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Brandon Routhel ‘Superman’ que cayó en el olvido

Con 40 años recién cumplidos (el 9 de octubre) el actor podrá volver a ponerse el traje del superhéroe para una serie de televisión y así quitarse la espina de un fracaso que ha marcado su vida.

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Existe una dimensión paralela en la que hoy todos los medios están comentando que Brandon Routh (Des Moines, Iowa, 1979) cumplió cuarenta años. En esa dimensión la película "Superman Returns" (Bryan Singer, 2006) ha sido un éxito en todo el mundo y Routh, su protagonista, se ha convertido en una gran estrella que ha protagonizado dos secuelas de la misma y que ha sido saludado por Hollywood como un galán clásico para el siglo XXI. Pero eso ocurrió en una dimensión paralela: en la nuestra, la película fue una decepción en taquilla. Recaudó 200 millones de dólares en Estados Unidos, una cifra asombrosa, pero insuficiente para una superproducción que costó más de 270. Y Brandon Routh es un nombre que, más allá de los seguidores de la saga y cinéfilos casuales, no le suena a nadie.

Routh es la definición del galán bien estadounidense. Hijo de una profesora y un carpintero y criado en una familia metodista y en una ciudad pequeña (en Norwalk, de menos de diez mil habitantes), ha estado obsesionado por Superman desde pequeño y ya en el instituto destacaba en teatro y en deportes, lo cual unido a su aspecto de galán marcó su futuro: con veinte años se mudó a Los Ángeles para intentar ser actor.

Estamos a comienzos de siglo. En los despachos de Hollywood se gestaba una nueva entrega de "Superman" que llevaba años en la estacada tras el desastre crítico y comercial de "Superman IV: en busca de La Paz" (1987), que con sus pobres efectos especiales y su cuestionable guion ha quedado para la posteridad como un producto de culto "freak". Casi todas las grandes estrellas de los noventa y principios de los dos mil estuvieron en las quinielas para ser el nuevo Superman, desde Keanu Reeves hasta Ashton Kutcher. El que estuvo más cerca de conseguirlo fue Nicolas Cage, del que existen hasta fotos con pruebas del traje para la película que estuvo a punto de dirigir Tim Burton.

Cuando Bryan Singer (director hoy caído en desgracia tras varias denuncias) tomó las riendas del proyecto en 2004 e insistió en que el nuevo Superman no debería ser una estrella, sino un actor desconocido, como en su día fue Christopher Reeve (el Superman más querido y reconocido gracias a la película de 1978). Aquí entró en juego la suerte.

Routh, que sobrevivía en Los Ángeles combinando sus labores de actor (desde telecomedias a vídeos de Christina Aguilera) con el trabajo de camarero, se presentaba a todas las pruebas que surgían para hacer de Superman con diferentes directores atados al proyecto. Una de las pruebas en vídeo que hizo fue para el director McG (nombre artístico de Joseph McGinty), que durante unos meses se encargó del proyecto, pero aquello finalmente se cayó.

Pero ese vídeo acabó en buenas manos: en las de Singer, que se quedó impresionado por el parecido entre Brandon Routh con el héroe original dibujado en los cómics de DC y también por su aire a Christopher Reeve, que había fallecido poco antes.

¿Traje a la medida?

El 22 de octubre de 2004, los medios dieron la gran noticia: Superman ya tenía nuevo rostro. Todos saludaron a Routh como la superestrella del mañana y comenzó la maquinaria de entrevistas promocionales para ensalzar a aquel chico con aspecto de buenazo. "¿Cómo estás lidiando con la fama?", le preguntó la BBC. "¿Estás preparado para que tu vida cambie para siempre?", le preguntó Entertainment Weekly, que le dedicó varias portadas.

Sorpresa: no sucedió. "Superman Returns" fue una pequeña decepción en taquilla y es, probablemente, la última de una estirpe: las películas de superhéroes amables y luminosas. Pero Brandon Routh era un tipo feliz: una familia amable, buen carácter, apasionado de Superman y sin una sola mancha en su currículum con la que contentar a los tabloides y dar cancha a las relaciones públicas. Estaba listo para ser una gran estrella.

La leyenda fomentada por el estudio de que el bulto de sus calzoncillos rojos era demasiado grande y el estudio casi se ve obligado a reducirlo con efectos especiales tampoco funcionó para crear interés. "Brandon Routh no tiene carisma", escribió el histórico crítico del Chicago Sun Times, Roger Ebert, ya fallecido. Y esa fue la tónica general. "Puse mi corazón y mi alma en esa película", declaró Routh a un medio local de Des Moines, su ciudad natal. "Cuando dedicas a algo tanto tiempo y tanta pasión, es muy duro que a la gente no le guste. Pero lo que sé ahora, que fue muy difícil aceptar entonces, es que no puedes hacer feliz a todo el mundo. Simplemente, no puedes".

Las ilusiones estaban puestas y Warner tenía incluso fecha de estreno para una nueva entrega de Superman, con Routh también de protagonista: tenía que haber llegado en el verano de 2009. Había dos secuelas firmadas. Pero tras la tibia acogida, fueron canceladas. Una maldición parece perseguir a esa película: ni la carrera de Routh (Superman) ni de Kate Bosworth (Lois Lane) arrancaron, y tanto el director (Bryan Singer) como el villano de la cinta (Kevin Spacey daba vida a Lex Luthor) han sido desterrados de Hollywood tras ser acusados de acoso sexual.

Los años posteriores a "Superman Returns" fueron duros para Routh. De gran superestrella del mañana pasó a protagonizar "Flint" (2007), una película independiente que tuvo un estreno limitado y "¿Hacemos una porno?" (2008), comedia de Kevin Smith donde tuvo un papel secundario. Lo que le ocurrió en "Informers" (2009) fue todavía peor: todas sus escenas fueron borradas en el metraje final.

En 2016 volvió al mundo de los cómics DC al interpretar a otro superhéroe en televisión, Ray Palmer, El Átomo, en la tercera temporada de "Arrow". Esa oportunidad le ha llevado a poder quitarse la espinita clavada y volver a ponerse el traje de Superman. Lo hace en "Crisis on Infinite Earths" ("Crisis en las Tierras infinitas"), otra entrega del "Arrowverso". ¿Qué es el Arrowverso? Es una franquicia de ficción formada por series de televisión en la que aparecen personajes de DC Cómics. Routh vuelve a dar vida a Superman, por fin, pero esta vez un Superman cuarentón que ya tiene canas.

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