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Boris Johnson, el excéntrico primer ministro de Reino Unido que logró la victoria más abrumadora para los conservadores en más de treinta años

El primer ministro británico logró una clara mayoría absoluta para el Partido Conservador en las elecciones celebradas este jueves en Reino Unido, las más decisivas de las últimas décadas.

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Boris Johnson.
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Boris Johnson, de 55 años, es el claro vencedor de las elecciones generales celebradas este jueves en Reino Unido.

El líder del Partido Conservador y primer ministro de Reino Unido, Boris Johnson, es uno de los políticos más controvertidos de su país.

Sus éxitos se han apoyado en gran parte en su capacidad para combinar la seriedad de sus distintos puestos políticos con su carácter afable y cómico , y a menudo excéntrico.

Johnson es un hijo de la élite inglesa, formado en las mejores escuelas del país, y ya era toda una celebridad mucho antes de que consiguiera remplazar a Theresa May en el cargo que revalidó este jueves en las elecciones generales.

Con la rotunda victoria del Partido Conservador, Johnson consiguió uno de sus mayores triunfos: llevó a su partido a la mayoría más clara desde 1987 (año en que Margaret Thatcher ganó su tercer mandato).

Pero en su elevado perfil -construido primero como periodista y luego como parlamentario, alcalde de Londres, ministro de Exteriores y primer ministro- los logros han ido con frecuencia de la mano de ácidas polémicas.

Amado por unos y odiado por otros, Johnson ha sido descrito como un bufón sin principios por sus críticos y como "un tesoro nacional" por sus partidarios.

Y el exalcalde de Londres ciertamente ha sabido sacar partido a su imagen de inglés excéntrico y erudito que no le tiene miedo al ridículo, hasta llegar al cargo más importante del país a pesar de sus numerosas metidas de pata.

Boris Johnson
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Boris Johnson era alcalde de Londres cuando la ciudad albergó los Juegos Olímpicos, en 2012.

Un estilo desaliñado ejemplificado por su alborotada melena rubia y unas camisas que se le salen de los pantalones son parte de esa imagen.

Pero la que mejor simboliza "a Boris siendo Boris" tal vez sea la que dejó al quedarse colgado de un cable mientras celebraba la primera medalla de oro británica en los Juegos Olímpicos de 2012.

La principal carta de presentación de Boris Johnson en estas elecciones ha sido su decidido apoyo al Brexit, la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

Pero aunque él mismo utiliza la etiqueta para autodescribirse, el líder conservador ciertamente no es el típico "euroescéptico".

Origen privilegiado

De cuna privilegiada, Alexander Boris de Pfeffel Johnson (con antepasados turcos, franceses y alemanes) nació en Nueva York en 1964 y realizó sus estudios de secundaria en la famosa escuela de Eton , fundada por Enrique VII en 1440 y a la que han asistido 19 primeros ministros, así como príncipes, diplomáticos, académicos y héroes militares.

Su padre, Stanley Johnson, fue también diputado conservador y trabajó para el Banco Mundial y la Comisión Europea. Es un ferviente europeísta.

Boris se graduó en Estudios Clásicos por la Universidad de Oxford , donde fue elegido presidente de la asociación de estudiantes en 1986.

Boris Johnson en una foto de junio de 1986
Reuters
Johnson se formó en las mejores escuelas y universidades de Reino Unido.

Posteriormente empezó su carrera como periodista en el diario The Times , pero fue despedido tras falsificar una cita sobre el supuesto amante de Eduardo II y atribuirla a su padrino, el historiador de Oxford Colin Lucas, según han publicado diversos medios británicos.

"Tenía 23 años, estaba lleno de culpa y vergüenza porque este error -esta metedura de pata mía atribuida a Colin- se hubiera deslizado a la portada de The Times , que era territorio sagrado para mí", admitió él mismo posteriormente.

De ahí pasó al The Daily Telegraph , para el que fue corresponsal en Bruselas durante cinco años.

Aunque no crearon un sentimiento que ya afloraba en determinados sectores, sus artículos sí ejercieron una importante influencia en el crecimiento del euroescepticismo entre la derecha británica.

Llegó a la capital europea -donde había vivido de niño- como un periodista "bastante convencional", pero "cuanto más aparecía en portada, más tenía que cumplir las expectativas del personaje que había desarrollado", declaró Charles Grant, quien trabajaba entonces para The Economist en Bruselas, en una reciente pieza para el diario The Guardian sobre el trabajo de periodista de Johnson en esta época.

Johnson
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Johnson es conocido por su pelo rubio y su estilo desaliñado.

Su artículo más famoso desde Bruselas fue, quizás, el titulado: "Delors quiere gobernar Europa". Jacques Delors era por entonces el jefe de la Comisión Europea y la nota detallaba un supuesto plan para crear el puesto de presidente permanente de la UE y aumentar los poderes de la Unión frente a los Estados, algo que nunca sucedió.

Una conversación comprometedora

Uno de los episodios más controversiales de la vida de Johnson se remonta a estos años. En 1990, una conversación telefónica entre él y su excompañero de Eton, Darius Guppy, fue grabada en secreto.

En ella, Johnson accedía a proporcionar la dirección de un periodista a Guppy, quien quería que le dieran una paliza como venganza por su trabajo.

Esto nunca sucedió, pero la conversación fue publicada en 2009 por la cadena británica Channel 4. Preguntado por ella en una entrevista con la BBC en 2013, Johnson replicó: "Sí, fue cierto que él estaba un poco nervioso, y sí le seguí el juego en una larga conversación telefónica, de la cual nada derivó…".

Johnson fue luego nombrado vice-editor de The Telegraph en 1994. Y en 1999 fue nombrado editor de The Spectator , puesto que mantuvo hasta 2005.

Boris Johnson
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Johnson ha sido diputado y ministro de Exteriores, además de alcalde de Londres.

Mientras, en 2001 fue elegido diputado al Parlamento británico por el distrito tradicionalmente conservador de Henley-on-Thames.

En aquel momento era considerado más liberal que muchos tories en temas como los derechos de los homosexuales.

Pero continuó creando controversia. En octubre de 2004, el entonces líder conservador Michael Howard le ordenó visitar Liverpool, una ciudad del noroeste de Inglaterra, para disculparse por un artículo en el que acusaba a sus habitantes de regodearse en una pena "desproporcionada" después de que un ingeniero de la ciudad fuera secuestrado y asesinado en Irak.

Alcalde de Londres

En 2005, David Cameron lo nombró ministro de Educación superior "en la sombra"; es decir, responsable de este área para el Partido Conservador, que estaba entonces en la oposición.

Tuvo que pedir disculpas a todo un país tras asociar en una columna a Papúa Nueva Guinea con "canibalismo y matanzas de líderes tribales" .

En 2008, Johnson accedió a uno de los mayores puestos en la política británica: el de alcalde de Londres , puesto que no solo logró arrebatar al laborismo, sino que pudo revalidar hasta 2016.

Como alcalde tomó decisiones populares, como prohibir el consumo de alcohol a los pasajeros del transporte público o lanzar el sistema público de alquiler de bicicletas en el centro de la ciudad, que todavía hoy se conocen informalmente como "Boris bikes". Él mismo es un ciclista habitual.

Boris Johnson
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Johnson implantó el sistema público de alquiler de bicicletas en Londres.

En 2012 estuvo al frente de unos Juegos Olímpicos considerados ampliamente como un éxito.

Decidió volver al Parlamento antes de terminar su mandato como alcalde y ganó el escaño por la circunscripción de Uxbridge y South Ruislip, en el oeste de Londres, en 2015.

Líder del Brexit

El político ambicioso detrás del personaje quedó en evidencia en 2016 cuando decidió apoyar la opción " salir " en el referéndum sobre la pertenencia de Reino Unido a la Unión Europea.

Por un lado, eso implicó darle la espalda a su líder en el Partido Conservador -y antiguo compañero de Eton- David Cameron.

Pero además, muchos están convencidos de que Johnson -quien poco antes del referéndum escribió una columna a favor y otra en contra del Brexit- eligió bando por conveniencia política.

Boris Johnson
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Johnson fue uno de los líderes del Brexit, cuya campaña se basó en el lema "Take back control" (retormar el control).

El exalcalde de Londres rápidamente se postuló para remplazar a Cameron una vez que la victoria de la opción "salir", que lo tuvo como principal figura, obligó a la renuncia de este.

Y en ambas campañas -al igual que en la del referéndum- Johnson también fue acusado de recurrir a medias verdades, promesas imposibles y afirmaciones engañosas.

Durante la campaña del Brexit, por ejemplo, y posteriormente, fue criticado por apoyar la afirmación de que Reino Unido envía semanalmente £350 millones (unos US$435 millones) a la Unión Europea, cifra que apareció en uno de los autobuses de campaña y que llevó a un intento infructuoso de perseguir legalmente a Johnson por "engañar a la ciudadanía".

Los críticos mantienen que la cifra es errónea al no tener en cuenta los reembolsos de Reino Unido o lo que la UE gasta en el país.

Johnson
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Johnson dimitió del gobierno de Theresa May y de él dijo Donald Trump que sería un buen primer ministro.

Pero Johnson siguió erigiéndose como uno de los mayores portavoces y líderes del ala más favorable a un Brexit "duro" dentro del Partido Conservador.

Tanto que, en julio de 2018 renunció a su puesto en el gobierno de May, criticando el acuerdo al que la primera ministra había llegado con la UE y su enfoque de las negociaciones.

Tras la renuncia de ésta, incapaz de que el Parlamento británico aprobara dicho acuerdo, Johnson se convirtió en el favorito para ganar la carrera por el liderazgo del Partido Conservador y lo logró el pasado mes de julio.

Su siguiente reto, conseguir una amplia mayoría en el Parlamento para poder ejecutar el Brexit, lo acaba de alcanzar este jueves.


* Esta nota fue publicada originalmente en julio de 2019, cuando Boris Johnson se convirtió en líder del Partido Conservador y se actualizó tras las elecciones generales del 12 de diciembre .


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