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Belén ultima preparativos para acoger a peregrinos

Vendedores ambulantes y comerciantes esperan aprovechar el período de fiestas para reactivar el dañado comercio.
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Roces. Previo a la celebración de Navidad, policías israelíes (izq.) se enfrentaron ayer con manifestantes palestinos vestidos como Santa Claus.

Roces. Previo a la celebración de Navidad, policías israelíes (izq.) se enfrentaron ayer con manifestantes palestinos vestidos como Santa Claus.

Belén ultima preparativos para acoger a peregrinos

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La ciudad palestina de Belén ultima los preparativos para acoger a miles de peregrinos y asumir su papel central en el mundo cristiano con motivo de la Navidad, aunque, según algunos lugareños, las guerras regionales se proyectan por ahora en la afluencia del turismo.

La emblemática Plaza del Pesebre, junto al lugar en el que según la tradición nació Jesús, son estos días un ir y venir de gentes, con turistas sacándose fotos y trabajadores municipales que dan los últimos toques a las barreras policiales, papeleras y paredes.

En el paso que conecta Belén con Jerusalén la circulación de vehículos era relativamente fluida, con numerosos autobuses de turistas llevando a los primeros viajeros.

Un gran árbol con bolas doradas y una estrella en la punta da la bienvenida a los peregrinos en la emblemática plaza, mientras a sus pies un belén de frondosas ramas engarzadas recrea el nacimiento.

Según el programa, está previsto que los festejos se inicien con villancicos y canciones navideñas, que precederán a la misa del Gallo a medianoche dentro en la Iglesia de Santa Catalina, transmitida en directo a todo el mundo.

“Se restringe el acceso a la misa de la Natividad. Más de 2,000 personas no pueden entrar”, declaró a Efe fray Artemio Vítores, guardián del Convento Franciscano adjunto a la Basílica de Natividad, esta última bajo control de la Iglesia ortodoxa.

El único problema que prevén los organizadores es el mal tiempo previsto para la Nochebuena y el día de Navidad, con bajas temperaturas y quizás también lluvia.

Dentro de la Basílica misma, levantada sobre la gruta que marca el nacimiento, los frailes ultimaban la limpieza del lugar y “refrescaban protocolos”, explicó Vítores, a cargo de la organización.

“Hemos estado preparando listas de invitados, carteles, limpiando la gruta y hasta el niño Jesús”, dice sobre un pequeño bebé tallado en madera por artistas de la localidad catalana de Olot en 1921.

Vítores, que lleva casi medio siglo en Tierra Santa, coordina también el orden de las decenas de misas privadas que se celebrarán en la gruta de la natividad, lo que en sí mismo apunta a un incremento en la prevista afluencia de peregrinos.

Según las estadísticas, entre 50,000 y 60,000 peregrinos y turistas llegarán a Belén hasta el 20 de enero, período navideño de los distintos ritos.

Los actos comenzarán hoy con la entrada del administrador apostólico, Pierbattista Pizzaballa, que reemplaza en sus funciones al último patriarca, Fuad Twal, desde que este se jubiló en junio.

Según una antigua tradición, Pizzaballa debe peregrinar a mediodía desde Jerusalén a Belén, para lo cual deberá cruzar el muro israelí de hormigón que separa ambas ciudades desde la Segunda Intifada (2000-2005).

Ayer, en su mensaje navideño, el presidente palestino, Mahmud Abás, recordó que en 2017 se cumplirán “50 años de ocupación israelí, la más larga de la historia moderna”.

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