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Dudas en la gestión por la erupción del Volcán de Fuego

Hoy se cumplen tres semanas de la erupción del Volcán de Fuego. Persisten dudas sobre si pudieron evitar tantas muertes.
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Decenas de muertos y desaparecidos habrían sido menos si las autoridades hubieran actuado a tiempo y como es debido.

Decenas de muertos y desaparecidos habrían sido menos si las autoridades hubieran actuado a tiempo y como es debido.

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“Métanse en sus casas”. Esa fue la frase que, minutos antes de la erupción del Volcán de Fuego, que ha causado al menos 112 muertos, escucharon los pobladores en San Miguel Los Lotes, la comunidad desaparecida por la tragedia.

Domingo, un hombre que perdió a su hija, a sus dos nietos, a su cuñado y a su yerno, asegura que nadie les avisó y recuerda que, a las 3:30 de la tarde, personal de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres llegó a decirles que se encerrarán en sus casas. Ya no había tiempo.

Pero también ha puesto en duda la diligencia del encargado de gestionar los desastres en el país, Sergio Cabañas. Su predecesor asegura que carece de la formación técnica necesaria.

Alejandro Maldonado explica uno a uno los pasos que hay que seguir a la hora de atender o prevenir catástrofes naturales. Durante más de 12 años dirigió la Coordinadora. Pero, casi tres semanas después de una de las mayores tragedias volcánicas de los últimos años, sigue con dudas. Le faltan muchos datos porque la información oficial es escasa.

Trabajó con Cabañas de cerca durante muchos años. Y por eso asegura que el actual secretario de la Coordinadora, en el cargo desde junio de 2016, tiene 20 años de experiencia, pero toda en el ámbito de la emergencia.

“Cabañas, efectivamente, tiene 18 o 20 años de experiencia, pero toda como respuesta a los desastres, no como gestión del riesgo, lo que se da antes de la emergencia, no como preparación, no como prevención”, resume.

Desde que a primera hora de la mañana el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología emitió su primer informe especial alertando de la situación, dice que se debería haber activado el plan institucional de respuesta. Pero no se sabe si se hizo. O a qué hora.

Tras ello se debió enviar al terreno, con la puesta en marcha del plan operativo de respuesta a actividad volcánica, a un equipo de respuesta inmediata, preparado por si hay que hacer una evacuación.

Maldonado habla con conocimiento de causa. El 27 de mayo de 2010, el volcán Pacaya tuvo una erupción “parecida”. Causó un muerto y más de 3,000 evacuados. Es por ello que está seguro de que hay personal “altamente calificado” dentro de la institución para analizar los boletines y ver situaciones como esta.

Cabañas, convencido de que hizo bien su trabajo y que no debe renunciar, dijo en el Congreso que la información había llegado tarde y que por eso no habían evacuado. Algo que niega el director del Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología, Eddy Sánchez.

Él asegura que su entidad envió todos los detalles a tiempo y que en el segundo boletín se recomendaba evacuar por los “flujos piroclásticos”. Pero no se hizo.

Cuando se desató la erupción, la número 61 desde 1999, nadie se la esperaba. Fue fuerte, tanto como la de 1974, pero entonces el área estaba menos poblada. Cuando se desató la furia, la violencia fue al extremo. Ya era tarde.

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