Gran Bretaña en máxima alerta luego de atentado

Cifra de muertos sube a 22 y de heridos a 59, la mayoría adolescentes. Una niña de ocho años ha sido identificada como la víctima mortal más joven.
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Una niña de ocho años, Saffie Roussos, fue una de las 22 víctimas mortales del ataque en Manchester, según las autoridades. Entre los heridos –de un total de 59– en el ataque suicida en un concierto de música pop había 12 menores de 16 años. El Reino Unido elevó ayer la alerta al nivel crítico, que es el máximo de cinco. Además, desplegó al Ejército para apoyar a la Policía ante la posibilidad de un “inminente” atentado como el perpetrado el lunes en el Manchester Arena.

La primera ministra británica, Theresa May, anunció en una comparecencia en su residencia de Downing Street la nueva alerta al señalar que significa que un ataque se puede producir de manera “inminente”, por lo que miembros de las Fuerzas Armadas patrullarán junto con la policía en algunas zonas.

Tras mantener una reunión con el comité de emergencias Cobra, en el que participa la cúpula de las fuerzas de seguridad y los servicios de inteligencia, May alertó que el terrorista suicida, Salman Abedi, pudo contar con una red de apoyo.

“El trabajo durante toda la jornada ha revelado que no podemos ignorar la posibilidad de que haya un grupo más amplio de individuos ligados al ataque”, afirmó May, quien, junto con el resto de partidos, ha suspendido los actos de la campaña para las elecciones generales del 8 de junio.

La jefa de Gobierno dijo que el Centro Conjunto de Análisis del Terrorismo, adscrito a los servicios de inteligencia, ha tomado la decisión de incrementar el nivel de alerta con base en las investigaciones que todavía están en marcha.

El ministro de la Defensa, Michael Fallon, ha dado su visto bueno a la puesta en marcha de la operación Tempora, que prevé que hasta 5,000 soldados colaboren en labores de seguridad bajo mando policial, señaló May.

Desde 2014, el nivel de alerta se mantenía en “severo”, el cuarto escalón, que indica que “un ataque es altamente probable”. El incremento significa que “agentes de la Policía armados, responsables de proteger lugares clave, serán remplazados por miembros de las Fuerzas Armadas”, detalló la primera ministra.

Esa medida permitirá incrementar de forma significativa los policías armados que estarán disponibles para patrullar por otras áreas.

La Policía Metropolitana de Londres avanzó ayer por la tarde que está rediseñando sus planes contra la amenaza terrorista y prevé comenzar a vigilar eventos de reducida asistencia que hasta ahora quedaban fuera de su foco.

Abedi, de 22 años y nacido en Manchester (norte de Inglaterra) en una familia de origen libio, hizo estallar un artefacto de fabricación casera en una de las salidas del pabellón deportivo donde acababa de actuar la cantante estadounidense Ariana Grande.

Las fuerzas de seguridad registraron ayer dos domicilios en el sur de la ciudad inglesa y detuvieron a un joven de 23 años.

Las víctimas mortales identificadas hasta ahora son Saffie Rose Roussos (de ocho años), una joven estudiante de 18, Georgina Callander y el joven de 26 John Atkinson, todos ellos británicos.

El grupo Estado Islámico ha reivindicado la autoría, aunque la inteligencia estadounidense ha señalado que el vínculo no fue verificado.

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