OMS: zika se “propaga de forma explosiva”

Los posibles vínculos del virus del Zika con otras enfermedades más graves lo han convertido en una amenaza de nivel mundial.
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La Organización Mundial de la Salud convocó a un comité de emergencia para decidir si el brote de virus Zika debe ser considerado una emergencia internacional. La directora general de la organización de salud de la ONU, Margaret Chan, dijo que el virus, que se ha relacionado con defectos congénitos y problemas neurológicos, se “propaga de forma explosiva”. Un científico de la OMS alertó que podrían registrarse hasta cuatro millones de casos en el presente año.

Chan dijo que aunque no hay ninguna prueba definitiva de que el zika sea el responsable de un aumento en el número de bebés que nacen con microcefalia en Brasil, “el nivel de alarma es extremadamente alto”. Reconoció el posible nexo entre el zika y el síndrome de Guillain-Barré, que es capaz de causar parálisis.

“Estos posibles vínculos, descubiertos recientemente, han cambiado rápidamente el perfil de riesgo del zika, de una amenaza leve a una de proporciones alarmantes”, dijo.

El virus del zika fue detectado inicialmente en 1947 y durante décadas provocaba sólo una leve enfermedad. Pero Chan destacó que “la situación hoy en día es totalmente distinta”.

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el virus del zika cunde ahora por más de 20 países, mayormente latinos.

Sylvain Aldighieri, dirigente del equipo de respuesta epidémica de la OMS en el Continente Americano, dijo que podrían reportarse de 3 a 4 millones de casos de zika en la región.

Agregó que el cálculo se basa en los números de infecciones previos de dengue, que también se propaga por el mismo mosquito. Dijo que la agencia espera “enormes cifras” de infecciones por la extensa presencia de los mosquitos que propagan zika, porque no hay inmunidad entre la población y porque la mayoría de la gente con zika no se enferma de manera notoria.

Señaló que hay una “circulación silenciosa” de la enfermedad y eso podría dificultar su monitoreo y la capacidad de combatirlo.

Chan mencionó cuatro razones principales por las que la OMS está “sumamente preocupada” por el zika: el posible vínculo con defectos congénitos y atrofia cerebral, la posibilidad de una mayor propagación, una falta de inmunidad entre las poblaciones afectadas y la falta de vacunas, tratamientos o pruebas expeditas.

Aun así, convocar a una reunión de emergencia no garantiza que se declarará un estado de emergencia global. La OMS ha sostenido 10 reuniones de ese tipo para evaluar un síndrome respiratorio común en el Medio Oriente, sin que se haya declarado una emergencia global.

Declarar una emergencia global es el equivalente de enviar una llamada de auxilio.

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