Corea del Norte deniega acceso de surcoreanos a Kaesong

El secretario de Defensa estadounidense, Chuck Hagel, discutió hoy por teléfono la crisis de la península coreana con su homólogo chino, Chang Wanquan.
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Corea del Norte denegó hoy el acceso de trabajadores surcoreanos al complejo industrial de Kaesong en su territorio, lo que en plena etapa de tensión amplía la incertidumbre sobre el futuro del único proyecto de cooperación intercoreano.

Se trata de la segunda vez que Corea del Norte, inmersa en una larga campaña de amenazas a Seúl y Washington, deniega el acceso de surcoreanos al complejo, después de que el 16 de marzo de 2009 bloqueara el paso durante todo el día a raíz de otro episodio de tensión.

"No sabemos si, al igual que entonces, el bloqueo de la frontera durará solo un día o si, por el contrario, Corea del Norte lo prolongará", declaró a Efe una portavoz del Ministerio de Unificación surcoreano, tras explicar que Seúl formulará mañana la habitual solicitud de acceso diaria mediante una llamada telefónica.

La mayoría de expertos en el Sur creen que Corea del Norte no prolongará indefinidamente la denegación de acceso a este complejo al sureste del país, ya que supone una importante fuente de divisas para su empobrecida economía.

Además, a pesar de la denegación de entradas de surcoreanos, el régimen de Kim Jong-un sí dio hoy el visto bueno al regreso a casa de los empleados del país vecino que trabajan en el polígono.

Varios cientos de surcoreanos cruzan cada día la frontera de ida y regreso a este complejo industrial, donde empresas de Corea del Sur fabrican productos desde 2004 en virtud de un acuerdo de beneficio mutuo con el Norte.

Hoy se esperaba la entrada en el complejo de 484 trabajadores procedentes de Corea del Sur que finalmente no han podido hacerlo, mientras 446 tenían que cruzar de vuelta desde el Norte, de los cuales finalmente solo 33 han regresado.

La representante de Unificación descartó que la drástica reducción del número de regresos se deba a una imposición del régimen norcoreano y la atribuyó a una decisión de los empresarios de Kaesong, que tratan de seguir operando sus fábricas con normalidad.

El Ministerio de Defensa de Seúl, por su parte, advirtió de que emprenderá una acción militar en caso de producirse amenazas a la seguridad de empleados surcoreanos en el complejo industrial norteño.

El ministro de Defensa, Kim Kwan-jin, aseguró que el Ejército surcoreano está preparado para esta hipotética situación y tiene capacidad de destruir en cinco días el 70 por ciento de la primera línea fronteriza de las poderosas fuerzas armadas del Norte.

En todo caso, Seúl no ha tenido constancia durante todo el día de incidencias en el complejo de Kaesong, que ha operado con normalidad a pesar de la ausencia de quienes no han podido completar su entrada, y no se han detectado indicios de amenazas a la seguridad de los trabajadores surcoreanos.

En el complejo industrial de Kaesong 123 empresas de Corea del Sur fabrican productos con el trabajo de unos 54.000 obreros norcoreanos, aunque también centenares de empleados y directivos surcoreanos acceden al recinto cada día para diversas labores.

Este parque industrial, único proyecto conjunto entre las Coreas desde su época de acercamiento de principios de los 2000, proporciona amplios beneficios al Sur capitalista gracias a la extremadamente barata mano de obra norcoreana, con salarios que rondan en muchos casos los 70 dólares al mes.

Por su parte, el Norte comunista, que se apropia de parte del escaso sueldo de los empleados y cobra rentas de alquiler a las firmas de Kaesong, obtiene importantes divisas que le ayudan a paliar la acuciante situación de escasez económica en la que se halla inmerso desde los años 90.

La denegación de la entrada de surcoreanos a Kaesong no ha sido del todo inesperada, ya que el pasado sábado Corea del Norte ya amenazó con cerrar el complejo industrial, como parte de la beligerante ofensiva retórica contra EEUU y Corea del Sur que el régimen mantiene desde principios de marzo.


Hagel discute crisis de Corea del Norte con ministro Defensa chino
 El secretario de Defensa estadounidense, Chuck Hagel, discutió hoy por teléfono la crisis de la península coreana con su homólogo chino, Chang Wanquan.

Hagel instó a Chang a que Estados Unidos y China colaboren para frenar la "creciente amenaza" de Corea del Norte, según informó el encargado de prensa del Pentágono, George Little.

"El secretario (de Defensa) enfatizó el creciente peligro que supone para Estados Unidos y nuestros aliados la agresiva aspiración de Corea del Norte a desarrollar armas nucleares y sus programas de misiles balísticos", afirmó Little.

Hagel "expresó al general Chang la importancia del diálogo continuo sino-estadounidense y la cooperación en estos asuntos", agregó el encargado de prensa.

Medios estatales chinos hablaron también de la conversación entre Hagel y Chang pero afirmaron que "intercambiaron sus puntos de vista sobre asuntos de interés común", sin citar las recientes amenazas de Corea del Norte, que la semana pasada se declaró en "estado de guerra".

Las conversaciones entre los titulares de Defensa se produjeron tras dos encuentros sobre Corea del Norte mantenidos por separado el martes entre el viceministro de Exteriores Chino, Zhang Yesui, y los embajadores de Corea del Sur y Estados Unidos en Pekín.

Según dijo a la prensa, Zhang expresó a los embajadores la "seria preocupación de China por la situación actual" en la península coreana. China se opone a "palabras y acciones provocadoras de cualquier parte" y quiere mantener la paz y la estabilidad regional, afirmó Zhang.

"China apela enérgicamente a todas las partes a mantener la calma y el control", agregó el viceministro.

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