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Mercado del arroz urge de más competidores

Un estudio de la DC determinó que solo dos agentes concentran el 80% de las compras.
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<p>Muy poca competencia en el mercado local del arroz y numerosas barreras para que nuevos agentes entren a competir en esta agroindustria encontró la Superintendencia de Competencia (SC) en un reciente estudio con el que se actualizó un informe previo de abril de 2009.</p><p> Según concluye el nuevo estudio, un 80% de las compras de la producción local y de las importaciones de arroz granza (sin procesar) lo concentra solo dos agentes económicos en El Salvador, mientras que el tercer participante solo tiene un 5%.</p><p> “El problema de tener una industria concentrada de esta manera es que existe poca competencia; las presiones competitivas entre menos se dan otorgan un poder de mercado a los participantes que tienen mayor cuota de mercado, y eso se traduce en mayores precios (para el consumidor)”, plantea Jaime Baires, economista de la SC.&nbsp;</p><p> En esa ruta, la SC ha recomendado al Ministerio de Agricultura y al Ministerio de Economía que sustituya el Convenio para la Comercialización del Arroz Granza, que data de 2000, por una nueva normativa.</p><p> Según la investigación, este convenio impone muchos obstáculos a los interesados en entrar competir en la cadena de importación y distribución del arroz.</p><p> Una primera barrera es que para acceder al convenio, una comisión –en donde están representados los industriales ya establecidos en el mercado— debe aprobar el ingreso del nuevo competidor.</p><p> Sin embargo, por tener la categoría de “nuevo” solo se permite acceder a una cuota más pequeñas del total de las compras nacionales y las importaciones.</p><p> En los últimos años, esta cuota ha sido de un 1.7%, explicó Pedro Nobleau, abogado de la SC. </p><p> Luego para ser considerado “antiguo” en el negocio se pide tener maquinaria de no más de 10 años de antigüedad y un laboratorio de calidad.</p><p> “¿Qué ha ocurrido en la práctica? Que en el tiempo que lleva el convenio de estar vigente solo han ingresado dos nuevos agentes: uno el año pasado y otro este año”, afirmó el superintendente de Competencia, Francisco Díaz.</p><p> Díaz sostiene que los puntos buenos del convenio deben de mantenerse, como los mecanismos de fijación libre de precios entre industriales y productores, la garantía de compra para la producción local y el uso de mecanismos de bolsa para este tipo de transacciones. </p><p>La importancia de ser parte del convenio es que así se puede acceder a los cuotas de arroz que se pueden importar desde Estados Unidos con cero arancel, un factor fundamental para competir en esta industria.</p><p>El Salvador es un país deficitario en cuanto a producción de arroz. Actualmente, un 80% del consumo nacional es importado y el 12% restante corresponde a la producción local. En 2011, el consumo de arroz alcanzó 1.2 millones de quintales.</p><p> Según la SC, la protección en este mercado ha implicado una pérdida estimada de $8.8 millones en bienestar del consumidor. El eslabón más favorecido han sido los industriales, que se han llevado $6.4 millones; mientras que los productores solo $2.4 millones.</p>

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