del MUNHES informó que esta especie, investigada desde 2015, se encuentra en el bosque petrificado del cerro El Dragón, municipio de Concepción Quezaltepeque, del departamento de Chalatenango.

“En 2012 se inició el estudio anatómico de este fósil en el laboratorio de Paleobotánica del Instituto de Geología de la UNAM, descubriéndose una madera mineralizada que no se había descubierto en estudios de maderas petrificadas a nivel mundial”, detalló el MUNHES en un comunicado de prensa.

“Estas dos especies que presentamos son la punta del iceberg que demuestra que estamos haciendo ciencia”, manifestó Gabriel Cerén. “Estos hallazgos son sumamente importantes para la ciencia porque ayudan a posicionar la parte histórica y geológica de El Salvador en el mundo. Como MUHNES tuvimos la primicia de la investigación y esto ayuda a  posicionarnos como museo activo y a establecer alianzas con universidades extranjeras”, dijo por su parte la directora nacional de Patrimonio Cultural y Natural, Irma Flores.

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