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Asombro mundial por meteorito

La región rusa de los Urales fue impactada ayer por un meteorito que provocó más de un millar de heridos en la ciudad de Chaliábinsk. La explosión causó el pánico en los residentes de la zona.
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Onda expansiva.  Muchos de los 1,100 heridos sufrieron cortaduras de vidrios rotos, debido al impacto sonoro, confirmaron las autoridades de la zona.

Onda expansiva. Muchos de los 1,100 heridos sufrieron cortaduras de vidrios rotos, debido al impacto sonoro, confirmaron las autoridades de la zona.

Fenómeno natural.  Destellos del meteorito que impactó ayer sobre la ciudad de Chaliábinsk, Rusia.

Fenómeno natural. Destellos del meteorito que impactó ayer sobre la ciudad de Chaliábinsk, Rusia.

Estragos.  Miembros de los servicios de emergencia trabajan en un edificio en el que se derrumbó uno de los muros y el tejado tras el impacto del meteorito.

Estragos. Miembros de los servicios de emergencia trabajan en un edificio en el que se derrumbó uno de los muros y el tejado tras el impacto del meteorito.

Asombro mundial por meteorito

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Un meteoro estalló ayer con la potencia de una bomba atómica sobre los Montes Urales de Rusia, donde generó una onda sónica que rompió los cristales de numerosas ventanas y dejó saldo de unas 1,100 personas heridas. Diversos gobiernos se solidarizaron con Rusia por el inusual fenómeno en la ciudad de Chaliábinsk.

El espectáculo celeste causó un profundo terror entre miles de personas, e incluso algunas ancianas gritaban que había llegado el fin del mundo. Muchos de los heridos sufrieron cortaduras por los fragmentos de vidrio expulsados cuando se acercaron a las ventanas a ver a qué se debía un resplandor de tanta intensidad.

El meteoro –que se calcula pesaba unas 10 toneladas– ingresó en la atmósfera de la Tierra a una velocidad hipersónica de al menos 54,000 kilómetros por hora y se desintegró a una altura de entre 30 y 50 kilómetros por encima de la superficie, dijo en un comunicado la Academia de Ciencias de Rusia.

La televisión rusa difundió un video que tomó un aficionado en el que aparece un objeto que cruza el cielo a muchísima velocidad alrededor de las 9:20 de la mañana, hora local, justo después del amanecer. Acompañaba al objeto una estela densa y un destello de gran intensidad.

“Hubo pánico. La gente no sabía qué estaba sucediendo. Todos iban a otras casas para ver si las personas estaban bien”, dijo Sergey Hametov, residente de Chaliábinsk, ciudad de un millón de habitantes a unos 1,500 kilómetros al oriente de la capital, Moscú.

“Vimos un gran estallido de luz, salimos para ver qué sucedía y escuchamos el sonido de un gran estruendo”, dijo Hametov.

El meteoro se presentó el día en que el asteroide 2012 DA14 efectuó el acercamiento más próximo de su tipo a la Tierra del que se tenga noticia, a unos 28,000 kilómetros.

Sin embargo, la Agencia Espacial Europea dijo en un mensaje por Twitter que sus expertos han determinado que ambos fenómenos son ajenos el uno del otro; una simple coincidencia cósmica.

“La mayoría de los fragmentos se ha evaporado, pero algunos han llegado a la superficie terrestre”, dijo Valeri Shuvalov, de la Academia de las Ciencias rusa. El científico estima que se trata de un meteorito de hierro y níquel. Solo un cuerpo así tiene la consistencia para llegar a las capas más bajas de la atmósfera.

Energía

El estallido liberó una energía de varios kilotones sobre Chaliábinsk, dijo la Academia de Ciencias de Rusia. Según la NASA, el objeto tenía 15 metros (49 pies) de ancho antes de que penetrara en la atmósfera y su tamaño era de una cuarta parte del asteroide que pasó junto a la Tierra.

Algunos fragmentos del meteorito cayeron en una represa en las afueras de la localidad de Chabarkul. El lugar donde se estrelló el meteorito dejó un cráter de 7.92 metros en el hielo.

Las explosiones rompieron unos 100,000 metros cuadrados de cristales y 3,000 inmuebles resultaron dañados en la ciudad, según las autoridades. Parte de un techo se vino abajo en una fábrica de cinc por la onda de choque.

Los rusos estaban sorprendidos de la rapidez con que circularon imágenes del fenómeno y de personas que salían presas del pánico de los edificios donde las ventanas estallaron. El fenómeno se debe a que en la región muchos coches llevan instalada una cámara fija para evitar ser víctimas de la arbitrariedad de policías de tráfico corruptos cuando, por ejemplo, aseguran que el conductor siguió de largo a pesar del semáforo en rojo.

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