Manejo agua, prevención desastres y cambio climático, retos de Centroamérica

Pero además, Centroamérica debe adaptarse al cambio climático y reducir su vulnerabilidad ante los desastres naturales, que cada año causan cientos de muertos, miles de damnificados y graves daños materiales, dijo a Acan-Efe el gerente de la empresa mexicana Servicios de Geotecnia y Construcción, Francisco Blanco.
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Centroamérica, una de las zonas más vulnerables a desastres, enfrenta tres grandes desafíos ambientales en el futuro cercano: hacer un mejor uso del agua, la mitigación de fenómenos naturales y adaptarse al cambio climático, según expertos.
 
Con más de 40 millones de habitantes en unos 522.000 kilómetros cuadrados, la región, que aun tiene agua en abundancia, comparte los retos para garantizar la seguridad hídrica a sus pobladores, indicaron especialistas durante el I Congreso de Centroamérica y el Caribe de Deslizamiento de Tierra, que se celebró en Tegucigalpa.
 
Pero además, Centroamérica debe adaptarse al cambio climático y reducir su vulnerabilidad ante los desastres naturales, que cada año causan cientos de muertos, miles de damnificados y graves daños materiales, dijo a Acan-Efe el gerente de la empresa mexicana Servicios de Geotecnia y Construcción, Francisco Blanco.
 
Agregó que pese a que la región cuenta con un plan para reducir los desastres, "se requieren acciones concretas para la adaptación al cambio climático".
 
Como parte de la adaptación al cambio climático, según el experto, Centroamérica también debe supervisar que las zonas donde se permite construir no se localicen cerca de ríos o lugares propensos a deslizamientos.
 
Los países de la región más vulnerables a los deslizamientos causados por las lluvias, el deterioro de los recursos naturales y la falta de planificación territorial, son Honduras y Nicaragua, según el coordinador del Consorcio Internacional de Deslizamientos, el peruano Raúl Carreño.
 
Los expertos coinciden en que el aumento de la población y la demanda del agua para uso doméstico e irrigación, así como la urbanización creciente durante la última década, agravan las presiones sobre el sector hídrico y la degradación ambiental.
 
Centroamérica dispone de 723.072 millones de metros cúbicos de agua, pero sólo hace uso de 58.414 (el 8,07 %), según cifras de la Asociación Mundial para el Agua (GWP, por sus siglas en inglés).
 
Los países centroamericanos han reducido el número de personas sin acceso al agua potable, pero aún persiste una "brecha grande" entre el área urbana y rural, indicó a Acan-Efe el director de la Universidad Politécnica de Ingeniería de Honduras, Luis Evelyn.
 
Eso se debe no sólo a deficiencias en la infraestructura de distribución, sino también a la propia geografía de la región, agregó.
 
Un ejemplo es la zona del Pacífico de Centroamérica, donde viven las dos terceras partes de los habitantes del istmo, que cuenta con el 30 % del agua superficial de la región, mientras que el Caribe, con una población menor, recibe el 70 % de las aguas, dijo Evelyn.
 
Indicó además que pese a que la región ha logrado avances en la expansión de los servicios de agua potable y saneamiento, sobretodo en las áreas urbanas, debe "trabajar más en el manejo adecuado del agua".
 
Según cifras de la GWP, la cobertura del agua en Nicaragua es de 62 %, mientras que en Honduras y El Salvador es de 85 %.
 
El mismo organismo señala que el 79 % de la población de Guatemala tiene acceso al agua; en Panamá el 95 %; en Belice el 97 % y en Costa Rica el 99,4 %.
 
Los expertos también consideran que son "desafíos relevantes" el tratamiento de las aguas residuales y la prevención para reducir las muertes por enfermedades relacionadas con el agua y saneamiento.
 
El número de casos de enfermedades como el dengue, las respiratorias y otras asociadas a los eventos climáticos extremos, se han incrementado en los últimos años en Centroamérica.

Tags:

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