“Estamos interesados en que el agricultor tenga una alternativa”

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“Estamos interesados en que el agricultor tenga una alternativa”

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<p>nacion</p><p>La severa sequía que impactó la zona oriental del país entre junio y julio pasados habría provocado pérdidas superiores a los 2 millones de quintales de maíz o el equivalente a unos $38 millones.</p><p>Las consecuencias directas las experimentaron los cuatro departamentos de la zona oriental del país, y entre estos la zona sur de Usulután, especialmente el municipio de Jiquilisco, uno de los más grandes productores del grano a escala nacional.</p><p>Ayer, en su participación en la Entrevista en Línea de LA PRENSA GRÁFICA, David Barahona, alcalde de Jiquilisco, afirmó que la ausencia de las lluvias en la zona afectó directamente a unos 4,000 agricultores que habían cultivado un promedio de 6,000 manzanas.</p><p>Lamentó que el censo desarrollado por el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) no haya cubierto a la totalidad de los agricultores afectados en ese municipio, porque se hizo cuando solo habían transcurrido 28 días de sequía y a partir de eso la secretaría de Estado se habría quedado con datos preliminares.</p><p>“La gente del Ministerio de Agricultura se quedó con ese censo, pero dejó de llover por 44 días consecutivos”, reiteró Barahona al dar la razón a los campesinos, quienes reclaman por ayuda en la zona oriental.</p><p>En Jiquilisco, explicó, se estimó inicialmente que solo 1,600 familias resultaron afectadas y fue esa misma cantidad la que recibió paquetes agrícolas, pero al actualizar los datos se confirmó que el número exacto era de 4,000 productores.</p><p>Barahona señaló además que a los campesinos que lograron recibir el paquete agrícola solo se les entregó frijol, a pesar de que la tierra de la zona es más apta para la producción de maíz.</p><p>“El frijol se cultiva más en la parte alta del municipio; sin embargo, la gente lo ha tomado para sembrar y probar suerte”, sostuvo el alcalde.</p><h2>Asistencia de Alba Alimentos</h2><p>El alcalde de Jiquilisco destacó las medidas adoptadas por el programa Alba Alimentos con los agricultores de la zona, pues decidió condonar el 100% de las deudas que contrajeron.</p><p>A quienes perdieron su cultivo se les condonó la deuda y ahora les están entregando insumos agrícolas a través de un nuevo crédito que les permitirá sembrar maicillo, maíz o ajonjolí, comentó Barahona.</p><p>“Alba Alimentos es como la hija frondosa de Alba Petróleos”, manifestó el jefe de comuna al precisar que la empresa tiene la suficiente capacidad financiera, sin entrar en crisis, para perdonar las deudas que tenían los agricultores.</p><p>Barahona indicó que la acción responde al compromiso social que ha adquirido Alba Petróleos y los fondos que surgen tras obtener condiciones preferenciales en el pago del combustible a Venezuela.</p><p>De lo que obtiene Alba Petróleos, el 60% se paga de inmediato al país suramericano; el 40% restante, a 25 años plazo, lo cual permite contar con recursos para impulsar programas sociales y, en este caso, de beneficio a los campesinos, expuso el alcalde Barahona.</p><p>De acuerdo con los dirigentes de Alba Alimentos, una entidad administrada por Luz Estrella Rodríguez, exalcaldesa del FMLN en Apopa, ha invertido en menos de un año, desde que fue creada, $20 millones en crédito para los productores y al cierre del año planea una inversión superior a los $35 millones en el área agrícola.</p><p>Parte de la producción agrícola que se obtenga por Alba Alimentos está comprometida con Venezuela, pero Barahona sostuvo que la comercialización solo ocurrirá hasta que el país haya cubierto sus necesidades alimenticias.</p><p>“Estamos altamente interesados en que el país produzca, que el agricultor golpeado por los altos intereses de la banca privada ahora tenga una alternativa”, precisó el funcionario.</p>

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