Emergencia sanitaria mundial por zika

La Organización Mundial de la Salud (OMS) agregó que también los casos de microcefalia constituyen emergencia sanitaria internacional. No recomendaron restringir viajes, ni tan siquiera a embarazadas.
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Alerta.  El brote del zika, vinculado a defectos congénitos en América, constituye una emergencia sanitaria mundial.

Alerta. El brote del zika, vinculado a defectos congénitos en América, constituye una emergencia sanitaria mundial.

Vital.  Declarar emergencia por zika sirve para estimular investigaciones científicas y así hallar una vacuna o tratamiento.

Vital. Declarar emergencia por zika sirve para estimular investigaciones científicas y así hallar una vacuna o tratamiento.

Emergencia sanitaria mundial por zika

Emergencia sanitaria mundial por zika

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El Comité de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) decretó ayer emergencia sanitaria internacional para los casos de microcefalia y de desórdenes neurológicos aparecidos en Brasil; al mismo tiempo, precisó que no sido comprobada la relación entre estas enfermedades y el virus del Zika.

“Los casos de microcefalia y otros desórdenes neurológicos por sí mismos, por su gravedad y por la carga que conllevan para las familias, constituyen una amenaza en sí, y por eso he aceptado la recomendación del comité. La relación causal entre el virus del Zika y los casos de malformaciones no ha sido aún probada científicamente”, afirmó la directora general de la OMS, Margaret Chan.

El comité aclaró que uno de los objetivos de haber declarado la emergencia sanitaria internacional es acelerar los estudios para poder establecer esa posible vinculación.

El director de emergencias de la OMS, Bruce Aylward, declaró en reiteradas ocasiones, durante la reunión en Ginebra, que “el zika por sí solo no es una emergencia internacional”.

A pesar de la declaración de la emergencia, la OMS rechazó recomendar ninguna restricción de viajes, ni tan siquiera a las mujeres en estado de embarazo.

“No hacemos ninguna recomendación de restricción de viajes ni de comercio, ni tan siquiera para las embarazadas”, enfatizó Aylward.

Países como Colombia y El Salvador han recomendado a sus ciudadanas que pospongan un eventual embarazo, y otras naciones recomiendan no viajar a zonas donde ha habido brotes del virus.

“Por ahora lo único que decimos es que es importante que las personas tomen medidas especiales para protegerse, sobre todo las mujeres embarazadas o las mujeres en edad de gestación –afirmó Chan–, como usar camisetas de manga larga y pantalones, usar repelentes, y estar bien informadas”.

Hasta la fecha, en Brasil se han detectado más de un millón y medio de casos de zika, y más de 4,000 recién nacidos con microcefalia; sin embargo, por ahora solamente se han contabilizado 270 casos de bebés brasileños nacidos con microcefalia y que son portadores del virus. La OMS estima que el virus puede infectar hasta a 4 millones de personas en toda América.

Funcionarios de la OMS explicaron que podrían pasar de seis a nueve meses antes de que los científicos prueben o refuten definitivamente si existe alguna conexión entre el zika y un aumento en la cantidad de bebés nacidos en Brasil con microcefalia, o la cabeza anormalmente pequeña.

La Organización Mundial de la Salud, que fue duramente criticada por su lenta respuesta a la crisis del ébola de 2014 en África occidental, está empeñada ahora en demostrar su eficacia y capacidad de respuesta. Pese a las advertencias de que el ébola estaba fuera de control a mediados de 2014, la OMS no declaró el estado de emergencia sino hasta agosto, cuando cerca de 1,000 personas ya habían muerto.

El presidente del Comité de Emergencias, David Heymann, aceptó que como OMS no han “podido establecer la relación directa entre el virus del Zika y los casos de microcefalia y desórdenes neurológicos ni en Brasil ni en la Polinesia. Eso es lo que debemos investigar. Pero los casos de malformaciones son tan graves que hemos decidido declararlos una emergencia”.

El experto, además, dijo que el hecho que se esté expandiendo es otro de los argumentos para declarar la emergencia.

Aylward fue consultado sobre esta expansión del virus y que la propia directora general de la OMS dijo que estas malformaciones suponen “una amenaza para el resto de la población mundial” y aceptó que la OMS “teme” que estas dolencias puedan extenderse a otros lugares, quien no dio explicaciones sobre cómo esto puede ocurrir.

“Escuchen, es una condición tan seria (las malformaciones y la microcefalia) que tenemos que actuar y tomar medidas preventivas”, argumentó Chan.

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