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¿Qué efectos tendría en El Salvador “el terremoto del siglo” pronosticado en Chile?

Estudios hechos por científicos de Chile y Francia indican que un terremoto "peligroso y destructivo" mayor a magnitud 8.3 ocurrirá en la ciudad de Valparaíso, en Chile, en los años próximos. Un terremoto de tales características repercutiría en la región, alcanzando los efectos incluso a El Salvador, indicaron expertos en sismología y oceanografía del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN).
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Un terremoto "peligroso" con magnitud mayor a 8.3 ocurrirá en poco tiempo con epicentro en la ciudad de Valparaíso, en Chile. Al menos eso concluye un estudio realizado por científicos de ese país y de Francia, quienes publicaron los detalles en un informe retomado por la revista Earth and Planetary Science Letters (EPSL). Diversos medios, como La Nación, de Argentina, lo han nombrado "el terremoto del siglo" por el tamaño predicho.

Los científicos llegaron a esta conclusión al encontrar que el terremoto ocurrido en 2015 con una magnitud 8.4 seguía un patrón entre las fechas y lugares de ocurrencia de otros grandes terremotos ocurridos.

Las líneas blancas muestran el patrón de grandes terremotos en Chile en la historia reciente. El primero el más alejado de la costa seguido, siendo el último el de 2015 con epicentro en tierra firme.

LA PRENSA GRÁFICA buscó a expertos del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) de El Salvador para conocer el alcance de los efectos en la región, en caso de la ocurrencia de ese gran terremoto predicho. También se obtuvo, desde Japón, la valoración del doctor especializado en sismología Shigeo Mori, quien asesora a los sismólogos salvadoreños, y respaldó con su opinión las conclusiones del informe hecho por los científicos chilenos y franceses.


Shigeo Mori. Foto: MARN

"He leído el documento […] y estoy de acuerdo con las conclusiones", manifestó Mori. "Se debe esperar la ocurrencia de un evento M8+ (magnitud mayor a 8) en el segmento de Atacama como el peligro sísmico altamente posible relacionado con el evento 2015. Debemos preparar cualquier contramedida al escenario", agregó el experto originario de un país que, al igual que Chile, regularmente es golpeado por terremotos debido a que está situado donde convergen cuatro placas tectónicas diferentes (Euroasiática, del Pacífico, de Filipinas y la de Norteamérica) en constante movimiento.

Por su parte, el sismólogo Rodolfo Torres, del MARN, señaló que el lapso de tiempo en el que se espera ocurra el terremoto es en la próxima década. "Los valores obtenidos (por el estudio) indican que un sismo o terremoto chileno más grande que los previos durante los últimos 120 años podría ocurrir durante los próximos diez años", dijo.

Rodolfo Torres, sismólogo del MARN, señala con un bolígrafo en el mapa de Chile el lugar donde se originaría el gran terremoto.

EFECTOS EN EL SALVADOR
ALERTA DE TSUNAMI
Torres explicó que, tomando en cuenta la distancia entre El Salvador y Chile, la Red Nacional Sísmica de El Salvador registraría el terremoto unos minutos después de ocurrido. "El sismo de Chile lo tendríamos registrado aquí diez minutos después con nuestros aparatos. Con base a la magnitud ya tenemos nosotros (que valorar) la ocurrencia de un tsunami y lógicamente nosotros reportaríamos a Protección Civil, de manera inmediata, del arribo de un tsunami 7 a 8 horas después a las costas salvadoreñas para que la gente se accione o se ponga en operación el sistema nacional", dijo el sismólogo.

El oceanólogo Francisco Gavidia explicó que "el estándar que ha establecido el PTWC, el Centro de Alerta Temprana de Tsunamis en el Pacífico, en Hawai, es que el sismo tiene que ser de más de 6.5 de magnitud y profundidad menor a 50 kilómetros", es decir que un terremoto como el pronosticado generaría la alerta en toda la costa del Pacífico, hasta Japón, que geográficamente se encuentra frente a Chile al otro lado del planeta.


Oceanólogo del MARN, Francisco Gavidia, explica efectos del posible tsunami.

¿QUÉ TANTO TARDARÍA EN LLEGAR?
Torres detalló que, una vez emitida la alerta de tsunami, "se le da seguimiento". "Cuando se va propagando la ola y va llegando a puntos de medición, que son las boyas, ahí se mide", dijo. En la costa frente a El Salvador hay tres boyas, una frente a La Unión, en el oriente; otra frente a Acajutla, en occidente, y una más frente a La Libertad, en el centro. De ahí se obtendría la velocidad a la que viaja el tsunami, el tiempo de arribo a la costa salvadoreña y la altura probable de la ola.


Sistema de boyas frente a la costa de El Salvador que miden el comportamiento del oleaje.

Aunque no se puede calcular aún un tiempo exacto de arribo, Gavidia considera que si la costa de El Salvador está a unos 5,000 kilómetros de distancia (en línea recta) con la costa de Chile, el tiempo de arribo de la primera ola sería de unas doce horas.

"El tsunami viaja cuando viene en el mar, a 700 u 800 kilómetros por hora; es bien rápido pero la ola de altura no es más de un metro, pero viene la pared de agua. Cuando viene a la costa, conforme la profundidad (del lecho oceánico) disminuye, el único chance que le queda para mantener la energía es alargar la altura", explica Torres. Según él, la velocidad promedio de arribo ronda los 35 kilómetros por hora.


Formación de un tsunami. Imagen: MARN

¿ES POSIBLE SALVARSE ESTANDO EN LA PLAYA?
"A una velocidad de 35 km por hora. Si vos estás en la playa, y nadie te ha dicho nada, salí corriendo, eso sí tenés que salir corriendo a 35 kilómetros por hora, vos sola, sin llevar a nadie, para que no te alcance", comenta. Sin embargo, según un artículo de la BBC en el que citan a David Eccles, de una empresa que proporciona datos de jugadores, la velocidad máxima alcanzada por el atleta Usain Bolt es de 44.7 kilómetros por hora, pero la misma fuente aclara que no ha visto a otro jugador superar los 36 kilómetros por hora.

Torres cita lo sucedido a un hombre en la playa de la isla de Méndez, en Jiquilisco, Usulután, con el tsunami del 26 de agosto de 2012 generado por un sismo magnitud 7.3 ocurrido a las 10:37 p.m. de la noche anterior frente a la costa de Usulután. El tsunami de 2.3 metros inundó unos 300 metros de playa y arrastró a varias personas. Un niño salvó a su padre que se encontraba en la playa, según el relato del sismólogo. "El niño alcanzó a ver todo el frente de la onda que venía. Viene oscuro y hace un ruido como de tren, porque trae escombros, porque no es la ola, es toda la pared de agua […] dice (el hombre) que sintió tres olas, una que lo subió a un palo (árbol), de 2.3 metros, la otra que lo bajó y la tercera ola lo sacó", agrega.

LEA TAMBIÉN: ISLA DE MÉNDEZ TIENE PRIMER ALBERGUE ANTITSUNAMIS

¿QUÉ TAN GRANDE SERÍA EL TSUNAMI EN EL SALVADOR?
El terremoto más grande de la historia ocurrió un domingo 22 de mayo de 1960 en la ciudad de Valdivia, Chile. Este provocó un tsunami que devastó la costa chilena y después hizo lo mismo en Hawai y Japón. Afectó toda la costa del océano Pacífico, incluyendo la de El Salvador. En la costa nacional tuvo mayor énfasis en la costa de La Unión, donde llegó una ola con altura de 1.4 metros poco más de siete horas después de ocurrido el terremoto.


Olas de tsunami chileno de 1960 llegaron a Hawai en 15 horas y a Japón en 22 horas.


Personas observan a salvo desde suelo alto cómo una de las olas del tsunami chileno de 1960 entró a Onagawa, Japón. Foto: Servicio Geológico de Estados Unidos.

En el caso de El Salvador, el oceanólogo Gavidia estima que el tsunami no tendría una altura mayor a un metro pero habrían unas zonas más afectadas que otras. Estas serían las playas El Majahual, La Puntilla y Acajutla, tomando en cuenta el desnivel del terreno con respecto al nivel del mar.


En 2008, el Gobierno hizo una simulación de tsunami generado por terremoto magnitud 9.2 en Japón. El tsunami llegaría hasta Chile y en El Salvador la primera ola arribaría 16 horas después y afectaría la zona marcada en rojo.

"Los sismos fuertes lejanos generan tsunamis que llegan a las costas de El Salvador con menos de un metro, yo diría de 20 centímetros. Los tsunamis no son olas, les decimos olas pero en realidad son paredes de agua, porque lo que ocurre es que un sismo es un movimiento", explica.

Gavidia también explicó que la altura de la ola y el alcance de esta fuera del mar dependería del tipo de marea que haya entonces en la costa salvadoreña, entendiéndose que si hay marea alta la afectación sería mayor que si hay marea baja.

UN POCO DE HISTORIA
La costa de El Salvador ha sido azotado por once tsunamis entre 1859 y 1997, según registros del MARN, todos ellos generados por terremotos. De estos, “dos han causado daños mayores en la costa salvadoreña”.

El primero de ellos ocurrió el 26 de febrero de 1902 por un terremoto magnitud 7 frente a la costa salvadoreña y guatemalteca. El tsunami “inundó toda la costa del departamento de Ahuachapán desde la playa Garita Palmera hasta el departamento de La Paz”. Según datos recogidos por el MARN, un número aproximado de 100 personas murieron en la Barra de Santiago y otras 85 en La Paz. Los daños abarcaron 120 kilómetros de la costa salvadoreña.

El otro tsunami destructivo ocurrió el 10 de marzo de 1957 por un sismo magnitud 8.1 con epicentro en Alaska. “Fue de regular fuerza y causó daños en la costa salvadoreña generando algunas muertes. El naciente en ese entonces puerto de Acajutla se vio afectado cuando una ola de varios metros destruyó un sector del mismo”, dice el documento publicado por el MARN.

El Gobierno calcula que 36 municipios están expuestos al riesgo de los tsunamis generados por sismos, en los que tienen mayor riesgo nueve comunidades. Estas son La Unión, San Rafael de Tasajera, El Zapote, Marcelino, La Libertad, El Majahual, Acajutla, Barra de Santiago y Garita Palmera.

 

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