Superintendencia no autoriza concentración de Claro y Digicel

La Superintendencia de Competencia considera que la fusión de ambas operadoras telefónicas ocasionaría una alta concentración en el mercado.<br />
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La Superintendencia de Competencia (SC) denegó la solicitud de concentración que había presentado la empresa telefónica Claro, para adquirir las operaciones de la también operadora telefónica Digicel. Según la entidad, la unión de ambas compañías sería lesiva para los consumidores porque provocaría una alta concentración en el mercado.<br /><br />La decisión fue tomada por el Consejo Directivo de la SC, “al considerar que la operación de concentración económica propuesta tiene altas probabilidades de generar efectos adversos sobre la dinámica de la competencia y el bienestar de los consumidores en los mercados de telefonía fija y móvil”, indicó la entidad, a través de un comunicado.<br /><br /> Esta es la segunda ocasión que Claro intentaba conseguir autorización de parte de la SC para adquirir a Digicel. La primera fue presentada en 2011, y la SC dijo que la avalaría, siempre que Claro cumpliera ciertas condiciones, entre ellas, que la compañía renunciara al 40% de su espectro radioeléctrico, es decir, a 20 megahercios (MHz), de un total de 50 MHz que posee, para que se permitiera la entrada de nuevos competidores al mercado.<br /><br />Claro pidió que se le autorizara la compra de Digicel sin estos condicionamientos, pero la SC se lo negó. Luego, la compañía, propiedad de América Móvil, del magnate mexicano Carlos Slim, decidió desistir y retiró la solicitud.<br /><br />Este año presentó una segunda solicitue,  que según la Superintendencia, aunque es distinta, “tiene altas probabilidades de generar efectos adversos sobre la dinámica de la competencia en los mercados relevantes identificados”.<br /><br /> La SC asegura que la fusión entre Claro y Digicel facilitaría la concreción y estabilidad de acuerdos anticompetitivos entre competidores, por que se reduciría la cantidad de operadores telefónicos en el mercado, y eliminaría a Digicel como el agente impulsor de la competencia o “maverick”.<br /><br />Pero la entidad fue más allá: asegura que hay barreras legales, económicas, estructurales, estratégicas y técnicas que limitan las posibilidades de la entrada de nuevos competidores al sector de telefonía en El Salvador, que está además “altamente concentrado”.<br /><br />“De aprobarse la operación propuesta se acumularía más de la mitad del total del espectro concesionado en un solo agente económico, lo que aumentaría las probabilidades de ejercer poder de mercado en detrimento del bienestar del consumidor”, señala la SC.<br /><br />Finalmente, la Superintendencia consideró que las ganancias en eficiencia que Claro planteó en su solicitud, y derivadas de la concentración, no implicarían beneficios directos a los consumidores.<br /><br /> “Una de las más significativas ganancias argumentadas, consistía en brindar servicios 3G y 4G para usuarios de DIGICEL. Esta eficiencia se basaba en el supuesto de que el espectro radioeléctrico con el que contaba DIGICEL no podía soportar dichas tecnologías por la fragmentación del mismo”, indicó la entidad.<br /><br />Al cierre de esta nota, ni Claro ni Digicel se habían pronunciado oficialmente sobre la resolución de la Superintendencia de Competencia.<br /><br /><br />

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