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Fuerza Aérea descarta que haya sobrevivientes del avión Hércules desaparecido en Chile

Tras casi tres días de búsqueda internacional, la Fuerza Aérea de Chile descartó la posibilidad de sobrevivientes. Se hallaron nuevos fragmentos del avión y posibles pertenencias de sus ocupantes.

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Restos encontrados en el mar, posiblemente del avión C-130 Hércules de Chile desaparecido.
EPA
Las autoridades chilenas publicaron fotografías de los fragmentos encontrados.

La Fuerza Aérea de Chile (Fach) informó este jueves que da por imposible que haya sobrevivientes entre los ocupantes del avión Hércules C-130 desaparecido el lunes cuando se dirigía a la Antártida.

El comandante de la Fach, Arturo Merino, dijo que "la condición de los restos encontrados del avión hacen prácticamente imposible que existan sobrevivientes a este accidente aéreo".

En conferencia de prensa, Merino indicó que fueron hallados fragmentos de la aeronave siniestrada cuando sobrevolaba el Paso de Drake, además de posibles pertenencias de las 38 personas que iban a bordo.

El militar añadió que se realizarán estudios forenses para confirmar si los restos humanos encontrados pertenecen a los 35 militares y 3 civiles que se encontraban en el Hércules cuando despareció de los radares.

"Es un dolor que conmociona a todo nuestro país. Queremos entregar nuestro más sentido pésame", indicó el comandante.

A las 18:13 (21:13 GMT) del pasado lunes, se perdió contacto con la aeronave que había partido desde la ciudad de Punta Arenas, en el sur de Chile con la intención de aterrizar en la base militar Presidente Eduardo Frei Montalva.

Por su parte, el ministro de Defensa, Alberto Espina, manifestó que "el país se merece saber lo que ocurrió".

"Es lo menos que se puede hacer cuando hay 38 personas fallecidas", dijo.

Los hallazgos

Los primeros restos del avión fueron hallados el miércoles.

"Se encontraron restos de esponja flotando en el mar a 30 kilómetros al sur de la posición de último contacto del C-130 ".

El descubrimiento fue realizado por el buque de bandera chilena Antartic Endevour "e indicaría que podría ser parte de los restos de las esponjas de los estanques internos de combustible del C-130", añade la nota.

Restos encontrados en el mar, posiblemente del avión C-130 Hércules de Chile desaparecido.
FACH
Los restos fueron encontrados a unos 30 km de la última posición conocida del C-130.

Por su parte, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro , informó en Twitter que el buque "Almirante Maximiano" encontró "artículos personales y restos compatibles con el avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile".

"Las partes y objetos del avión estaban a aproximadamente 280 millas náuticas (518 km) de Ushuaia, Argentina", explicó el mandatario de Brasil, país que colaboró en las labores de localización.

Bolsonaro añadió que barco de la Armada brasileña permanece en el área de búsqueda en acciones coordinadas con las autoridades chilenas y dos lanchas rápidas del buque continúan recolectando restos,

El avión C-130 de Chile en una foto de archivo
AFP
El avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile fue declarado como "siniestrado" por las autoridades.

La región donde desapareció el avión es mayoritariamente una zona de océano virgen , con capas de hielo habitadas por pingüinos. Se ubica en el borde del continente sudamericano y alcanza profundidades de 3.500 metros.

La operación internacional

El traslado y análisis de todo el material hallado podrá prolongarse hasta el fin de semana.

El contraalmirante Ronald Baasch dijo que estos hallazgos podrían modificar el operativo de búsqueda, si se confirma que los fragmentos encontrados son del C-130.

"La estrategia va a ser modificada en términos de que, a partir del encuentro de estos restos de esponja, vamos a poder focalizar la búsqueda en superficie con los distintos buques que están en la zona", señaló Baasch.

Restos encontrados en el mar, posiblemente del avión C-130 Hércules de Chile desaparecido.
EPA
La Fuerza Aérea de Chile mostró los fragmentos de esponja que podrían ser del avión Hércules C-130.

"Desde el primer momento que se encontraron las esponjas, se comenzó también a reforzar la búsqueda submarina a través del equipamiento de sonares", añadió.

Siete países colaboran con el operativo de búsqueda: Chile, Argentina, Brasil, Perú, Estados Unidos, Reino Unido e Israel.

¿Quiénes viajaban a bordo del C-130?

La Fach publicó el martes una lista de las personas que viajaban en el Hércules C-130.

La aeronave estaba bajo el mando del comandante Ítalo Medina Quiñónez, según información del diario La Tercera.

Un gráfico con cuadrantes en un mapa
FACh
La operación de búsqueda ha estado rastreando el avión Hércules C-130 en cuadrantes cercanos a su última ubicación conocida.

Junto a Medina, el pilotaje estaba a cargo del comandante de escuadrilla Héctor Castro Concha y el teniente Enrique Ruiz Moreno.

También viajaba Luis Iturriaga, quien tenía el rango de cabo en la Fuerza Aérea y asumía el cargo de jefe de máquina en el avión.

Tres de los pasajeros -el coronel Christian Astorquiza, el teniente coronel Oscar Saavedra y el mayor general Daniel Ortiz- eran miembros del Ejército de tierra de Chile , mientras que 15 eran integrantes de la Fuerza Aérea.

Entre los civiles, se encontraban Leonel Cabrera y Jacob Pizarro , empleados de la empresa de ingeniería y construcción Inproser, que iban a realizar trabajos de mantenimiento en la base militar.

Familiares de los pasajeros del Hércules C-130
Reuters
Los familiares de los pasajeros del Hércules C-130 viajaron a la base militar de Punta Arenas para estar atentos al desarrollo de la operación de búsqueda.

El otro era Ignacio Parada , un egresado de ingeniería química civil de la Universidad de Magallanes chilena, que se dirigía a la base antártica para realizar una pasantía.

Sus profesores describieron al joven de 24 años como "un excelente estudiante" que estaba particularmente interesado en las energías renovables, según dijo en una entrevista que le dio a la universidad recientemente.

Solo había una mujer a bordo: la geógrafa Claudia Manzo , de 37 años, quien se unió a la Fach en 2008 y le apasionaba la detección remota, un área de estudio en la que se obtiene información de superficies a distancia mediante avión o satélites.

También había dos hermanos, Luis y Jeremías Mancilla , ambos miembros de la Fach.

Jeremías, de 27 años, había sido contratado para realizar trabajos en los circuitos eléctricos de la base. Su hermano mayor, Luis, era sargento de la Fuerza Aérea.


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