Qué pasó con Bareta, el nicaragüense que como Allende y el Che aparece en una de "las 100 fotos más influyentes de todos los tiempos"

Nada más tres latinoamericanos figuran en alguna de las 100 fotografías que la revista Time identificó como las más influyentes de todos los tiempos: Ernesto Che Guevara, Salvador Allende y Pablo Aráuz, "Bareta". BBC Mundo viajó hasta Nicaragua para contar la historia de la persona a la que una foto convirtió en "el hombre molotov".

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Mural de
BBC
La
foto de "el hombre de la molotov" ha sido reproducida incontables veces, como en este mural en Somoto, Nicaragua, donde vive su protagonista.

Nada más tres latinoamericanos figuran entre las 100 fotografías más influyentes de todos los tiempos, hecha hace menos de un año en una edición especial de la revista Time: el Che Guevara, Salvador Allende y Pablo Aráuz.

Los dos primeros no necesitan presentación. Pero de Aráuz muchos nada más conocen la icónica imagen capturada por la fotógrafa estadounidense Susan Meiselas un día de julio de 1979 y reproducida incontables veces en murales, afiches e incluso como meme en internet.

En la misma, se ve a un joven en el acto de lanzar una bomba incendiaria fabricada a partir de una botella de Pepsi , su condición de guerrillero ilustrada por una boina negra y los pantalones vaqueros que combinan con una camisa militar.

Una copia autografiada de la foto de
BBC
En su modesta casa de Somoto, el protagonista de la foto guarda con orgullo la copia autografiada que le regaló Susan Meiselas.

De su cuello cuelga un rosario. Y en la mano izquierda, protegida del sudor por un brazalete blanco, sostiene un fusil de combate en el que el buen observador inmediatamente nota dos pegatinas con la bandera de Panamá.

La fotografía, sin embargo, fue tomada en la ciudad nicaragüense de Estelí y rápidamente se convirtió en una de las más reconocibles de toda la R evolución Sandinista (1979-1990).

"Esa foto tiene un significado revolucionario, muestra a los jóvenes de esos tiempos que peleábamos en contra de la dictadura de Somoza", dice, orgulloso, el propio Pablo Aráuz , a quien BBC Mundo fue a buscar a su casa 38 años más tarde del momento en que fue inmortalizado para saber qué fue de él y cómo recuerda ese momento que se volvió histórico.

Pablo Aráuz con la foto de Susan Meiselas.
BBC

Tiene 10 hijos, el pelo blanco y un contagioso sentido del humor.

Vive en la norteña ciudad de Somoto, ubicada a apenas 50 kilómetros de la frontera con Honduras. Ahí, sus amigos de juventud todavía lo llaman "Bareta", un apodo heredado de la serie estadounidense de televisión del mismo nombre que era retransmitida en la Nicaragua de su adolescencia.

Pero, para el resto del mundo, él simplemente es " The Molotov Man ". El hombre molotov.

Inspirado por el Che

Contar la historia de la foto, es contar la historia de Bareta, que pese al paso del tiempo habla con sincero entusiasmo de la lucha a la que se sumó en su juventud.

Y su historia también es, en buena medida, la historia de aquella revolución .

Anastasio Somoza Debayle
AFP
Anastasio Somoza Debayle fue el último miembro de la dinastía que gobernó Nicaragua de forma casi ininterrumpida de 1937 a 1979.

"En cierta forma yo me inicié en 1974, con mi padre, que dicho sea de paso secretario privado y cuñado del general Sandino ", cuenta del guerrillero que se levantó en armas contra la ocupación militar de EE.UU. en 1927 y fue asesinado por Anastasio Somoza García en 1934.

"Él se reunía con unos colaboradores de la montaña y planificaba yo no sé qué cosa. A mí no me daba parte. Solo me ponía a cuidar una puerta y me decía; cuidá aquí que no vengan los soldados", rememora.

Una mujer nicaragüense camina entre un retrato de Sandino y otro del Che.
AFP
En el FSLN se juntaron las ideas antiimperialistas de Sandino con las de Ernesto Che Guevara.

Para ese entonces, el movimiento guerrillero trataba de derrocar al tercer miembro de la dinastía somocista, también llamado Anastasio.

Pero, según Aráuz, más que los vínculos familiares, su principal motivación para integrarse al Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) , que se formó tras la muerte de Sandino, fue el ejemplo de otro de los tres latinos que figuran en "las 100 fotografías más influyentes de todos los tiempos": Ernesto Che Guevara.

Alberto Korda y su famosa foto del Che.
AFP
La emblemática foto del Che de Alberto Korda también fue incluida por Time entre las 100 más influyentes de todos los tiempos.

" Nosotros escuchábamos de la gesta del Che Guevara y por eso comenzamos a usar boinas. Esa boina que ustedes miran ahí, yo ya la caminaba para los años 70", afirma de la que viste en la imagen tomada por Meiselas.

Y ese no es el único detalle de la fotografía que tiene su propia historia, insiste su protagonista,

Con pantalones de mujer

La foto fue tomada sólo dos días antes del triunfo definitivo de la Revolución Popular Sandinista y un día antes de la huida del último de los Somoza.

"Fue el propio 16 de julio de 1979, en la ofensiva final, cuando nos tomamos el cuartel de la guardia en Estelí", apunta el exguerrillero, que para la fecha ya tenía 20 años.

Pablo Aráuz en su casa de Somoto
BBC
Aráuz, de 59 años, rondaba los 20 en el momento de la foto.

Bareta tenía dos años empuñando las armas y llevaba un mes y medio combatiendo sin parar en las puertas de la ciudad, ubicada 150 kilómetros al norte de la capital nicaragüense, Managua, y 70 km al sur de su Somoto.

"Cuando entré a Estelí desde la montaña, prácticamente llegué en harapos, no me podía ni sentar porque enseñaba todo . Así que me metí en una casa, que de casualidad solo eran mujeres, y les digo: necesito que me regalen un pantalón", le cuenta a BBC Mundo.

"'No, aquí no hay hombres', me responden. '¡A mí me vale!', les digo yo, 'Denme cualquier pantalón, si a mí lo que me interesa es taparme'. Entonces me regalaron ese pantalón de mujer", recuerda entre risas.

Y, mientras señala la fotografía, que cuelga de una de las paredes de su modesta casa , abunda en los detalles, contados el acento musical propio de los habitantes del norte de Nicaragua.

La foto del hombre molotov que cuelga en la pared de la casa de Bareta.
BBC
Un póster con el hombre molotov cuelga en una de las paredes de la modesta casa de Bareta.

"Ese rifle que ustedes ven ahí no tiene el cubrellamas. Ese es un FAL , que el cubrellamas es más largo, pero estaba apuntando para dispararle a la guardia y me le dieron en la mera punta…Ese brazalete blanco que ustedes miran era una manera de identificarnos entre nosotros... Ese rosario era fosforescente. Yo di un mi reloj Microma por ese rosario…", cuenta.

Pablo Aráuz también recuerda con todo detalle cómo llegó a su poder la bomba incendiaria con la que Susan Meiselas terminaría inmortalizándolo y, en cierta manera, poniéndolo al lado de su ídolo, el Che.

La molotov

"Donde yo vivía no había luz eléctrica. La gente hacía unos candiles con latas, o con botellas de Kola Shaler, le ponían una mecha con gas y así se alumbraban", empieza el exguerrillero.

"Así que cuando un chavalo se me acercó con la botella, a mí me llamo la atención. 'Vos, chavalo, ¿qué andás haciendo con ese candil?' le digo. 'No fregués vos, es una bomba', me contesta. Entonces le digo: probemos, vamos a tirar eso", relata.

La foto antes de la foto
AFP
La foto antes de la foto: Bareta también conserva otras fotos de la secuencia capturada por Meiselas.

El blanco elegido fue un guardia que estaba en una torre vecina, armado con una ametralladora calibre 30.

"El chavalo le pegó fuego a la mecha, yo miré que comenzó a arder, rápido, y la lancé donde estaba el guardia", dice Bareta de los instantes que sucedieron a la icónica fotografía.

"Pero cayó así, entre medio; no cayó donde yo quería ", confiesa entre risas, culpando al rifle que nunca soltó.

Susan Meiselas
Getty Images
Bareta ha mantenido el contacto con la fotógrafa estadounidense Susan Meiselas, la autora de la emblemática fotografía.

"No sé porque no puse el FAL en el suelo para agarrar más impulso. Si no lo hubiera tenido e n la mano, seguro la hubiera llegado ", asegura.

¿Y sabía que le estaban tomando fotos?

"Hermanito, ni cuenta me di en ese momento. Si no, digo yo que que me hubiera puesto más guapo, que hubiera hecho un gesto más bonito", bromea.

"Con nosotros andaban dos fotógrafos, un colombiano y la compañera Susan Meiselas, aunque solo ella se quedó en Estelí", explica luego, ya un poco más serio. "Pero verla, no la vi".

Por todos lados

La fotografía Aráuz la vio por primera vez en una caja de fósforos un año después cuando ya estaba de regreso en Somoto y plenamente incorporado a las filas del nuevo ejército nicaragüense.

Sin embargo, para evitar convertirse en blanco de la contrarrevolución que ya empezaba a formarse en las montañas vecinas, primero negó que la imagen fuera suya.

La foto del hombre molotov en una caja de cerillos.
BBC
Pronto, la imagen del hombre molotov estaba por todos lados.

"Pero, a finales del 80, también salía en unos afiches que decían Milicias Populares Sandinistas y el mismo señor (que le mostró la cajetilla) se consigue uno y me dice: '¿Ajá, te vas a negar?'. Pero ya con el afiche se miraba clarito", confiesa.

Pablo Aráuz pasaba así a convertirse, para siempre, en el hombre molotov .

Además de la cajetilla, él continúa guardando numerosas publicaciones que dan cuenta de la inmensa popularidad de la fotografía, también reproducida en al menos dos murales de su propia ciudad.

Y años después, la imagen también sería objeto de un importante debate sobre apropiación artística que enfrentó a Meiselas con la artista estadounidense Joy Garnett luego de que una pintura suya basada en la foto explotara como meme en internet .

Un folleto ilustrado con la imagen del hombre molotov.
BBC
Bareta conserva muchas publicaciones en las que parece la imagen.

Para ese entonces, en 2004, Bareta ya tenía 14 años de haber sido dado de baja del ejército y se ganaba la vida humildemente como transportista.

"Después del 90, cuando triunfó la señora, doña Violeta (de Chamorro), muchos sandinistas nos quedamos en el aire y a mí me dijeron: 'Bueno, su comisión de servicio terminó, váyase para su casa', y yo me fui feliz porque decía: ¡Voy a descansar!", cuenta.

"Así que me hice con un vehículo, con un camión . Aunque me mantuve activo en las filas del Frente (Sandinista) con la esperanza de que algún día triunfáramos de nuevo", le reconoce a BBC Mundo.

El partido sandinista eventualmente regresó al poder en 2007, pero no fue hasta 2013 que Aráuz aceptó un puesto en el sector público, en la agencia local de recolección de impuestos.

Y ahora también es candidato a concejal por el FSLN en las elecciones municipales que tendrán lugar el próximo mes de noviembre.

"Lo mejor que me ha pasado"

Aunque su imagen ha dado la vuelta al mundo, el hombre Molotov dice no haber obtenido mayores beneficios materiales de la foto capturada por Meiselas.

Pablo Aráuz frente a su casa en Somoto.
BBC
Aráuz dice no haberse beneficiado económicamente de la fotografía.

"Una vez Susan me regaló unas postales, como 400 y me dijo: 'Aprovéchate de esas, véndelas si puedes'. 'Sí, sí, sí', le dije yo, pero cuando ya las tuve en la mano comencé a regalaras a todo el mundo. ¡Toditas las regalé!", cuenta.

"Como las voy a vender, dije yo, si esto me costó sangre, son mis principios, mis ideas ", explica.

Y la modesta casa en la que vive, en una empinada calle de tierra y piedras, da constancia de la vida sencilla llevada por el hombre que aparece en una de las imágenes más icónicas de la revolución sandinista.

Mural del hombre molotov en Somoto, Nicaragua.
BBC
En Somoto hay al menos dos murales con la imagen del hombre molotov.

Su premio, asegura, es la gente que la fotografía le ha dado la oportunidad de conocer.

"Yo considero que esa foto fue algo muy bueno que me pasó, magnifico, lo máximo. Es lo mejor que me ha pasado en la vida porque me significa la lucha y porque de esa manera yo he logrado conocer a mucha gente", asegura.

"Hay quienes dicen que me hizo famoso pero yo digo: famosos son los que devengan plata. Yo sólo soy un hombre que luchó por su pueblo, que sigue luchando por su pueblo y que se mantiene en pie", dice con orgullo Pablo Aráuz, Bareta, el hombre molotov.

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