Senadores de EUA apoyan liberar fondos a Pakistán tras apertura de rutas

En declaraciones a los periodistas, el presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, el demócrata Carl Levin, y el senador Lindsey Graham, uno de los republicanos de mayor rango en ese comité, indicaron que apoyan la idea de liberar ese dinero a Pakistán hasta ahora bloqueado.<br />
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Líderes del Senado de Estados Unidos se pronunciaron hoy a favor de que este país reembolse a Pakistán 1.100 millones de dólares por su ayuda en la lucha antiterrorista, tras la reapertura de las rutas terrestres de abastecimiento de la OTAN hacia Afganistán.<br /><br />En declaraciones a los periodistas, el presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, el demócrata Carl Levin, y el senador Lindsey Graham, uno de los republicanos de mayor rango en ese comité, indicaron que apoyan la idea de liberar ese dinero a Pakistán hasta ahora bloqueado.<br /><br />Levin dijo que votará a favor de liberar el dinero a Pakistán, si bien aclaró que "no se supone que sea un regalo, sino que se supone que es un reembolso".<br /><br />Los fondos, que ya habían sido autorizados por el Congreso, son dinero que Pakistán ya ha gastado en las operaciones para luchar contra la red terrorista Al Qaeda y los talibanes en la frontera con Afganistán.<br /><br />El Gobierno estadounidense suspendió la entrega del dinero hace seis meses como medida de presión para lograr que Pakistán permitiera el tránsito de los convoyes de la OTAN por su territorio.<br /><br />Pakistán cerró el acceso a las rutas de abastecimiento después de que en un ataque aéreo de la OTAN en la frontera con Afganistán murieran 24 militares pakistaníes.<br />La semana pasada, la secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, pidió disculpas por los errores que llevaron a esas muertes y anunció la intención del Gobierno pakistaní de reabrir las rutas.<br /><br />El senador Graham, por su parte, señaló que si los "mandos creen que entregar el dinero va a ayudar" en los "esfuerzos en la guerra", no quiere "poner en duda su juicio".<br />No obstante, el senador republicano Rand Paul prevé forzar un voto para cortar todas las ayudas económicas a Pakistán a finales de mes y tratará incluir los fondos de apoyo en la lucha contra el terrorismo.<br /><br />El voto estará vinculado a lo que decida Pakistán sobre el caso del médico Shakil Afridi, condenado a 33 años de cárcel por ayudar a Estados Unidos a capturar a Osama Bin Laden en el país asiático y que comparecerá ante la justicia para apelar la sentencia el próximo 19 de julio.<br /><br />El Pentágono ha indicado que el transporte terrestre del suministro permitirá ahorrar entre 70 y 100 millones de dólares al mes.<br /><br />Tras el cierre de la frontera, la OTAN tuvo que buscar rutas alternativas a través de otros países de Asia Central, lo cual elevó el costo del envío de convoyes de abastecimiento y hubiera aumentado de manera exponencial con el inicio de la retirada de las tropas.<br /><br />La OTAN tiene desplegados cerca de 130.000 soldados en Afganistán, de los cuales 90.000 son estadounidenses.<br /><br />Estas fuerzas han comenzado un proceso gradual de retirada, cuya conclusión está prevista para finales de 2014.

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