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Latinoamérica tiene la tasa más alta en homicidios

La región tiene solo el 10 % de la población total en el mundo, pero sus niveles de violencia son alarmantes.
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Cerca de medio millón de personas cada año son víctimas de homicidios en el mundo, lo que representa una tasa de 6.4 por cada 100,000 habitantes, y que se dispara hasta 18.6 víctimas por cada 100,000 habitantes en Latinoamérica, reveló ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Las tasas de homicidios en América Latina son sustancialmente más elevadas que en otras regiones del mundo; podemos decir que un cuarto de los homicidios del mundo ocurren en América, a pesar de que solo alberga el 10 % de la población mundial”, explicó el coordinador de Análisis sobre Salud y Mortalidad en la OMS, Colin Mathers.

En el extremo opuesto se encuentra la región del Pacífico occidental, que China representa en 90 %, con una tasa de 1.7 homicidios por cada 100,000 habitantes.

Las razones del desequilibrio –continuó el experto– no están claras, pero pueden tener relación con “considerables diferencias culturales, la disponibilidad de armas o el consumo de alcohol, que también influye fuertemente en mucha partes del mundo”.

Centroamérica

Para los especialistas, una causa adicional de la elevada tasa de homicidios, que alcanza picos en varios países centroamericanos y del Caribe, puede estar relacionada con la estructura de edad de la población, pues la violencia afecta más que todo a los hombres jóvenes.

Cuatro de cada cinco víctimas de homicidios son hombres, según la recopilación anual de estadísticas sanitarias que presentó hoy la OMS.

Los 10 países con las tasas más altas de homicidios en el mundo están en Latinoamérica y el Caribe.

En el peor puesto se sitúa Honduras, con 85.7 homicidios por cada 100,000 habitantes, seguido de El Salvador (63.2), Venezuela (51.7), Colombia (48.8), Belice (37.2), Guatemala (36.2). México ha sido señalado, también, en otros índices como uno de los países menos seguros y más violentos, comparable incluso con naciones que tienen guerra declarada.

Otro dato significativo que surge de las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud es que aproximadamente el 9.3 % de habitantes en cada país gasta más de un 10 % del presupuesto familiar para recibir atención médica, lo que expone a muchos hogares a dificultades económicas.

Los expertos, sin embargo, no pudieron indicar de forma precisa cuáles son las enfermedades más caras y por las que las familias tienen que utilizar sus propios recursos.

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