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Estados Unidos: la poco conocida historia de la ciudad subterránea sobre la que se construyó Seattle

Un fatal incendio destruyó en el siglo XIX el centro de Seattle, una ciudad que actualmente está entre las más modernas de Estados Unidos. La reconstrucción dejó a la antigua ciudad bajo tierra, pero algunas de sus calles todavía se pueden visitar.
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Ciudad subterránea de Seattle, en el estado de Washington
Flickr
Bajo la moderna ciudad de Seattle (en el estado de Washington, noroeste de EE.UU.), existe un laberinto de pasadizos que en el pasado eran las calles que formaban su distrito financiero.

Actualmente es una de las ciudades más modernas y tecnológicamente avanzadas de Estados Unidos.

Sin embargo, estuvo a punto de desaparecer en el siglo XIX.

Testigo del despertar de la música grunge , ciudad natal de la globalizada Starbucks y escenario de múltiples películas y series de televisión, Seattle (en el estado de Washington, noroeste de EE.UU.) tiene un pasado menos conocido .

Y un paisaje subterráneo que se ha convertido en una gran atracción turística.

Feroz incendio

El 6 de junio de 1889, Jon Back, un joven sueco aprendiz de carpintero que calentaba pegamento se descuidó y el calor hizo que esquirlas de madera del taller en el que se encontraba comenzaran a arder.

El fuego se propagó por el centro de Seattle, devoró calles pavimentadas con tablones de madera y destruyó los destartalados edificios de pobre construcción.

Las malas condiciones de una recién nacida Seattle, construida sobre marismas y lodazales, dificultaron las labores de extinción del incendio.

El sistema privado de agua, propiedad de tres destacados ciudadanos , no contaba con la presión suficiente para que las mangueras fueran eficaces.

Desesperados por encontrar otra fuente de agua, los bomberos recurrieron a las cercanas orillas de Puget Sound, pero las idas y venidas de la marea entorpecieron el trabajo de los equipos de emergencia.

Para cuando se extinguió el fuego, unas 25 cuadras del distrito central de negocios habían desaparecido.

Y con las llamas prácticamente desapareció la historia de la vieja ciudad quemada.

Ciudad subterránea de Seattle, estado de Washington
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Dependiente de la industria de la madera, una gran parte de la ciudad de Seattle original se construyó con este material, que apenas pudo sobrevivir a un fuego que destruyó más de 20 cuadras del centro.
Ciudad subterránea de Seattle, Washington
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En los días posteriores al incendio, el gobierno local aprobó unas ordenanzas que requerían que los nuevos edificios se construyeran con piedra y ladrillo.
Jericho Mission Inn en la ciudad subterránea de Seattle, estado de Washington, Estados Unidos
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Los constructores, ansiosos de capitalizar el boom económico de la década de 1890, trabajaron rápidamente sin darse cuenta de que los escaparates y entradas a algunos edificios se quedaron convertidos en sótanos.
The Old Cavalier Inn, en la ciudad subterránea de Seattle
Flickr
Los dueños de algunas de las tiendas y negocios reconstruidos se encontraron con su primer piso y a veces el segundo de cara a una pared de cemento.

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