La SIP denuncia un panorama de intimidación

Los periodistas en el continente continúan enfrentando amenazas en el ejercicio de su trabajo, entre ellas intimidación y amenazas contra su integridad, aseguró la organización de prensa al cerrar ayer su asamblea de medio año en Antigua Guatemala.
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Asesinatos, amenazas, intimidaciones y hostigamientos constituyen un patrón de conducta generalizado hacia la prensa en toda América, un panorama que ha llevado a la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) a poner ayer el grito en el cielo para denunciar esta hostilidad.

A modo de conclusión de la reunión de medio año, que se celebró durante cuatro días en la ciudad colonial La Antigua (en Guatemala), la SIP denunció que “los enemigos de la prensa libre” crecen, casi sin excepción, en los países más diversos, como Estados Unidos, Cuba, Bolivia, El Salvador y Venezuela.

En muchos de ellos son los propios gobernantes los que despliegan “furiosos ataques” contra la prensa y los periodistas, acusándolos de “conspiración política”, “exagerada libertad de expresión” o de crear “noticias falsas”, unos hechos que llevan a la autocensura de los profesionales por el miedo y las amenazas.

Lo más alarmante para la entidad, cuya sede está en Miami, son los homicidios de periodistas, que continúan sin disminuir. Desde octubre, 13 perdieron la vida: cinco en México, tres en Perú, dos en Guatemala, dos en República Dominicana y uno en Honduras, unos crímenes para los que ha exigido justicia y celeridad.

Pese a la “brutalidad” de los homicidios, no es esta la única forma de silenciar a la prensa que se usa en el continente, pues la SIP ha denunciado que en algunos países como Cuba, Ecuador y Venezuela se ha amordazado a los medios informativos para mantener desinformados a los ciudadanos, se suspenden las publicaciones de medios a través de la “asfixia económica” y se perpetúa la impunidad.

Algunos ejemplos

En Venezuela se han registrado 123 hechos de intimidación contra periodistas. En Colombia hay 147 periodistas con protección debido a las amenazas y en otros países, como Guatemala, aún se espera la puesta en marcha de un programa de protección pendiente durante años.

En México la autocensura y los frentes noticiosos abandonados son aceptados como inevitables por el público y por los medios, y en Costa Rica y Guatemala han sido los avisadores quienes han buscado premiar o castigar a los medios según sus coberturas y puntos de vista. Pero para la SIP, el interés por intervenir en los contenidos editoriales también se manifiesta en Ecuador y en Panamá.

Especial preocupación para la SIP crea “la hostilidad” que ha manifestado el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, contra la prensa: “Resulta inquietante observar cómo en ese país, en la cuna del periodismo libre, comienza a aparecer el hostigamiento, que suele ser la antesala de las amenazas y la violencia”.

En muchos otros países las amenazas llegan a la violencia. Se han registrado agresiones en Bolivia, Brasil, Cuba, México y Venezuela. En este último país, las agresiones han adquirido la forma de violación de sitios en internet, mediante piratas contratados por el Gobierno para interferir los contenidos.

Y en Venezuela, recuerda la entidad, hasta se ha llegado a negar las visas de los corresponsales internacionales, se ha cerrado a CNN en Español y nueve diarios han dejado de publicarse ante la falta de papel que controla la empresa estatal que monopoliza su venta.

En cuanto al acceso a la información pública, se han registrado retrocesos en Canadá, Estados Unidos, Honduras, Nicaragua, Puerto Rico y Venezuela.

El progreso en las leyes de transparencia, que aseguraba el acceso de la prensa para mantener informado al público, “parece estar detenido, lo cual puede afectar la información que reciben los ciudadanos” en todo el continente, un hecho al que la SIP pide mantener especial atención.

Sobre El Salvador

En cuanto a El Salvador, el informe aprobado por la asamblea de la SIP lamenta que “la libertad de expresión y el derecho a informar continúan recibiendo ataques y presiones de parte de funcionarios y sectores vinculados al Gobierno”.

Acusa al oficialismo de ejercer una “abierta hostilidad” contra los medios independientes. Ejemplifica con el caso del alcalde de Panchimalco, Mario Meléndez, quien en un acto en el que participaba el presidente, Salvador Sánchez Cerén, acusó a los medios de lanzar todos los días “heces” a sus audiencias.

El reporte sobre el país destaca como “signos alentadores” que los acusados contra ciberataques en contra de LA PRENSA GRÁFICA hayan sido enviados a juicio.

Asimismo, se refiere al caso del periodista Cristian Meléndez, quien labora para LA PRENSA GRÁFICA, quien fue amenazado de muerte en el sitio digital Sociedad Civil, afín al partido en el Gobierno. Meléndez interpuso una denuncia ante la Fiscalía General de la República (FGR).
 

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