Migrantes ven demora en sus casos para legalizarse en EUA

Algunos abogados temen que la demora acreciente el riesgo de deportación de sus clientes a medida que las pruebas pierden vigencia, los testigos desaparecen, los parientes mueren y los niños se vuelven adultos.
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Foto archivo/LPG.

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Miles de inmigrantes que piden su legalización a través de las cortes de Estados Unidos han sufrido la cancelación de sus audiencias y el gobierno les dice que deberán esperar al 2019 o más allá para resolver su futuro. Están en juego permisos de trabajo, cédulas verdes, pedidos de asilo y reunificaciones familiares.

Algunos abogados temen que la demora acreciente el riesgo de deportación de sus clientes a medida que las pruebas pierden vigencia, los testigos desaparecen, los parientes mueren y los niños se vuelven adultos.

El aumento de las cancelaciones comenzó a mediados del año pasado, cuando el Departamento de Justicia declaró prioritarios los casos de decenas de miles de familias o niños no acompañados centroamericanos que cruzaron la frontera desde México.

Abogados de inmigrantes en ciudades que han absorbido una gran cantidad de casos, como Nueva York, San Antonio, Los Angeles o Denver, dicen que les cancelan audiencias con escaso aviso y no les envían nuevas fechas.

El abogado David Simmons dijo que en 30 años de carrera nunca vio semejante parálisis. "No hay margen para maniobrar", dijo. "Es como si no existiera la corte".

Un cliente de Simmons, Maximiano Vázquez Guevara, de 34 años, obtuvo recientemente el fallo a favor de su residencia permanente. Pero le falta un paso frente al juez de inmigración, y su caso ha desaparecido de la agenda judicial.

Vázquez, oriundo de Guanajuato, México, entró a Estados Unidos sin autorización en 1998. Pelea la deportación desde 2011, cuando llamó la atención de las autoridades al ser acusado por segunda vez de conducir en estado de embriaguez. Vive en un suburbio de Denver con su esposa estadounidense Ashley Bowen, la hija de ambos de seis años y esperan su segundo hijo en agosto.

Mientras tanto, el hermano de Vázquez en México está muriendo de insuficiencia renal y Vázquez no puede salir del país. "Es triste", dijo en entrevista telefónica. "Me siento mal por no poder verlo y despedirme".

Antes de julio, solo los inmigrantes detenidos eran casos prioritarios. Bajo las nuevas normas, los menores no acompañados y las familias que enfrentan la deportación también son casos prioritarios, haya detenidos o no.

La Oficina Ejecutiva de Revisión Inmigratoria, el organismo del Departamento de Justicia que supervisa las cortes de inmigración, no sabe con precisión cuántas audiencias fueron canceladas. Pero dijo que más de 415.000 inmigrantes no detenidos tienen sus casos pendientes.

Se están reprogramando audiencias para el 29 de noviembre de 2019 para mantener los casos en la agenda, dijo Lauren Alder Reid, asesora legal para asuntos legislativos y públicos del organismo. Pero la mayoría recibiría fechas anteriores o posteriores, a medida que haya espacios disponibles en la agenda, añadió.

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