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“Oros en Matemática y Física no son un golpe de suerte”

Coordinador de Jóvenes Talento de la UES dice que la cosecha de medallas en olimpiadas internacionales se debe a que el programa ya ha alcanzado madurez después de 18 años de trabajo con estudiantes.
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Preparación Estudiantes se preparan para representar al país en la Olimpiada Internacional de Matemática en Hong Kong la próxima semana.

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Ensayo  La matriz de problemas usados en la olimpiada pasada es usada como entrenamiento.

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Coordinador  Américo Hidalgo está a cargo de timonear el programa Jóvenes Talento de la UES.

Coordinador Américo Hidalgo está a cargo de timonear el programa Jóvenes Talento de la UES.

Física  El Salvador también prepara a estudiantes para la próxima Olimpiada Iberoamericana de Física.

Física El Salvador también prepara a estudiantes para la próxima Olimpiada Iberoamericana de Física.

Entrenamiento  La constante preparación es una de las apuestas para mejorar el nivel.

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“Oros en Matemática y Física no son un golpe de suerte”

“Oros en Matemática y Física no son un golpe de suerte”

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Américo Hidalgo, el coordinador del programa Jóvenes Talento de la Universidad de El Salvador (UES), dice que las medallas que obtienen los estudiantes salvadoreños, cada vez con más frecuencia, en olimpiadas regionales y mundiales de Matemática, Física y Química son producto de la “madurez” que el programa ha tenido durante 18 años.

“Los resultados de los jóvenes talento no son producto del azar o un golpe de suerte. El programa desde sus inicios tuvo la idea de formar a los estudiantes al más alto nivel con la idea de que compitieran en estas olimpiadas”, dice orgulloso detrás de un escritorio atestado de hojas de papel bond donde sobresalen ejercicios matemáticos.

Américo echa mano de la historia para dibujar esa madurez del programa de la que habla. Dice que en 1997, el actual ministro de Educación, Carlos Canjura, fue llamado por el ministerio, cuando era docente de Matemática, para viajar con una delegación de estudiantes escogidos de “los colegios más prestigiosos del país” a la Olimpiada Iberoamericana de Matemática de ese año. El resultado: un desastre. El país quedó en el penúltimo lugar en la competencia.

Pese a ese resultado, Américo dice que los muchachos que viajaron con Canjura eran buenos, pero “sin preparación” para someterse a una competencia donde el nivel “es muy superior a lo que se exige en los colegios”.

Tras esa experiencia, Canjura decidió fundar, con esos mismos estudiantes, una academia sabatina para prepararlos de cara a la siguiente olimpiada. Así, nació el programa de Jóvenes Talento que Canjura timoneó desde 1998 a 2014, año en que el actual presidente de la República lo nombró ministro de Educación.

Con ese cambio llegó Américo al frente del programa y también más presupuesto. De acuerdo con el actual coordinador, Canjura duplicó, ya como ministro, los recursos del programa: de $300,000 a $600,000 al año. Ese ajuste ha posibilitado que los muchachos reciban clases de entrenadores extranjeros.

Américo dice que aunque los instructores de otros países no cobran, sí les deben cubrir los boletos de avión y viáticos. Eso era algo que no lograban hacer con el presupuesto anterior, pero que le ha dado la oportunidad a los muchachos de obtener mayores conocimientos, aprendizaje que se materializa en medallas.

El más reciente oro en una competencia regional lo obtuvo Diego Flores en la XVIII Olimpiada de Matemática de Centroamérica y el Caribe, que se realizó en Kingston, Jamaica, del 15 al 23 de junio pasado. Se trata de un certamen donde compiten países como Cuba, Colombia, México y Venezuela. Todos con excelentes niveles de preparación, pero que en los últimos años ya no suenan inalcanzables para El Salvador.

Américo lo pone así: “Se nos había negado esta medalla. Y no es sencilla, porque se miden con lo mejor de la región, porque, además, se invita a México, Cuba, Colombia, Venezuela, países que son potencia. La idea es estratégica para irnos midiendo el nivel”.

Gabriela Corea y Edgardo Letona son otros dos miembros del programa Jóvenes Talento que le han dado oro en Física al país. Ambos obtuvieron medallas doradas en la III Olimpiada Centroamericana y del Caribe de Física.


Preparación

El programa, de acuerdo con el coordinador, se divide en tres categorías: academia sabatina, curso de futuros dirigentes científicos del país y los grupos de olimpistas. El éxito de estos tres niveles se basa en el rigor de la preparación.

Para el caso de los olimpistas, a criterio de Américo la cara más vista del programa, requiere que los muchachos sacrifiquen los tres períodos vacacionales que todo joven espera con ansias: Semana Santa, vacaciones agostinas y Fin de Año. En resumen, son tres períodos donde los estudiantes son sometidos a clases intensas de Matemática, Física, Química y Biología. Es cambiar la pelota, el cine, las salidas con amigos, por cuadernos llenos de problemas de álgebra, teoría numérica, geometría, mecánica, cuántica, electromagnética, física moderna, termodinámica y similares.

El objetivo final, según Américo, es preparar alumnos para que puedan ser aceptados en las universidades más prestigiosas del mundo y a la postre, también hay un componente patriota: “Cuando entrenamos a nuestros muchachos están recibiendo conocimiento de élite y, después de ser olímpicos, puedan acceder a las mejores universidades del mundo. La idea es que se formen al más alto nivel para que puedan regresar con esa formación y dar respuesta a los problemas más urgentes que tiene el país desde la ciencia”.

La próxima competencia más cercana será el 6 de julio en Hong Kong. Se trata de la Olimpiada Internacional de Matemática (son 110 países de todo el mundo). El Salvador ya prepara a cinco jóvenes para que puedan representar al país. La aspiración, según Américo, es demostrar que los resultados no son golpes de suerte o producto del azar.

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