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China recogerá muestras de la Luna este año y explorará Marte en 2020

El programa Change comenzó con el lanzamiento de una primera sonda en 2007, y desde entonces se han llevado cuatro aparatos más al único satélite de la Tierra.

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En la imagen el Yutu 2, el "conejo de jade" enviado por China a la luna. Foto EFE.

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China anunció hoy la intención de continuar ampliando su programa de exploración espacial con una misión de recogida de muestras de la Luna este año y otra en 2020 cuyo objeto será Marte, informó el subdirector de la Agencia Nacional Espacial de China (ANEC), Wu Yanhua.

Después de que la sonda china Change 4 alunizara "con total éxito" el pasado día 3 en la cara oculta de la Luna por primera vez en la historia, los planes de Pekín pasan por transportar a la Tierra fragmentos del satélite: "La misión de recogida de muestras de la Change 5 está prevista para finales de 2019", dijo Wu.

Estas muestras llegarían al planeta azul "para 2020", precisó el número dos de la ANEC, misma fecha para la que está prevista "la primera misión de exploración de Marte", unas empresas —apuntó Wu— abiertas a la participación capital internacional.

Otras de las próximas misiones, en especial la prevista Change 8, tratarán de probar "tecnologías clave" y "llevar a cabo exploración preliminar" —aseguró el ponente— de cara a la construcción de una base científica en la Luna en el futuro para la que, no obstante, rechazó dar plazos.

Wu tampoco detalló fechas para una posible misión tripulada a la Luna, un supuesto "que están estudiando científicos chinos", de momento "en fase de investigación y aún no en la de toma de decisiones".

Respecto a la actual misión, la Change 4, su ingeniero jefe, Sun Zezhou, minimizó las dificultades del terreno con las que se podía topar el vehículo explorador en la cara oculta de la Luna, ya que la fotografía de 360 grados publicada el pasado viernes por la ANEC mostraba un terreno salpicado de cráteres.

Sin embargo, el experto indicó que "si hay obstáculo delante, el vehículo se detendrá y buscará otro camino de manera autónoma. Además, debería poder adaptarse de manera fácil a los obstáculos y las subidas".

La Change 4 está compuesta por un módulo de alunizaje y un vehículo explorador, que ha sido bautizado como Yutu 2 (en la mitología china, "Yutu" significa "conejo de jade", la mascota de Change, una diosa que vive en la Luna).

La sonda tardó poco menos de un mes en llegar a su objetivo: fue lanzada el pasado 8 de diciembre, entró en órbita lunar cuatro días después y efectuó su alunizaje el pasado día 3 de enero a las 10:26 a.m. (hora de China).

China Change 4 Luna
El "conejo de jade" al salir de la plataforma de alunizaje y dejar sus primeras huellas en la Luna. Foto AP.

El programa Change comenzó con el lanzamiento de una primera sonda en 2007, y desde entonces se han llevado cuatro aparatos más al único satélite de la Tierra.

Compartió datos con la NASA

La agencia espacial de China trabajó con la NASA para recopilar datos de la llamada cara oculta de la Luna.

Esta fue la primera colaboración de este tipo desde que una ley estadounidense vetó los proyectos espaciales conjuntos que no contasen con la aprobación previa del Congreso, dijo el diario estatal China Daily el lunes.

La NASA compartió información sobre su satélite orbital lunar con la esperanza de monitorear el aterrizaje de la sonda Change 4, que a principios de mes convirtió a China en el primer país en llegar a la cara más alejada del satélite, señaló Wu Yanhua, subdirector de la Administración Nacional del Espacio de China.

Según Wu, China compartió a su vez la hora y coordinadas previstas para el alunizaje de la Change 4. El satélite de la NASA no capturó el momento exacto del aterrizaje pero tomó fotografías de la zona después, agregó. 

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